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Canadian Technology that Uses Speech to Track Alzheimer’s Captures First Prize at AGE-WELL Pitch Competition  

(Français)

Toronto, July 26, 2016: A new technology that analyzes a person’s natural speech to detect and monitor Alzheimer’s disease and other cognitive disorders has won the AGE-WELL Pitch Competition: Technology to Support People with Dementia.

The new tablet-based assessment tool records short samples of a person’s speech as they describe a picture – even a family photo – on the screen. It extracts hundreds of variables from the samples, producing results in under five minutes.

Software developer Liam Kaufman, CEO and Co-founder of Winterlight Labs, describes a new technology that can monitor cognitive health through speech.

Software developer Liam Kaufman, CEO and Co-founder of Winterlight Labs, describes a new technology that can monitor cognitive health through speech.

“Speech is a rich source of information on people’s cognitive health,” said Liam Kaufman, CEO and Co-founder of Winterlight Labs, who developed the tool with Dr. Frank Rudzicz, Maria Yancheva and Katie Fraser of the University of Toronto. Dr. Rudzicz is also a scientist at Toronto Rehab-University Health Network in Toronto, Canada.

“Because of word-finding difficulties, people with Alzheimer’s disease will tend to pause more between words and the complexity of their vocabulary is reduced, so they will use a word such as ‘car’ instead of ‘SUV’ or ‘sedan,’” Kaufman told a panel of expert judges at the AGE-WELL Pitch Competition on July 23 in Toronto.

The new technology uses artificial intelligence to analyze about 400 variables, such as pitch, tone, prosody (rhythm), and rate of speech, as well as pauses and choice of words. In the laboratory, the software can reliably identify Alzheimer’s disease, Parkinson’s disease and aphasia with between 85% and 100% accuracy.

The new approach is fast and objective, and improves on time-consuming ‘pencil-and-paper’ neuro-psychological assessments, which can be stressful for people with memory problems, said Kaufman, a software developer.

The researchers are set to begin field tests in assisted living and home care settings, with funding from AGE-WELL. Five organizations which collectively care for over 100,000 seniors are partnering with Winterlight Labs.

The tool will be used in seniors’ facilities to improve ongoing monitoring of residents’ cognitive health, provide family members with quantifiable updates and help everyone plan when it’s time to transition to a higher level of care, said Kaufman.

Winterlight Labs was selected as winner of the AGE-WELL Pitch Competition. From left to right: Alex Mihailidis, Scientific Director, AGE-WELL; Kabir Nath, President and CEO, Otsuka North America Pharmaceuticals; Liam Kaufman, CEO and Co-founder, Winterlight Labs; and Mary Michael, Senior Director, Otsuka America Pharmaceutical, Inc.

Winterlight Labs was selected as winner of the AGE-WELL Pitch Competition. From left to right: Alex Mihailidis, Scientific Director, AGE-WELL; Kabir Nath, President and CEO, Otsuka North America Pharmaceuticals; Liam Kaufman, CEO and Co-founder, Winterlight Labs; and Mary Michael, Senior Director, Otsuka America Pharmaceutical, Inc.

Regulatory approval will be sought in Canada and the United States to make the technology available to family doctors and speech-language pathologists.

“The incidence of Alzheimer’s disease and other dementias is growing worldwide, and new technologies like this novel speech-assessment tool present a real opportunity to help people with dementia and those who care for them,” said Dr. Alex Mihailidis, Ph.D P.Eng., Scientific Director, AGE-WELL Network of Centres of Excellence.

Ten teams from Canada and around the world competed in the AGE-WELL Pitch Competition, which showcased a wide variety of technology solutions that address the many challenges faced by people living with dementia.

Second place was awarded to an automated vision system for ongoing pain assessment and monitoring in dementia, while third place went to MotioSens Inc., which develops smart-home technologies.

“The quality, breadth and depth of the ideas presented was impressive,” said Mary Michael, Senior Director, Otsuka America Pharmaceutical, Inc. and one of the event’s speakers. “It is going to take multiple modalities of solutions to really make an impact on Alzheimer’s disease, so it is exciting to see such a diverse range of technologies and services aimed at disrupting Alzheimer’s.”

The pitch event was co-hosted by the Global Council on Alzheimer’s Disease (GCAD) and sponsored by Otsuka America Pharmaceutical, Inc., Aging2.0 Local | Toronto, the Ontario Brain Institute, and the Women’s Brain Health Initiative. For more information on the finalists, judges and prize package, please visit: www.agewell-nce.ca/pitch-event.

For more about Winterlight Labs, visit: http://www.winterlightlabs.com/

About AGE-WELL

AGE-WELL NCE Inc. (http://www.agewell-nce.ca/@AGEWELL_NCE) is a pan-Canadian network of industry, non-profit organizations, government, care providers, caregivers, end-users, and academic partners working together using high-quality research to drive innovation and create technologies and services that benefit older adults. Its vision is to harness and build upon the potential of emerging and advanced technologies in areas such as artificial intelligence (AI), e-health, information communication technologies (ICTs), and mobile technologies to stimulate technological, social, and policy innovation. AGE-WELL was launched in 2015 through the federally funded Networks of Centres of Excellence program.

About GCAD

Since 2015 Otsuka America Pharmaceutical, Inc. has been convening the Global Council on Alzheimer’s Disease (GCAD). GCAD brings together a diverse set of thought leaders from science, medicine, policy, finance, advocacy, technology, caregiving, and more. The goal of GCAD is to find innovative ways to collaborate to create practical, immediate solutions for those affected by Alzheimer’s disease. For more information on GCAD, visit https://www.otsuka-us.com/research-and-development/connecting-communities.html#the-global-council-on-alzheimers-disease. For more information about Otsuka in the U.S., please visit https://www.otsuka-us.com/home and connect with us on Twitter at @OtsukaUS.

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Media Contact:

Margaret Polanyi, AGE-WELL, margaret@agewell-nce.ca 416-597-3422, ext. 7710

Une technologie canadienne reposant sur la parole pour déceler l’Alzheimer remporte le premier prix au concours de présentation de projets d’AGE-WELL

TORONTO, le 26 juill. 2016 – Une nouvelle technologie qui analyse la parole naturelle pour détecter et surveiller la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles cognitifs a remporté le AGE-WELL Pitch Competition: Technology to Support People with Dementia, un concours de présentation de projets technologiques pour venir en aide aux personnes atteintes de démence.

Software developer Liam Kaufman, CEO and Co-founder of Winterlight Labs, describes a new technology that can monitor cognitive health through speech.

Le développeur de logiciel Liam Kaufman, chef de la direction et cofondateur de Winterlight Labs, décrivant une nouvelle technologie qui peut surveiller la santé cognitive par la parole.

Le nouvel outil fonctionnant sur une tablette enregistre de courts extraits de la voix d’une personne pendant qu’elle décrit une photo – même une photo de famille – à l’écran. L’outil extrait des centaines de variables des échantillons sonores pour produire des résultats en moins de cinq minutes.

“La parole est une source riche d’information sur la santé cognitive des gens”, a précisé Liam Kaufman, chef de la direction et cofondateur de Winterlight Labs, qui a développé l’outil avec Frank Rudzicz, Maria Yancheva et Katie Fraser de l’Université de Toronto. M. Rudzicz est aussi un scientifique au Toronto Rehab-University Health Network à Toronto, au Canada.

“En raison de difficultés à trouver leurs mots, les gens atteints d’Alzheimer auront tendance à faire des pauses entre les mots, et la diversité de leur vocabulaire est réduite. Ils utiliseront donc un mot comme voiture au lieu de VUS ou berline”  a expliqué M. Kaufman devant le panel de juges experts lors du concours AGE-WELL le 23 juillet, à Toronto.

La nouvelle technologie utilise l’intelligence artificielle pour analyser environ 400 variables, comme la hauteur et le ton de la voix, la prosodie (le rythme) et le débit de la parole, de même que les pauses et le choix des mots. En laboratoire, le logiciel est assez fiable pour déceler l’Alzheimer, le Parkinson et l’aphasie avec 85 % à 100 % d’exactitude.

M. Kaufman, développeur de logiciels, a souligné que cette nouvelle approche est rapide et objective et qu’elle constitue une amélioration par rapport aux évaluations neuropsychologiques sur papier qui prennent beaucoup de temps à réaliser et qui peuvent être stressantes pour les gens qui ont des problèmes de mémoire.

Les chercheurs sont prêts à mener des essais sur le terrain dans des contextes d’aide à la vie autonome et de soins à domicile grâce au financement d’AGE-WELL. Cinq organismes qui, ensemble, viennent en aide à plus de 100 000 personnes âgées ont conclu des partenariats avec Winterlight Labs.

M. Kaufman a aussi ajouté que l’outil sera utilisé dans les établissements pour personnes âgées afin d’améliorer la surveillance continue de la santé cognitive des résidents, de fournir des données quantifiables à jour aux membres de leur famille et d’aider tout le monde à planifier en conséquence lorsqu’il est temps de passer à un niveau supérieur de soins.

Winterlight Labs was selected as winner of the AGE-WELL Pitch Competition. From left to right: Alex Mihailidis, Scientific Director, AGE-WELL; Kabir Nath, President and CEO, Otsuka North America Pharmaceuticals; Liam Kaufman, CEO and Co-founder, Winterlight Labs; and Mary Michael, Senior Director, Otsuka America Pharmaceutical, Inc.

Winterlight Labs nommé gagnant du concours de présentation de projets d’AGE-WELL. De gauche à droite : Alex Mihailidis, directeur scientifique, AGE-WELL; Kabir Nath, chef de la direction, Otsuka North America Pharmaceuticals; Liam Kaufman, chef de la direction et cofondateur, Winterlight Labs; Mary Michael, directrice principale, Otsuka America Pharmaceutical inc.

Les processus d’approbation réglementaire seront lancés au Canada et aux États-Unis pour rendre la technologie accessible aux médecins de famille et aux orthophonistes.

“Les cas d’Alzheimer et d’autres types de démence se multiplient à l’échelle mondiale, et les nouvelles technologies comme celle-là présentent une réelle occasion d’aider les gens aux prises avec la démence et ceux qui en prennent soin”, s’est réjoui Alex Mihailidis, Ph. D., ing. et directeur scientifique du Réseau de centres d’excellence d’AGE-WELL.

Dix équipes venant du Canada et de partout dans le monde ont participé au concours d’AGE-WELL, où l’on présentait un large éventail de solutions technologiques ciblant les nombreux défis que doivent relever les gens atteints de la maladie d’Alzheimer or mentale.

La deuxième place a été attribuée à un système de vision automatisé pour l’évaluation continue de la douleur et la surveillance de la démence, et la troisième place, à MotioSens inc., qui développent des technologies intelligentes pour le domicile.

“La qualité, la diversité et la profondeur des idées présentées étaient pour le moins impressionnantes”, s’est réjoui Mary Michael, directrice principale, Otsuka America Pharmaceutical inc. et l’une des conférencières de l’événement. “Il faudra développer et adapter des solutions sous de multiples formes afin de pouvoir avoir un impact réel sur la maladie d’Alzheimer’s. Il est donc très positif d’observer une telle diversité de technologies et de services visant à contrer la maladie.”

Le concours a été conjointement organisé par le Global Council on Alzheimer’s Disease (GCAD) et commandité par Otsuka America Pharmaceutical inc., Aging2.0 Local | Toronto, l’Institut ontarien du cerveau et la Women’s Brain Health Initiative. Pour obtenir de plus amples renseignements sur les finalistes, les juges et les prix, consultez le site suivant : www.agewell-nce.ca/pitch-event (en anglais).

Pour obtenir de plus amples renseignements sur Winterlight Labs, consultez le site suivant : http://www.winterlightlabs.com/ (en anglais)

AGE-WELL
AGE-WELL NCE inc. (http://www.agewell-nce.ca/ – en anglais, @AGEWELL_NCE) est un réseau pancanadien d’organisations du secteur privé et sans but lucratif, d’instances gouvernementales, de fournisseurs de soins, de soignants, d’utilisateurs finaux et de partenaires du milieu universitaire dont la collaboration reposant sur des recherches de pointe vise à stimuler l’innovation et à créer des technologies et des services au bénéfice des adultes plus âgés. Il envisage de tirer parti du potentiel des technologies émergentes et avancées dans des domaines comme l’intelligence artificielle, la santé en ligne, les technologies de l’information et de la communication et les technologies mobiles pour stimuler l’innovation technologique et sociale et l’innovation en matière de politiques. AGE-WELL a été lancé en 2015 par l’intermédiaire du programme des Réseaux de centres d’excellence financé par le fédéral.

GCAD
Depuis 2015, Otsuka America Pharmaceutical inc. organise les réunions du Global Council on Alzheimer’s Disease (GCAD). Le GCAD rassemble un large éventail de leaders aux idées éclairées provenant du monde des sciences, de la médecine, de l’élaboration des politiques, de la finance, de la défense des droits, des technologies et de la prestation de soins, notamment. L’objectif du GCAD est de trouver des façons novatrices de collaborer pour créer des solutions pratiques et immédiatement accessibles pour les gens atteints d’Alzheimer. Pour obtenir de plus amples renseignements sur le GCAD, consultez le site suivant : https://www.otsuka-us.com/research-and-development/connecting-communities.html#the-global-council-on-alzheimers-disease (en anglais). Pour obtenir de plus amples renseignements sur Otsuka aux États-Unis, consultez le https://www.otsuka-us.com/home (en anglais) et suivez l’entreprise sur Twitter à @OtsukaUS.

Renseignements :

Margaret Polanyi, AGE-WELL, margaret@agewell-nce.ca 416 597-3422, poste 7710