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AGE-WELL Network of Centres of Excellence and the Impact Centre team up to focus on entrepreneurship and startup support

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(Français)

Toronto, ON (February 8, 2017) – The Impact Centre at the University of Toronto has been named a new AGE-WELL core facility in entrepreneurship.

This is the first new AGE-WELL core facility to be announced since 2015 when AGE-WELL was established with federal funding to support Canadian research and innovation in the area of technology and aging.

AGE-WELL core facilities promote and trigger national and international interactions for AGE-WELL and provide physical and/or virtual venues for researchers to meet, collaborate and exchange ideas. AGE-WELL has two other core facilities (details below).

The Impact Centre is a research institute at the University of Toronto that brings science to society through education, research and entrepreneurship. The Centre has had big success in incubating companies whose products impact the world.

As an AGE-WELL core facility in entrepreneurship, the Impact Centre will provide AGE-WELL researchers and trainees with startup support, one-on-one student mentoring, customized training programs on entrepreneurship, access to labs and equipment, and other services related to innovation and commercialization.

“We enthusiastically welcome the Impact Centre as a new AGE-WELL core facility that will help us to fuel entrepreneurship and nurture startups in the field of technology and aging,” says Dr. Alex Mihailidis, AGE-WELL Scientific Director. Dr. Mihailidis is also an associate professor at the University of Toronto and the Barbara G. Stymiest Research Chair in Rehabilitation Technology at Toronto Rehabilitation Institute, University Health Network (UHN).

“AGE-WELL and the Impact Centre share a strong interest in the development of innovative real-world products and services,” says Dr. Mihailidis. “This new relationship will provide crucial support for AGE-WELL startups, researchers, trainees and network partners. We see many synergies and successes ahead.”

AGE-WELL’s other core facilities are the iDAPT (Intelligent Design for Adaptation, Participation and Technology) Research Centre at Toronto Rehab-UHN, and the IRMACS Centre (Interdisciplinary Research in the Mathematical and Computational Sciences) at Simon Fraser University. The IRMACS Centre is an AGE-WELL core facility in collaborative research technology. iDAPT provides AGE-WELL researchers with access to its simulation environments. For more, see AGE-WELL Core Facilities.

“I am extremely impressed with what the AGE-WELL team has accomplished to date,” says Dr. Richard McAloney, the Impact Centre’s Director of Entrepreneurship. “This is a testament to the quality of the management, researchers, trainees and network partners.”

“The Impact Centre and AGE-WELL’s goals are well aligned and we look forward to combining our complementary expertise,” says Dr. McAloney. “Through this effort we will be able to find opportunities to promote healthy aging that would otherwise slip through the cracks and we’ll be able to bring those to the world faster.”

Mark Elias, a researcher and entrepreneur, says the new partnership will benefit “any health startup” working in the technology and aging space. Mr. Elias is Co-Founder and CEO of Steadiwear Inc., a startup which has developed a “smart glove” to reduce hand tremors. Steadiwear receives support from AGE-WELL and is incubated at the Impact Centre. For more, see https://steadiwear.com.

“The Impact Centre’s business and technology acumen combined with AGE-WELL’s strength in developing technologies for healthy aging provides a blend that is ideal for any health startup,” says Elias. “The Impact Centre and AGE-WELL’s support has been a game changer for us. We entered the Impact Centre with an idea and one year later we have a functional unit ready to be tested clinically.”

“The Impact Centre has provided me with training in key areas required to be an entrepreneur,” says Dr. Pooja Viswanathan, CEO of Braze Mobility Inc, a startup that is commercializing an innovative add-on feature that can transform a regular powered wheelchair into a “smart” wheelchair able to help prevent collisions. Dr. Viswanathan, a postdoctoral fellow in computer science at the University of Toronto and an AGE-WELL trainee, receives support from AGE-WELL through a Strategic Investment Program grant. Braze is incubated at the Impact Centre. For more, see http://brazemobility.com/

“The resources, including personnel, equipment and services, offered by the Impact Centre, AGE-WELL and other core facilities such as iDAPT and Semaphore Lab, have been integral in developing our product in a cost-effective manner helping us get to market faster,” says Dr. Viswanathan. “Today’s announcement, formalizing the relationship between AGE-WELL and the Impact Centre, is great news for startups that have innovative solutions to support healthy aging.”

 


About AGE-WELL:

AGE-WELL NCE Inc. (http://www.agewell-nce.ca/@AGEWELL_NCE) is a federally-funded Canadian network of industry, non-profit organizations, government, care providers, end users, and academic partners working together using high-quality research to drive innovation and create technologies and services that benefit older adults and caregivers. Its vision is to harness and build upon the potential of emerging and advanced technologies in areas such as artificial intelligence (AI), e-health, information communication technologies (ICTs), and mobile technologies to stimulate technological, social, and policy innovation.

About the Impact Centre:

The Impact Centre (http://www.impactcentre.ca/, @ImpactUofT) is a research institute at the University of Toronto that strives to bring science to society through industry projects and partnerships, entrepreneurial companies, and unique training programs. We connect exceptional research, talent, innovative companies, and government to create products and services both for existing industry partners and as the basis for startups.


Contact Information:

Margaret Polanyi, Senior Communications Manager, AGE-WELL: margaret@agewell-nce.ca

Scott McAuley, Communications Coordinator, Impact Centre: smcauley@imc.utoronto.ca


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Le Réseau de centres d’excellence d’AGE-WELL et l’équipe de l’Impact Centre s’associent en matière d’entrepreneuriat et de soutien aux nouvelles entreprises

Toronto (Ontario), le 8 février 2017 – L’Impact Centre de l’Université de Toronto a été choisi comme nouveau centre d’expertise en entrepreneuriat d’AGE-WELL.

Il s’agit du premier nouveau centre d’expertise d’AGE-WELL à être annoncé depuis 2015, année où AGE-WELL s’est vu accorder un financement du gouvernement fédéral en recherche et innovation dans le domaine de la technologie et du vieillissement.

Les centres d’expertise d’AGE-WELL ont pour mission de favoriser et de promouvoir au nom d’AGE-WELL les interactions à l’échelle nationale et internationale ainsi que le réseautage entre les chercheurs afin qu’ils puissent discuter, collaborer et échanger des idées entre eux. AGE-WELL possède deux autres centres d’expertise (voir les détails ci-dessous).

L’Impact Centre est un institut de recherche de l’Université de Toronto qui a pour mandat de rendre la science plus accessible par l’entremise de l’éducation, de la recherche et de l’entrepreneuriat. Le Centre contribue avec succès au démarrage de nombreuses entreprises dont les produits ont des incidences importantes dans le monde.

À titre de centre d’expertise en entrepreneuriat d’AGE-WELL, l’Impact Centre apportera aux chercheurs et aux stagiaires d’AGE-WELL un soutien au démarrage de nouvelles entreprises et assurera la mise en œuvre de programmes de mentorat individuel et de formation personnalisés sur l’entrepreneuriat, ainsi que l’accès aux laboratoires et aux équipements ainsi qu’à d’autres services liés à l’innovation et la commercialisation.

“Nous sommes très heureux de compter l’Impact Centre au nombre des centres d’expertise d’AGE-WELL. L’Impact Centre nous permettra de favoriser l’entrepreneuriat et le démarrage de nouvelles entreprises dans le domaine de la technologie et du vieillissement”, a déclaré Alex Mihailidis, directeur scientifique chez AGE-WELL. M. Mihailidis est également professeur agrégé à l’Université de Toronto et titulaire de la chaire de recherche Barbara G. Stymiest en technologie de réadaptation à l’Institut de réadaptation de Toronto, Réseau universitaire de santé.

“AGE-WELL et Impact Centre partagent un intérêt marqué dans le développement de produits et de services novateurs”, a affirmé M. Mihailidis. “Cette nouvelle relation permettra à AGE-WELL d’apporter un soutien crucial aux nouvelles entreprises, aux chercheurs, aux stagiaires et aux partenaires du réseau. L’avenir promet.”

Parmi les autres centres d’expertise d’AGE-WELL, on compte le centre iDAPT (Intelligent Design for Adaptation, Participation and Technology) de l’Institut de réadaptation de Toronto, Réseau universitaire de santé, et l’IRMACS Centre (Interdisciplinary Research in the Mathematical and Computational Sciences) de la Simon Fraser University. L’IRMACS Centre est un centre d’expertise d’AGE-WELL en technologie de recherche collaborative. L’iDAPT permet aux chercheurs d’AGE-WELL d’utiliser leurs environnements de simulation. Pour obtenir de plus amples renseignements, visitez Centres d’expertise d’AGE-WELL.

“Je suis très impressionné des réalisations de l’équipe d’AGE-WELL à ce jour”, a déclaré Richard McAloney, directeur du secteur entrepreneuriat, Impact Centre. “Ces réalisations témoignent de la qualité des membres de la direction, des chercheurs, des stagiaires et des partenaires du réseau.”

“Les objectifs d’Impact Centre et d’AGE-WELL s’harmonisent à la perfection et nous sommes impatients de pouvoir combiner nos domaines d’expertise respectifs”, a affirmé M. McAloney. “Grâce à nos efforts combinés, nous serons en mesure de cibler des occasions de favoriser le vieillissement en santé, un élément qui serait autrement négligé, et de les commercialiser rapidement.”

Mark Elias, chercheur et entrepreneur, affirme que ce nouveau partenariat sera bénéfique aux nouvelles entreprises du secteur de la santé qui œuvrent dans le domaine de la technologie et du vieillissement. M. Elias est cofondateur et chef de la direction de Steadiwear Inc., une nouvelle entreprise qui a conçu un gant intelligent destiné à réduire le tremblement des mains. Steadiwear profite du soutien d’AGE-WELL et de l’apport de l’Impact Centre. Pour obtenir de plus amples renseignements, visitez https://steadiwear.com.

“Le fait de combiner l’expertise accrue de l’Impact Centre en affaires et en technologie avec les fortes capacités d’AGE-WELL en matière de développement de technologies pour vieillir en santé sera bénéfique au démarrage de toute nouvelle entreprise dans le secteur de la santé”, a déclaré M. Elias. “Le soutien de l’Impact Centre et d’AGE-WELL a été déterminant pour nous. Nous sommes arrivés à l’Impact Centre avec une idée, et un an plus tard, nous disposons d’une unité fonctionnelle qui peut faire l’objet d’un essai clinique.”

“L’Impact Centre m’a permis de profiter d’une formation dans des secteurs clés qui sont essentiels à celui qui veut être entrepreneur”, a déclaré Pooja Viswanathan, chef de la direction de Braze Mobility Inc., une nouvelle entreprise qui commercialise un système d’appoint qui peut transformer n’importe quel fauteuil roulant commercial en fauteuil intelligent capable d’éviter les collisions. Mme Viswanathan, boursière postdoctorale en génie informatique à l’Université de Toronto et stagiaire chez AGE-WELL, profite du soutien d’AGE-WELL par l’entremise du programme d’investissement stratégique et de l’apport de l’Impact Centre. Pour obtenir de plus amples renseignements, visitez http://brazemobility.com.

“Les ressources, notamment le personnel, l’équipement et les services offerts par l’Impact Centre, par AGE-WELL et par d’autres centres d’expertise, comme l’iDAPT et Semaphore Lab, ont été des éléments de premier plan dans la conception rentable de nos produits et dans leur commercialisation rapide”, a affirmé Mme Viswanathan. “L’annonce officielle de ce partenariat entre AGE-WELL et l’Impact Centre est une excellente nouvelle pour les entreprises en démarrage qui ont de nouvelles solutions à proposer pour favoriser le vieillissement en santé.”

 


À propos d’AGE-WELL

AGE-WELL NCE Inc. (http://www.agewell-nce.ca/, @AGEWELL_NCE) est un réseau pancanadien financé par le fédéral intégrant partenaires de l’industrie, organisations à but non lucratif, instances gouvernementales, fournisseurs de soins, utilisateurs finaux et partenaires du milieu universitaire dont la collaboration reposant sur des recherches de pointe vise à stimuler l’innovation et à créer des technologies et des services pour les adultes plus âgés et les aidants naturels. Sa vision consiste à tirer profit du potentiel qu’offrent les technologies émergentes et de pointe comme l’intelligence artificielle (IA), la cybersanté, les technologies de l’information et des télécommunications (TIC), et les technologies mobiles afin de stimuler l’innovation sociale et technologique ainsi qu’en matière de politique publique.

À propos de l’Impact Centre

L’Impact Centre (http://www.impactcentre.ca/, @ImpactUofT) est un institut de recherche de l’Université de Toronto qui a pour mission de rendre la science plus accessible par l’intermédiaire de projets en entreprise et de partenariats, de nouvelles entreprises et de programmes de formation uniques. Nous favorisons le rapprochement entre des entreprises novatrices de talent dans le secteur de la recherche et le gouvernement pour créer des produits et des services à l’intention de partenaires actuels et de nouvelles entreprises dans l’industrie.


Coordonnées :

Margaret Polanyi, directrice principale des communications, AGE-WELL : margaret@agewell-nce.ca

Scott McAuley, coordonnateur des communications, Impact Centre : smcauley@imc.utoronto.ca