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AGE-WELL announces $5 Million in new funding for groundbreaking research to improve the lives of Canadians

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Toronto – August 18, 2015 –AGE-WELL NCE Inc., the Aging Gracefully across Environments using technology to Ensure Well-Being, Engagement and Long Life (AGE-WELL) network, a national research and innovation network, is pleased to announce the launch of its Core Research Program.

25 teams of researchers from across Canada have been funded to conduct cutting-edge research that will directly benefit older adults and caregivers–and the Canadian economy.

AGE-WELL researchers are already at work on robots that can not only prepare meals, but also assist in home care and physical therapy.

There’s also funding for projects developing smart wheelchairs and sensor networks that can help improve safety in the home, among many other innovations.

The goal is to find new ways of harnessing and exploiting technology to assist the growing number of older Canadians and caregivers to live full, independent and dignified lives. This $5 million dollar program is AGE-WELL’s first major funding initiative. AGE-WELL’s goal is to spur innovation in technology development that will lead to commercially available products and services for today’s elderly population.

“These projects are the core of AGE-WELL” said Dr. Alex Mihailidis, Joint Scientific Director of AGE-WELL. “The next step is to support and grow this community to ensure Canada becomes an international leader in the field of technology for seniors.”

AGE-WELL research is about more than the development of fancy new gadgets; it also supports projects that explore the impact of new technologies on caregivers and seniors, and includes the users of technologies right in the design process to ensure that the products and services that AGE-WELL develops will be used by the people who need them.

Dr. Andrew Sixsmith, Joint Scientific Director of AGE-WELL added, “No one understands the needs better. Their real life experience will help us deliver supports that can make a real difference.”

Technological change inevitably brings new questions and challenges in areas like privacy and ethics. AGE-WELL is also supporting research to address these issues as well as to explore how public policy can support the growth of new technologies.

Backgrounder #1: Profiling the 25 Core Research Projects  (PDF)
Backgrounder #2: About AGE-WELL (PDF)
Video: Research robot video

About AGE-WELL
AGE-WELL NCE Inc. (http://www.agewell-nce.ca/, @AGEWELL_NCE) is a pan-Canadian network of industry, non-profit organizations, government, care providers, caregivers, end-users, and academic partners working together using high-quality research to drive innovation and create technologies and services that benefit older adults. Our vision is to harness and build upon the potential of emerging and advanced technologies in areas such as artificial intelligence (AI), e-health, information communication technologies (ICTs), and mobile technologies to stimulate technological, social, and policy innovation. Toronto Rehab, University Health Network is the AGE-WELL host institution.

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For more information and to arrange interviews with researchers and AGE-WELL spokespeople Dr. Alex Mihailidis and Dr. Andrew Sixsmith, contact:

Paul Tyler 416-254-0698, pt@goldfenix.com or Victoria Ollers 416-822-2288, vo@goldfenix.com.

Toronto – 18 août 2015 – Le réseau AGE-WELL NCE Inc., Aging Gracefully across Environments to Ensure Well-Being et Engagement and Long life (AGE-WELL ou Vieillir en beauté dans divers environnements en mettant la technologie au service du bien-être, de l’engagement et d’une longue vie), un réseau de recherche et d’innovation national, est heureux d’annoncer le lancement de son programme de recherche fondamentale.

Vingt-cinq équipes de chercheurs provenant de partout au Canada ont reçu des fonds pour effectuer des recherches de pointe dont bénéficieront directement les personnes âgées, leurs aidants naturels ainsi que l’économie canadienne.

Les chercheurs de AGE-WELL travaillent à concevoir des robots qui peuvent préparer des repas, mais également participer à la prestation de soins à domiciles et de soins de physiothérapie.

Des fonds seront également attribués à de nombreux projets novateurs comme la mise au point de fauteuils roulants intelligents et de réseaux de capteurs servant à accroître la sécurité au domicile.

L’objectif est de trouver de nouvelles façons de mieux exploiter la technologie afin d’aider un nombre croissant de personnes âgées au Canada à vivre pleinement leur vie, dans la dignité et de manière indépendante. Ce programme de cinq millions de dollars constitue le premier projet de financement majeur de AGE-WELL. L’objectif de AGE-WELL est de stimuler l’innovation en matière de développement technologique afin de rendre possibles l’élaboration et la commercialisation de produits et services destinés à la population âgée actuelle.

« Ces projets s’inscrivent au cœur de la mission de AGE-WELL, affirme M. Alex Mihailidis, directeur scientifique adjoint de AGE-WELL. La prochaine étape consistera à soutenir cet organisme et à contribuer à son expansion de façon à ce que le Canada devienne un chef de file international dans le domaine de la technologie destinée aux aînés. »

À AGE-WELL, la recherche n’est pas axée simplement sur la mise au point de nouveaux gadgets sophistiqués, mais plutôt sur des projets qui explorent l’incidence qu’ont les nouvelles technologies sur les personnes âgées et leurs aidants naturels. De plus, l’expérience des utilisateurs des technologies pendant la conception est prise en compte afin d’assurer que les produits et services que met au point AGE-WELL seront adoptés par les personnes qui en ont besoin.

M. Andrew Sixsmith, directeur scientifique adjoint de AGE-WELL ajoute : « Personne ne comprend les besoins plus qu’eux. Leur expérience personnelle nous aidera à offrir un soutien significatif. »

Inévitablement, le changement technologique suscite de nouveaux questionnements et de nouveaux défis en matière de protection de la vie privée et d’éthique. AGE-WELL soutient également des recherches visant à régler ces problèmes et à explorer les façons dont les politiques gouvernementales peuvent favoriser la croissance des nouvelles technologies.

Premier document d’information : Profil des 25 projets de recherche fondamentale (PDF)
Second document d’information : À propos de AGE-WELL (PDF)
Vidéo : Research robot video

À propos de AGE-WELL
AGE-WELL NCE Inc. (http://www.agewell-nce.ca/, @AGEWELL_NCE) est un réseau pancanadien de partenaires issus d’organismes industriels et sans but lucratif, du gouvernement et des universités, ainsi que de fournisseurs de soins de santé, d’aidants naturels et d’utilisateurs finaux qui travaillent ensemble à stimuler l’innovation et à créer des technologies et des services dont les personnes âgées peuvent bénéficier. Nous voulons tirer parti du potentiel des technologies émergentes et évoluées et miser sur celles-ci dans des domaines tels que l’intelligence artificielle (IA), la cybersanté, les technologies de l’information et des communications, ainsi qu’exploiter les technologies mobiles pour stimuler l’innovation technologique, sociale et politique. L’Institut de réadaptation de Toronto, Réseau universitaire de santé, est l’établissement d’accueil de AGE-WELL.

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Pour obtenir de plus amples renseignements et pour mener des interviews avec les chercheurs et les porte-parole d’AGE-WELL, M. Alex Mihailidis et M. Andrew Sixsmith, veuillez communiquer avec Paul Tyler par téléphone au 416 254 0698 ou par courriel à pt@goldfenix.com ou avec Victoria Ollers par téléphone au 416 822 2288 ou par courriel à vo@goldfenix.com.