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Braze Mobility unveils obstacle-detection system for wheelchairs

(Français)

WINNIPEG, Oct. 18, 2017 – Braze Mobility Inc. has launched an add-on system that can transform a regular wheelchair into a “smart” wheelchair able to help prevent collisions.

The novel system uses sensors to detect obstacles and provides visual, audio or vibration feedback to drivers. It can be added to any powered or manual wheelchair.

Dr. Pooja Viswanathan, CEO of Braze Mobility Inc., displays the obstacle-detection sensors that can transform a regular wheelchair into a “smart” wheelchair.

Dr. Pooja Viswanathan, CEO of Braze Mobility Inc., displays the obstacle-detection sensors that can transform a regular wheelchair into a “smart” wheelchair.

“Rear visibility and manoeuvering in tight spaces are real issues with mobility devices―and collisions can result,” said Dr. Pooja Viswanathan, CEO of Braze Mobility. “Our obstacle-detection system is designed to increase safety, independence and quality of life for people living with mobility impairment.”

Two versions of the product―the Braze Hydra and Braze Sentina―debuted yesterday at the AGE-WELL Annual Conference in Winnipeg, Manitoba. AGE-WELL, Canada’s Technology and Aging Network, has supported Braze through its Strategic Investment Program.

Incorporated in 2016, Braze has also received support from the Ontario Brain Institute through their ONtrepreneurs program, the Ontario Centres of Excellence, the National Research Council of Canada Industrial Research Assistance Program (NRC IRAP), the Impact Centre at the University of Toronto (U of T) and Semaphore Research Cluster at U of T.

Herman Witlox, a powered wheelchair user who helped to Beta test the obstacle-detection system, called it “a lifesaver” that helps him avoid collisions with people and property that can happen when changing directions or backing up, for example.

“It gives you an awareness and a sense of security,” said Witlox, who has continued to use the system and is involved with a company that will be one of its distributors.

The system can now be ordered at www.brazemobility.com by institutions such as hospitals, long-term care facilities and seating clinics across North America. Direct sales to individual consumers will follow.

For Dr. Viswanathan, a postdoctoral fellow in computer science at the University of Toronto and an AGE-WELL highly qualified personnel, the launch of the new system is a personal milestone. She has worked for over a decade on collision-avoidance systems for wheelchairs.

“Anyone who uses a wheelchair can benefit from this system, which will be particularly useful for people with low peripheral vision and limited neck and upper body flexibility” she said. “One of our testers says he feels like he has eyes on the back of his head with this technology. He says that it’s ‘got his back.’

“And for people who are excluded from using powered wheelchairs, including some older adults with dementia, the system will widen access to mobility devices, giving new opportunities for independent mobility,” says Dr. Viswanathan, who co-founded Braze Mobility with Dr. Alex Mihailidis, a Toronto Rehab/University of Toronto scientist and scientific director at AGE-WELL.

Braze is generating jobs as well as products.  Nine people are involved with the company, including contractors and interns. Graham Browning, a recent engineering graduate from Ontario’s University of Waterloo, is now a product manager. He took the position at Braze over other offers.

“A big motivating factor was wanting to make a positive impact in people’s lives,” he said.

Braze has earned recognition at several recent pitch competitions. The company captured cash prizes after coming first in the POWER PLAY pitch competition (hosted by Toronto Rehab Foundation, in partnership with the iDAPT Centre for Rehabilitation Research and AGE-WELL), the CNE Innovation Garage, and a competition hosted by the Ontario Bioscience Innovation Organization (OBIO).

About AGE-WELL Network of Centres of Excellence

AGE-WELL NCE Inc. (@AGEWELL_NCE) is a pan-Canadian network of industry, non-profit organizations, government, care providers, end users, and academic partners working together using high-quality research to drive innovation and create technologies and services that benefit older adults and caregivers. Its vision is to harness and build upon the potential of emerging and advanced technologies in areas such as artificial intelligence (AI), e-health, information communication technologies (ICTs), and mobile technologies to stimulate technological, social, and policy innovation. AGE-WELL is funded through the federal Networks of Centres of Excellence program.

For more information:

Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416 597-3422, ext. 7710; Krystle Wiltshire, krystle@agewell-nce.ca, 416 509-2906 (cell)

To learn more about Braze Mobility’s other supporters, please find a list of links here.

Braze Mobility dévoile son système de détection d’obstacles pour les fauteuils roulants

WINNIPEG, le 18 octobre 2017 – Braze Mobility Inc. a lancé un système d’appoint qui peut transformer un fauteuil roulant classique en fauteuil intelligent capable d’éviter les collisions.

Le nouveau système utilise des capteurs pour détecter les obstacles et fournir des renseignements visuels, sonores ou tactiles à la personne en fauteuil roulant. Il peut être ajouté à tous les fauteuils roulants, motorisés ou manuels.

Dr. Pooja Viswanathan, CEO of Braze Mobility Inc., displays the obstacle-detection sensors that can transform a regular wheelchair into a “smart” wheelchair.

“La visibilité arrière et les manœuvres dans les espaces restreints posent de véritables problèmes avec les aides à la mobilité… et des collisions peuvent survenir”, a déclaré Pooja Viswanathan, chef de la direction de Braze Mobility. “Notre système de détection d’obstacles est conçu pour améliorer la sécurité, l’indépendance et la qualité de vie des personnes à mobilité réduite.”

Deux versions du produit – le Braze Hydra et le Braze Sentina – ont été lancées hier à la conférence annuelle d’AGE-WELL à Winnipeg, au Manitoba. AGE-WELL, le réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement, a soutenu Braze par l’entremise de son programme d’investissement stratégique.

Constituée en société en 2016, Braze a aussi reçu le soutien de l’Institut ontarien du cerveau, dans le cadre de son programme ONtrepreneurs, des Centres d’excellence de l’Ontario, du Programme d’aide à la recherche industrielle du Conseil national de recherches Canada (PARI CNRC), ainsi que de l’Impact Centre et du Semaphore Research Cluster de l’Université de Toronto.

Herman Witlox, un utilisateur de fauteuil roulant motorisé qui a participé aux essais bêta du système de détection d’obstacles, a déclaré que celui-ci allait sauver des vies en permettant d’éviter les collisions avec les personnes et les objets pouvant survenir au moment du changement de direction ou de la marche arrière, par exemple.

“Il vous fait prendre conscience des obstacles et vous donne un sentiment de sécurité”, a affirmé M. Witlox, qui a continué d’utiliser le système et qui travaille pour une des entreprises qui distribueront le produit.

Le système peut maintenant être commandé sur le site www.brazemobility.com par des établissements comme les hôpitaux, les établissements de soins de longue durée et les cliniques orthopédiques spécialisées, partout en Amérique du Nord. Les ventes directes aux particuliers suivront.

Pour Mme Viswanathan, titulaire d’une bourse de recherche postdoctorale en informatique à l’Université de Toronto et membre du personnel hautement qualifié d’AGE-WELL, le lancement du nouveau système est un jalon personnel. Elle travaille depuis plus de dix ans sur les systèmes anticollision pour fauteuils roulants.

“Tous les utilisateurs de fauteuil roulant peuvent profiter de ce système, qui sera particulièrement utile aux personnes ayant une faible vision périphérique et à celles dont les mouvements du cou et du haut du corps sont limités”, a-t-elle déclaré. Un de nos testeurs a affirmé sentir réellement que, grâce à cette technologie, il avait des yeux tout le tour de la tête. Il a dit que le système veillait sur lui.

Et pour les personnes qui ne peuvent se déplacer avec un fauteuil roulant motorisé, notamment les aînés atteints de démence, le système élargira l’accès aux aides à la mobilité motorisées, fournissant de nouvelles possibilités de mobilité indépendante », a continué Mme Viswanathan, qui a fondé Braze Mobility avec Alex Mihailidis, scientifique de l’Institut de réadaptation de Toronto et de l’Université de Toronto, et directeur scientifique d’AGE-WELL.

Braze crée des emplois en même temps que des produits. Neuf personnes collaborent avec l’entreprise, notamment à titre d’entrepreneurs et de stagiaires. Graham Browning, qui a récemment obtenu son diplôme d’ingénieur de l’Université de Waterloo, en Ontario, est maintenant gestionnaire de produit. Ayant reçu plusieurs offres, il a accepté le poste offert par Braze.

“Un facteur important de ma décision a été la volonté d’exercer une influence positive sur la vie des gens”, a-t-il affirmé.

Braze a obtenu une reconnaissance lors de plusieurs compétitions récentes. L’entreprise a gagné des prix en argent après s’être classée en première place à l’occasion de la compétition Power Play Pitch (organisée par l’Institut de réadaptation de Toronto, en partenariat avec le Centre iDAPT pour la recherche en réadaptation et AGE-WELL), le prix CNE Innovation Garage, et une compétition organisée par l’Ontario Bioscience Innovation Organization (OBIO).

À propos du réseau de centres d’excellence AGE-WELL

AGE-WELL NCE Inc. (@AGEWELL_NCE) est un réseau pancanadien intégrant partenaires de l’industrie, organisations à but non lucratif, instances gouvernementales, fournisseurs de soins, utilisateurs finaux et partenaires du milieu universitaire dont la collaboration reposant sur des recherches de pointe vise à stimuler l’innovation et à créer des technologies et des services pour les adultes plus âgés et les aidants naturels. Sa vision consiste à tirer profit du potentiel qu’offrent les technologies émergentes et de pointe comme l’intelligence artificielle (IA), la cybersanté, les technologies de l’information et des télécommunications (TIC), et les technologies mobiles afin de stimuler l’innovation sociale et technologique ainsi qu’en matière de politique publique. AGE-WELL est financée dans le cadre du Programme des réseaux de centres d’excellence du gouvernement fédéral.

Pour en savoir plus

Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416-597-3422, poste 7710; Krystle Wiltshire, krystle@agewell-nce.ca, 416-509-2906 (cellulaire)

Pour en savoir plus au sujet des autres organismes qui appuient Braze Mobility, consultez la liste de liens ici.