AGE-WELL 2018 Catalyst Awards

 Project Title: Feasibility of mixed reality technologies for people with dementia (1.5-CAT)
Investigator: Arlene Astell
Institution: Ontario Shores Centre for Mental Health Science
AGE-WELL Investment: $49,011
WP Alignment: WP1 NEEDS-OA
Partner(s): Memory & Company, Alzheimer’s Society of Durham Region

People with dementia are keen to continue their everyday activities but require support to do so. It is established that people with dementia can benefit from current digital technologies such as smartphones and tablets, which have functions that we all rely on to help us manage our daily lives, such as calendars, schedulers and reminders as well as the social and communication functions. Newer devices, including Mixed Reality technologies, such as virtual reality and augmented reality, offer additional functions that could support people with dementia, but these have not been fully investigated. This study will examine the feasibility of Mixed Reality Technologies for use by people with dementia. This will include several different technologies that link the physical and virtual worlds in different ways, i.e. through headsets, screens and physical objects. We will invite 30 people with dementia to play a selection of games on different devices and observe them while they play. We will video-record their interactions and end the session with an interview about their experience interacting with the devices and games. The data will help us to identify which types of interaction are easiest, most comfortable and enjoyable for people with dementia. It will also tell us what does not work and what people do not like. This information will enable us to develop a framework for using Mixed Reality technologies to provide prompts and support to people with dementia in their everyday activities.


Project Title: Promoting quality of life through creative and collaborative music-making with an assistive digital music technology (4.9-CAT)
Investigator: Andrea Creech
Institution: Université Laval
AGE-WELL Investment: $45,440
WP Alignment: WP4 TECH-APS
Partner(s): X-L-Ent Care Sensory One, Schlegel-UW Research Institute for Aging

This research explores the use of assistive music technology as a catalyst for creativity, collaboration and enhanced quality of later-life within assisted living communities. Previous research has attributed significant social, emotional and cognitive benefits amongst senior citizens to their involvement in musical activities. However, research that addresses age-related barriers to ‘musicking’, which include the accessibility of conventional musical instruments, is limited. Our research will thus investigate systematically the use of an innovative assistive digital music technology that may mitigate such barriers, thus maximizing the potential for access to the creative, social, psychological, and physiological benefits of musical engagement in later-life. We will focus on the Soundbeam, an assistive digital music technology that uses motion sensors to translate body movements into music and sound. Soundbeam offers a stable and versatile technological platform that enables both touch and touch-free interaction in unlimited musical styles, as well as the built-in ability to record and share musical creations online, thus further promoting social connectedness. The feasibility of such technologies as tools to support creativity and quality of life amongst older people in assisted living contexts remains under-researched. Accordingly, we aim to improve the lives of Canadian seniors by: 1) engaging seniors in creative social practice through music and sound, by developing novel musical practices and artefacts using the Soundbeam; 2) fostering creative musical collaborations, learning and play that harness the potential of an assistive music technology within later-life contexts; and 3) exploring the feasibility of the Soundbeam as a tool that can contribute to enhanced quality of later-life. Our project will therefore make an original contribution to knowledge concerning the role of technology in creative arts-based approaches to enhancing the quality of later-life.


Project Title: ALADIN: Adaptive Lighting for Alzheimer and Dementia Intervention (6.10-CAT ALADIN)
Investigators: Cynthia Goh and Venkat Venkataramanan
Institution: University of Toronto
AGE-WELL Investment: $50,000
WP Alignment: WP6 TECH-MCH
Partner(s): Lumentra Inc, Lesya Dyk O.T. Services Inc, Caregiver Omnimedia Inc, Ontario Dementia Advisory Group

This project will produce a smart light system to improve the sleep quality of dementia patients. Disruption of circadian cycles in Alzheimer’s disease and related dementias (ADRD) patients worsens in time. This leads to sleep problems, nocturnal wandering, and daytime irritability and manifests in a set of neuropsychiatric symptoms such as confusion, disorientation, anxiety, agitation, aggression, wandering and yelling. These increase the burden on caregivers both at homes and in institutional facilities. More than half a million people in Canada are diagnosed with dementia and we spend $10.4 billion annually for caring.

Typical lights at homes and care facilities are static and not tuned to activate the circadian cycles of older adults. We propose to develop Adaptive Lighting for Alzheimer and Dementia INtervention (ALADIN), a versatile light that addresses the lighting requirements for older adults. ALADIN is a wake-up lamp that doubles up as a daytime ambient lighting. This light will be auto colour temperature tuning, aligned with the sunlight pattern. This project will eliminate the existing multiple light sources that are manually adjusted throughout the day and provide a simplified design of a single lighting device, programmed to deliver the right type and level of light in time. Our team of technologists, clinicians and caregivers will work closely to ensure that the light addresses the needs of ADRD patients and is easily operable by them.

While the LED technology is very mature to create dynamic lighting, several questions related to user-centric design such as perception of light by aging adults, physiological effects, user control of lights, etc., will be addressed through the feedback of users. Successful development of lights will immediately help clinical researchers to embark on much needed, well-controlled long-term studies to target the ideal lights for dementia patients.


 Project Title: Development and implementation of a gait rehabilitation device for persons living with multiple sclerosis (3.15-CAT)
Investigator: Édith Martin
Institution: TOPMED / Collège Mérici
AGE-WELL Investment: $50,000
WP Alignment: WP3 TECH-FAI
Partner(s): L’Association de la Sclérose en Plaques de l’Estrie

Canada has the highest rate of multiple sclerosis (MS) in the world, with approximately 240,000 Canadians living with this disease. One of the prominent symptoms of MS is gait disturbance which is expressed as weakness in the lower limbs and balance disorders. It is a component where rehabilitation programs can be used to improve or maintain functions and to postpone deconditioning. The most common equipment is the weight-saving suspension system for walking on flat ground in the rehabilitation centre or on a treadmill. With such a system, the suspension is provided by a harness placed on the patient and attached to a mobile system secured to a rail fixed to the ceiling. It reduces the constraints related to ground support and facilitates the conditions of motor recruitment of weak / injured limbs. The goal of this project is to continue the development of an innovative gait training device (ZENITH) designed for elderly living with MS to allow them to reproduce the gait pattern while controlling the load on the muscles involved, to facilitate the process of gait rehabilitation. ZENITH is thought to simultaneously control weight bearing, posture and balance over ground indoors and outdoors and to provide a safe and effective environment for gait rehabilitation. ZENITH is the unique gait rehab technology that allows one to exercise outside and on irregular ground surfaces. This is expected to enhance the motivation and adherence to gait rehabilitation programs. Being able to train outdoors is a priceless benefit for patients in need of training in real-life conditions especially for elderly living alone or benefiting from few visits. Older people can then train using ZENITH on their day-to-day paths in the most naturalistic situations with real-life obstacles.


Project Title: Cycled lighting in the senior home: Effect on rest-activity, sleep, performance and psychological well-being (6.11-CAT)
Investigator: Ralph Mistlberger
Institution: Simon Fraser University
AGE-WELL Investment: $50,000
WP Alignment: WP6 TECH-MCH
Partner(s): Fraser Health Authority, Nano-Lit Technologies

Sleep in the nursing home environment has been shown to be extremely disturbed and fragmented, in part as a result of decreased light exposure. Insufficient and/or mistimed artificial lighting can disrupt circadian rhythms, adversely affecting sleep, mood and cognition. Elderly are more susceptible due to age-related changes in the circadian and ocular systems. In a collaboration between Simon Fraser University, the University of British Columbia, Nano-Lit Technologies, and Fraser Health Authority, we are running a pilot study at the Nimi Nikkei Home to test the potential beneficial effects of an innovative Quantum Dot lighting technology – changing in colour temperature (2700-7000K) over the 24-hour day to simulate the natural light-dark cycle of the sun. The current study is the first of its kind to examine the potential beneficial effects of a continuous 24-hour cycled lighting system in promoting circadian entrainment, performance and psychological well-being in elderly at an assisted-living home. Participants’ rest-activity cycle and sleep (tracked with actigraphy), performance (Logical Reasoning, Two Letter Visual Search, Stroop Congruency, and Wilkinson Reaction Time) and psychological well-being (sleep quality, mood, fatigue, agitation, and independence in daily activities) will be compared in a within-subject-design consisting of four weeks of original lighting (control condition) and four weeks of enhanced cycled lighting (experimental condition), in counterbalanced order.

Daily changes in the sun’s color temperature is an important signal through which the circadian system senses external time. Cycled lighting should therefore increase the effectiveness of indoor light as a circadian time cue, indicated by an increase in the amplitude of the rest-activity cycle, a gradual stabilization of sleep timing, a more normalized sleep duration, and less frequent awakenings. Also, we predict the cycled lighting to improve elderly participants’ performance and psychological well-being.


 Project Title: A smart clothing and assistive robotic system for older adults (3.16-CAT)
Investigators: Goldie Nejat, Hani Naguib, Allison Sekuler
Institution: University of Toronto, Baycrest Health Sciences
AGE-WELL Investment: $50,000
WP Alignment: WP3 TECH-FAI
Partner(s): Adrenalease Inc

Our goal is to develop an autonomous assistive system for the important daily activity of dressing that combines both socially assistive robotics and smart clothing to aid older adults with cognitive impairments. The progressive loss of cognitive function hinders an individual’s ability to perform activities of daily living (ADLs). With respect to the different ADLs, dressing is the most impacted by dementia, and the inability of dressing independently negatively impacts the quality of life for older adults and their families. Furthermore, clothing has a significant influence on self-esteem and social identity of persons living with dementia, and can remain important even in the context of relatively advanced dementia.

We propose a novel autonomous assistive system that provides dressing instructions and monitors the overall dressing activity to provide feedback. The system uniquely combines smart clothing and assistive robotics technologies. A socially assistive robot will help older adults to select clothes based on weather, activity and preferences, and then prompt the user to find and then put on the clothes. The robot will continuously monitor the activity through its multimodal perception system to ensure that the clothes are put on properly, since the robot is able to search for dressing failures including clothes that are put on only partially, backwards or inside-out. The perception system uses an innovative combination of vision and embedded sensors in the clothes.

We expect this system will improve the quality of life of older adults by promoting their independence, and reduce the burden on caregivers. This proof-of-concept project will pave the way for needed research in the emerging areas of smart clothing and assistive robotics for healthcare. This project fits well within the AGE-WELL WP3 TECH-FAI Workpackage, which focuses on developing technologies for supporting functional autonomy and independence.

Project Title: Wearable sensor-based automatic frailty and fall risk assessment in older adults (5.16-CAT)
Investigator: Ed Park
Institution: Simon Fraser University
AGE-WELL Investment: $50,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD
Partner(s): Bigmotion Technologies Inc, Delta View Campus of Care, Fraser Health Authority

Frailty in late life is a public health challenge which contributes to increased risk of multiple adverse outcomes, including falls. Based on recent estimates, 10% of community-dwelling older adults are frail and another 41.6% are pre-frail. Detection of frailty at the pre-frail stage paves the way towards alleviating the associated risks by employing intervention strategies. Additionally, since frail older adults have a high risk of falling, detection of frailty can help prediction of prospective falls, which in turn serve as a basis for fall prevention efforts. However, the ability to establish a diagnosis of frailty and prediction of future falls remains a major challenge in the geriatric population.

The aim of this project is to develop a wearable sensor-based platform for identification of frailty status and prediction of future falls in older adults. This wrist-worn, smartwatch-based platform will be used to automatically calculate measures of functional performance including walking speed, power of sit-to-stand transitions and activities of daily living. Using these measures, models will be developed for the target population to classify their frailty status into non-frail, pre-frail and frail and predict their risk of falling in the future.

The outcome will be used in identifying the transition from non-frail to pre-frail stage, which is increasingly recognized as the stage to target with different therapeutic modalities. The Canadian healthcare system is facing a serious challenge in the form of an aging population, prevalence of chronic diseases and the accompanying rising costs. In response to these challenges, the proposed novel technology, capable of identifying frailty status of older adults at the pre-frail stage and predicting prospective falls, could improve the quality of care for older adults while reducing the cost of care through early detection/intervention.


Project Title: Rehabilitation as a health strategy for persons with chronic conditions and associated issues of aging: A web based application (5.18-CAT)
Investigator Name: Julie Richardson
Institution: McMaster University
AGE-WELL-MIRA Investment: $50,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD
Partner(s):  MAC H2OPE Clinic, North Hamilton Community Health Centre, Queen’s Family Health Team, Sharbot Lake Family Health Team, Woodstock and area Community Health Centre

The worldwide increase in chronic disease has posed some unique challenges for the delivery of health services. A new approach, called self-management, has been introduced in an effort to address these challenges by having patients become more actively involved in managing their health problems. Physiotherapists and occupational therapists have expertise in health issues that affect a person’s mobility and function, especially when people have more than one condition.

We have developed a web application (app) called Iamable that patients with chronic conditions can use in primary care settings with their therapists to manage their own health. Patients can use the Iamable app to make goals and action plans for themselves about issues to improve their ability to move around and engage in daily activities. The Iamable app contains information about fall prevention, stress management, exercise, fatigue management, pain management and physical activity. Information on these topics will be linked to the various goals that patients make.

We plan to test the usability of this app with patients at 5 different urban and rural primary care centres across Ontario in three stages. First, we will determine whether the app can be used easily and effectively by the patients. We will use the “Think Aloud” method to test this, where patients voice their thoughts and actions while using the app. We will record and analyse the results. Second, we will ask experts to evaluate the app and third, we will have patients and therapists use the app in a clinical setting and complete a survey. Rehabilitation strategies available through the Iamable app have the potential to help patients improve their mobility and function and preserve their independence.


 Project Title: End-user Led EValuation of Assistive TEchnology (ELEVATE) (3.17-CAT ELEVATE)
Investigators: Julie Robillard, Bill Miller
Institution: University of British Columbia
AGE-WELL Investment: $39,166
WP Alignment: WP3 TECH-FAI
Partner(s): Fraser Health Authority, GF Strong Rehabilitation Centre

New technologies are promising in their potential to help older adults with cognitive and physical limitations and their caregivers. For example, technology can be used to reduce caregiver burden, promote independence, manage safety risks and reduce stress. Despite these benefits, bringing these technologies to market remains a challenge. In fact, few older adults and caregivers benefit from assistive technologies in their day to day lives. To address this issue, there has been a move towards consulting with older adults and caregivers during the technology development process, but this approach is not always implemented or successful. As such, there is a need for a common guide to evaluate technologies throughout the development process to ensure they are aligned with the needs and values of older adults and caregivers. The specific aims are to: 1) complete a scoping review of existing tools to develop the evaluation content and criteria; 2) conduct focus groups with end-users to a) establish the importance of distinct evaluation criteria and b) identify new ones; 3) develop the evaluation framework and tool and vet it with AGE-WELL investigators; and 4) promote the use and implementation of the End-user Led EValuation of Assistive TEchnology (ELEVATE) tool across Canadian and international research groups and industries. ELEVATE will: 1) assist engineers and researchers to create useful technology solutions that lead to positive change in the lives of older adults and their caregivers; 2) accelerate the commercialization pathway by providing technology developers with a simple and vetted method to align their products with the needs and values of target end-users; and 3) provide AGE-WELL with a minimum dataset tool to evaluate developed technologies.


Project Title: Proof of concept development of an active insole to reduce falls in older adults (5.17-CAT ELEVATE)
Investigator: Carolyn Sparrey
Institution: Simon Fraser University
AGE-WELL Investment: $50,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD
Partner(s): Kintec Footwear and Orthotics

Falls and mobility impairment are common side effects of aging. Falls represent a significant injury risk and limiting mobility to avoid falls can reduce independence, quality of life, and contribute to further declines in mobility. The most cost effective way to reduce the health, economic and quality of life impact of falls in older adults is to prevent falls in the first place. In our work and that published by others we see the potential of miniature and low cost electronics for developing an affordable new insole technology to more effectively prevent falls and their related injuries. Feedback from seniors has highlighted the importance of discrete assistive technologies. In addition, for our industry partner Kintec Footlabs, developing custom insoles for seniors to assist with sensory impairment, pressure relief and pain is an important element of their business. Integrating smart technology, balance monitoring and active feedback into an insole platform that many seniors already use in a cost effective way has the potential to impact fall prevention and mobility on a large scale. In this first stage of the project we will be advancing instrumented insole technology that we developed to monitor plantar pressure patterns during daily activities to integrate active vibration feedback. Active vibration feedback at both the sensory and subsensory levels has been shown to improve balance, reduce falls and increase mobility. We will use this proof of concept insole technology to define and assess the vibration intensity, sensory and actuator locations and mobility performance in a cohort of seniors to tune settings and identify the design criteria for an effective system. A low cost instrumented insole provides the potential to gather quantitative population data on balance and mobility for the first time and the opportunity to deploy injury prevention technologies at a meaningful scale.


Project Title: Evaluating the usability of interactive mobile technology for driver rehabilitation after stroke (1.6-CAT)
Investigator Name: Brenda Vrkljan
Institution: McMaster University
AGE-WELL-MIRA Investment: $40,260
WP Alignment: WP1 NEEDS-OA
Partner(s): Hotel Dieu Shaver Health and Rehabilitation Centre, HotPathz Inc

For older Canadians, the ability to drive is important for completing everyday activities that support aging in place. Stroke affects nearly 750,000 Canadians per year resulting in neurological impairments that can negatively impact driving. While it is possible to resume driving after stroke, there is a lack of validated evidence-based approaches to retrain the necessary underlying skills. In this study we will examine a new form of ‘video-game style’ driver retraining using the iPad™ and software called DriveFocus®. Mobile technologies have not yet been examined for individuals with stroke for the purpose of driving rehabilitation.

We will be evaluating ease of use, practicality and enjoyment to improve the user experience and to develop training protocols to support the intervention. A co-discovery method of usability assessment will be conducted with users (i.e., older adults with stroke and their caregivers). Communication between pairs as they work through a retraining task using this technology will be examined. Accordingly, all testing sessions will be videotaped for analysis with Observer™ XT video software to identify key facilitators and barriers. Following testing, an interview will explore users’ feedback on using the software. The primary outcome of this study is to create a training protocol that maximizes usability for older adults with stroke who want to return to driving. Next steps will involve pragmatic testing of the intervention’s effectiveness.

Our study is closely aligned with AGE-WELL’s strategic vision, as it addresses a major gap in current stroke care and involves end-users in the co-development of an intervention that leverages technology that is currently available. This study brings together leading researchers in the field of stroke and driving, alongside industry and clinical partners to address the issue of driver rehabilitation for older adults affected by stroke and their caregivers.

Prix Catalyst 2018 d’AGE-WELL


Titre du projet : Étude de faisabilité sur les technologies de réalité mixte pour les personnes atteintes de démence (1.5-CAT)
Chercheuse : Arlene Astell
Établissement : Centre des sciences pour la santé mentale Ontario Shores
Investissement d’AGE-WELL : 49 011 $
Harmonisation BT : BT1 NEEDS-OA
Partenaire(s) : Memory & Company, Société Alzheimer de la région de Durham

Les personnes atteintes de démence souhaitent poursuivre leurs activités quotidiennes, mais elles ont besoin de soutien pour ce faire. Il est établi que ces personnes peuvent profiter des technologies numériques actuelles, par exemple les téléphones intelligents et les tablettes, qui proposent des fonctions sur lesquelles nous comptons tous pour gérer notre vie quotidienne, comme un calendrier et des rappels, en plus de leurs fonctions sociales et de communication. Les nouveaux appareils, y compris les technologies de réalité mixte, comme la réalité virtuelle ou augmentée, offrent d’autres fonctions qui pourraient aider les personnes atteintes de démence, mais elles n’ont pas été pleinement étudiées. Cette étude porte sur la faisabilité d’utiliser des technologies de réalité mixte pour les personnes atteintes de démence. Seront examinées plusieurs technologies différentes qui relient les mondes matériel et virtuel de diverses manières, c’est-à-dire au moyen de casques d’écoute, d’écrans et d’objets réels. Nous inviterons 30 personnes atteintes de démence à jouer à une sélection de jeux sur différents appareils, et nous les observerons. Nous filmerons leurs interactions et terminerons la séance par une entrevue sur leur expérience avec les appareils et les jeux. Les données nous aideront à déterminer les types d’interaction les plus faciles, les plus commodes et les plus agréables pour les personnes atteintes de démence. Elles nous apprendront aussi ce qui ne fonctionne pas et ce que les personnes n’aiment pas. Ces renseignements nous permettront d’élaborer un cadre pour l’utilisation des technologies de réalité mixte afin de fournir des conseils et du soutien aux personnes atteintes de démence pour qu’elles vaquent à leurs activités quotidiennes.


Titre du projet : Promouvoir la qualité de vie grâce à la création musicale collaborative au moyen d’une technologie d’aide à la musique numérique (4.9-CAT)
Chercheuse : Andrea Creech
Établissement : Université Laval
Investissement d’AGE-WELL : 45 440 $
Harmonisation BT : BT4 TECH-APS
Partenaire(s) : Sensory One de Xlent Care, Schlegel-UW Research Institute of Aging

Cette étude explore l’utilisation de la technologie d’aide à la musique numérique en tant que catalyseur de la créativité et d’agent de collaboration et d’amélioration de la qualité de vie des personnes âgées vivant en communautés d’aide à l’autonomie. Des recherches antérieures ont remarqué, chez les personnes âgées participant à des activités musicales, des avantages sociaux, émotionnels et cognitifs importants. Toutefois, les études qui portent sur les obstacles à la pratique de la musique liés à l’âge, notamment l’accessibilité des instruments conventionnels, sont limitées. Nos travaux étudieront donc systématiquement l’utilisation d’une technologie d’aide à la musique numérique qui pourrait atténuer ces obstacles, maximisant ainsi le potentiel d’accès aux avantages créatifs, sociaux, psychologiques et physiologiques de l’engagement musical chez les personnes âgées. Nous nous concentrerons sur Soundbeam, une technologie d’aide à la musique numérique qui utilise des capteurs de mouvements pour traduire les gestes du corps en musique et en son. Soundbeam propose une plateforme stable et polyvalente qui permet des interactions avec ou sans contact dans des styles musicaux illimités. Elle intègre aussi la possibilité d’enregistrer et de partager des créations musicales en ligne, favorisant ainsi davantage la connectivité sociale. La possibilité que de telles technologies servent d’outils de soutien à la créativité et à la qualité de vie chez les personnes âgées vivant dans des contextes d’aide à la vie autonome demeure sous-étudiée. Par conséquent, nous visons à améliorer la vie des aînés canadiens en : 1) faisant participer les personnes âgées à des activités sociales créatives au moyen de la musique et des sons en élaborant de nouvelles pratiques musiques et en créant de nouveaux objets grâce à Soundbeam; 2) favorisant la collaboration, l’apprentissage et le jeu musicaux et créatifs afin d’exploiter le potentiel d’une technologie d’aide musicale chez les personnes âgées; 3) explorant la possibilité que Soundbeam serve d’outil pour améliorer la qualité de vie au troisième âge. Notre projet apportera donc une contribution originale aux connaissances concernant le rôle de la technologie dans les approches créatives axées sur les arts pour améliorer la qualité de vie des personnes âgées.


 Titre du projet : ALADIN : Éclairage adapté pour les interventions sur la maladie d’Alzheimer et la démence (6.10-CAT ALADIN)
Chercheurs : Cynthia Goh et Venkat Venkataramanan
Établissement : Université de Toronto
Investissement d’AGE-WELL : 50 000 $
Harmonisation BT : BT6 TECH-MCH
Partenaire(s) : Lumentra Inc., Lesya Dyk O.T. Services Inc., Caregiver Omnimedia Inc., Ontario Dementia Advisory Group

Ce projet produira un système d’éclairage intelligent pour améliorer la qualité du sommeil des patients atteints de démence. La perturbation du cycle circadien chez les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de démences connexes s’aggrave avec le temps. Elle entraîne des problèmes de sommeil, des errances nocturnes, de l’irritabilité diurne et se manifeste par un ensemble de symptômes neuropsychiatriques comme la confusion, la désorientation, l’anxiété, l’agitation, l’agressivité, l’errance et des cris. Ces symptômes alourdissent le fardeau des aidants naturels à la maison et en établissement. Au Canada, plus d’un demi-million de personnes ont reçu un diagnostic de démence et le pays dépense 10,4 milliards de dollars par année pour les soigner.

L’éclairage habituel des maisons et des établissements de soins est statique et n’est pas réglé pour activer le cycle circadien des personnes âgées. Nous proposons de développer un éclairage adapté pour la maladie d’Alzheimer et la démence (ALADIN, selon l’acronyme anglais), polyvalent et en mesure de répondre aux besoins des personnes âgées en matière de lumière. ALADIN est une lampe de réveil qui joue aussi le rôle d’éclairage ambiant le jour. Il réglera automatiquement la température de couleur en fonction de la lumière du soleil. Ce projet éliminera les multiples sources d’éclairage actuelles qui sont ajustées manuellement tout au long de la journée. Sa conception simplifiée en fait un dispositif unique, programmé pour fournir au bon moment le bon type et le bon niveau d’éclairage. Notre équipe de technologues, de cliniciens et d’aidants naturels travaillera en étroite collaboration pour s’assurer que la lumière répond aux besoins des patients atteints de la maladie d’Alzheimer et de démences connexes, et qu’elle est facilement utilisable par eux.

Bien que la technologie à DEL soit assez évoluée pour créer un éclairage dynamique, plusieurs questions liées à la conception axée sur l’utilisateur, comme la perception de la lumière par les personnes âgées, les effets physiologiques, le contrôle des lumières, etc., seront abordées au moyen de commentaires de la part des utilisateurs. La mise au point réussie de lumières aidera immédiatement les chercheurs cliniques à entreprendre des études à long terme bien contrôlées, nécessaires pour cibler l’éclairage idéal pour les patients atteints de démence.


Titre du projet : Élaboration et mise en œuvre d’un appareil de réadaptation de la démarche pour les personnes atteintes de sclérose en plaques (3.15-CAT)
Chercheuse : Édith Martin
Établissement : TOPMED/Collège Mérici
Investissement d’AGE-WELL : 50 000 $
Harmonisation BT : BT3 TECH-FAI
Partenaire(s) : Association de la sclérose en plaques de l’Estrie

Le Canada affiche le taux le plus élevé de sclérose en plaques (SP) au monde, environ 240 000 Canadiens en étant atteints. L’un des principaux symptômes de la sclérose en plaques est la perturbation de la marche, qui s’exprime par une faiblesse des membres inférieurs et des troubles de l’équilibre. Des programmes de réadaptation peuvent servir ici à améliorer ou maintenir les fonctions et reporter le déconditionnement. L’équipement le plus courant est un système de suspension permettant d’économiser du poids pour marcher sur un terrain plat dans un centre de réadaptation ou sur un tapis roulant. Dans ce système, la suspension est assurée par un harnais installé sur le patient et attaché à un système mobile assujetti à un rail fixé au plafond. Ce système réduit les contraintes liées au soutien au sol et facilite les conditions d’engagement moteur des membres affaiblis ou blessés. Ce projet vise à développer un dispositif novateur d’entraînement à la marche (ZENITH) conçu pour les personnes âgées vivant avec la sclérose en plaques afin de leur permettre de reproduire le modèle de la marche tout en contrôlant la charge sur les muscles impliqués, pour ainsi faciliter le processus de réadaptation à la marche. On pense que ZENITH contrôle simultanément la charge, la posture et l’équilibre au sol à l’intérieur et à l’extérieur et qu’il offre un environnement sécuritaire et efficace pour la réadaptation à la marche. ZENITH est une technologie unique de réadaptation à la marche qui permet de faire de l’exercice à l’extérieur et sur des surfaces irrégulières. Il devrait accroître la motivation à suivre les programmes de réadaptation à la marche. La possibilité de s’entraîner à l’extérieur est un avantage inestimable pour les patients qui ont besoin de s’exercer dans des conditions réelles, en particulier pour les personnes âgées vivant seules ou ayant de peu de visites. Les personnes âgées peuvent ainsi s’entraîner en utilisant ZENITH dans leurs trajets quotidiens, de façon tout à fait naturelle et en rencontrant des obstacles réels.


Titre du projet : Les voyants indicateurs de cycle dans les résidences des personnes âgées : Effets sur le repos-activité, le sommeil, le rendement et le bien-être psychologique (6.11-CAT)
Chercheur : Ralph Mistlberger
Établissement : Université Simon Fraser
Investissement d’AGE-WELL : 50 000 $
Harmonisation BT : BT6 TECH-MCH
Partenaire(s) : Fraser Health Authority, Nano-Lit Technologies

Il a été démontré que le sommeil en maison de retraite était extrêmement perturbé et fragmenté, en partie en raison d’une moindre exposition à la lumière. Un éclairage artificiel insuffisant ou mal synchronisé peut perturber le rythme circadien et nuire au sommeil, à l’humeur et à la cognition. Les personnes âgées sont à cet égard plus vulnérables en raison des changements liés à l’âge dans les systèmes circadien et oculaire. En collaboration avec l’Université Simon Fraser, l’Université de la Colombie-Britannique, Nano-Lit Technologies et la Fraser Health Authority, nous menons une étude pilote à la résidence Nimi Nikkei afin de tester les effets bénéfiques potentiels d’une technologie d’éclairage novatrice par points quantiques – soit des modifications de la température de couleur (de 2 700 à 7 000 K) sur 24 heures afin de simuler le cycle naturel de la lumière du soleil. La présente étude est la première du genre à examiner les effets bénéfiques potentiels d’un système d’éclairage continu à cycle de 24 heures pour promouvoir l’entraînement du cycle circadien, le rendement et le bien-être psychologique chez les personnes âgées vivant dans un foyer d’aide à la vie autonome. Le cycle de repos et de sommeil des participants (suivi par actimétrie), la performance (raisonnement logique, recherche visuelle en deux lettres, congruence Stroop et temps de réaction Wilkinson) et le bien-être psychologique (qualité du sommeil, humeur, fatigue, agitation et indépendance dans les activités quotidiennes) seront comparés dans un plan expérimental intrasujets consistant en quatre semaines d’éclairage original (condition de contrôle) et de quatre semaines d’éclairage cyclique amélioré (condition expérimentale), dans un ordre contrebalancé.

Les changements quotidiens de la température de couleur du soleil constituent un signal important par lequel le système circadien détecte le temps extérieur. L’éclairage cyclique devrait donc accroître l’efficacité de l’éclairage intérieur en tant qu’indicateur circadien, ce qui se traduirait par une augmentation de l’amplitude du cycle repos-activité, une stabilisation graduelle du temps de sommeil, une normalisation de la durée du sommeil et des réveils moins fréquents. Nous prédisons en outre que l’éclairage cyclique améliorera le rendement et le bien-être psychologique des personnes âgées.


Titre du projet : Un vêtement intelligent et un système robotique fonctionnel pour les personnes âgées (3.16-CAT)
Chercheurs : Goldie Nejat, Hani Naguib, Allison Sekuler
Établissement : Université de Toronto, Baycrest Health Sciences
Investissement d’AGE-WELL : 50 000 $
Harmonisation BT : BT3 TECH-FAI
Partenaire(s) : Adrenalease Inc.

Notre objectif est de mettre au point un système d’assistance autonome pour l’activité quotidienne importante qu’est l’habillement. Il combinera robotique d’assistance sociale et vêtements intelligents pour aider les personnes âgées ayant des déficiences cognitives. La perte progressive de la fonction cognitive nuit à la capacité d’une personne d’effectuer des activités quotidiennes. En ce qui concerne ces dernières, c’est l’habillement qui est le plus touché par la démence, et l’incapacité de s’habiller de façon indépendante a une incidence négative sur la qualité de vie des personnes âgées et de leur famille. De plus, les vêtements ont une grande influence sur l’estime de soi et l’identité sociale des personnes atteintes de démence, et ils peuvent demeurer importants même en cas de démence relativement avancée.

Nous proposons un nouveau système d’assistance autonome qui fournit des instructions sur l’habillement et en surveille la réalisation générale pour fournir des commentaires. Le système combine de façon unique vêtements intelligents et technologies de robotique d’assistance. Un robot d’assistance à la sociabilité aidera les personnes âgées à choisir des vêtements en fonction de la météo, de l’activité et de leurs préférences, puis les invitera à les trouver et les mettre. Le robot surveillera en continu l’activité à l’aide de son système de perception multimodal pour s’assurer que les vêtements sont bien enfilés, puisqu’il est capable de détecter les problèmes d’habillement, notamment les vêtements portés en partie, sens devant derrière ou à l’envers. Le système de perception utilise une combinaison novatrice de la vision et de capteurs intégrés dans les vêtements.

Nous nous attendons à ce qu’il améliore la qualité de vie des personnes âgées en favorisant leur autonomie et en réduisant le fardeau des aidants naturels. Ce projet de validation de principe ouvrira la voie à la recherche nécessaire dans les domaines émergents des vêtements intelligents et de la robotique d’assistance pour les soins de santé. Ce projet s’inscrit bien dans le bloc de tâches BT3 TECH-FAI d’AGE-WELL, qui met l’accent sur le développement de technologies favorisant l’autonomie et l’indépendance fonctionnelle.


Titre du projet : Évaluation automatique de la fragilité et du risque de chute au moyen de capteurs portatifs chez les personnes âgées (5.16-CAT)
Chercheur : Ed Park
Établissement : Université Simon Fraser
Investissement d’AGE-WELL : 50 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD
Partenaire(s) : Bigmotion Technologies Inc., Delta View Campus of Care, Fraser Health Authority

La fragilité, lors de la vieillisse, est un problème de santé publique qui augmente les risques d’effets indésirables multiples, y compris les chutes. Selon des estimations récentes, 10 % des personnes âgées vivant dans la collectivité sont fragiles et 41,6 % sont en voie de l’être. La détection de la fragilité au stade pré-fragile ouvre la voie à l’atténuation des risques associés en utilisant des stratégies d’intervention. De plus, comme les personnes âgées fragiles présentent un risque élevé de chute, la détection de la fragilité peut permettre de prédire les chutes éventuelles, ce qui, à son tour, sert de base aux efforts de prévention des chutes. Toutefois, la capacité d’établir un diagnostic de fragilité et de prévoir les chutes futures demeure un défi majeur dans la population âgée.

Ce projet vise à développer une plateforme portable basée sur des capteurs pour la détection de l’état de fragilité et la prédiction de chutes futures chez les personnes âgées. Cette plateforme, une montre intelligente portée au poignet, sera utilisée pour calculer automatiquement les mesures de rendement fonctionnel, y compris la vitesse de marche, la puissance des transitions de la position assise à la position debout et les activités de la vie quotidienne. À l’aide de ces mesures, des modèles seront élaborés pour la population cible afin de classer son état de fragilité dans les catégories « non fragile », « pré-fragile » et « fragile » et de prévoir son risque de chute à l’avenir.

Le résultat servira à déterminer la transition entre les états non fragile et pré-fragile, qu’on reconnaît de plus en plus comme étant le stade à cibler selon des modalités thérapeutiques différentes. Le système de soins de santé canadien fait face à un défi de taille sous la forme du vieillissement de la population, de la prévalence des maladies chroniques et de la hausse des coûts qui en découle. En réponse à ces défis, la nouvelle technologie proposée, capable de détecter l’état de fragilité des personnes âgées au stade pré-fragile et de prévoir les chutes potentielles, pourrait améliorer la qualité des soins qui leur sont offerts tout en en réduisant les coûts grâce à un dépistage et une intervention précoces.


 Titre du projet : La réadaptation en tant que stratégie de santé pour les personnes ayant des maladies chroniques et les problèmes associés au vieillissement : Une application Web (5.18-CAT)
Chercheuse : Julie Richardson
Établissement : Université McMaster
Investissement d’AGE-WELL et MIRA : 50 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD
Partenaire(s) : Clinique MAC H2OPE, centre de santé communautaire de North Hamilton, équipe de santé familiale de l’Université Queen’s, équipe de santé familiale de Sharbot Lake, centre de santé communautaire de Woodstock et de la région

L’augmentation à l’échelle mondiale des maladies chroniques a posé des défis uniques pour la prestation des services de santé. Une nouvelle approche, appelée « autogestion », a été présentée afin de relever ces défis en faisant participer plus activement les patients à la gestion de leurs problèmes de santé. Les physiothérapeutes et les ergothérapeutes ont une connaissance des questions de santé qui ont une incidence sur la mobilité et la fonction des personnes, surtout si elles ont plus d’une maladie.

Nous avons développé une application Web (appli) appelée « Iamable » que les patients atteints de maladies chroniques peuvent utiliser dans un contexte de soins primaires avec leur thérapeute pour gérer leur propre santé. Les patients peuvent utiliser l’application lamable pour établir des objectifs et des plans d’action afin d’améliorer leur capacité à se déplacer et à effectuer leurs activités quotidiennes. L’application contient de l’information sur la prévention des chutes, la gestion du stress, l’exercice, l’activité physique et la gestion de la fatigue et de la douleur. L’information sur ces sujets sera liée aux divers objectifs des patients.

Nous prévoyons tester la convivialité de l’application en trois étapes auprès de patients de cinq centres de soins primaires urbains et ruraux en Ontario. Premièrement, nous déterminerons si les patients peuvent facilement et efficacement utiliser l’application. Nous utiliserons une méthode de « réflexion à haute voix » pour ce faire, c’est-à-dire que les patients exprimeront leurs pensées et leurs gestes en utilisant l’application. Nous enregistrerons et analyserons les résultats. Deuxièmement, nous demanderons à des experts d’évaluer l’application. Troisièmement, nous demanderons aux patients et aux thérapeutes de l’utiliser en milieu clinique et de répondre à un sondage. Les stratégies de réadaptation offertes par l’application « lamable » sont susceptibles d’aider les patients à améliorer leur mobilité et leur fonctionnement et à préserver leur autonomie.


 Titre du projet : Évaluation dirigée par l’utilisateur de la technologie d’aide (3.17-CAT ELEVATE)
Chercheurs : Julie Robillard, Bill Miller
Établissement : Université de la Colombie-Britannique
Investissement d’AGE-WELL : 39 166 $
Harmonisation BT : BT3 TECH-FAI
Partenaire(s) : Fraser Health Authority, centre de réadaptation GF Strong

Les nouvelles technologies ont un potentiel prometteur pour aider les personnes âgées ayant des limites cognitives et physiques ainsi que leurs aidants naturels. Par exemple, la technologie peut servir à réduire le fardeau de ces derniers, promouvoir l’indépendance, gérer les risques pour la sécurité et réduire le stress. Malgré ces avantages, la mise en marché de ces technologies demeure un défi. En fait, peu de personnes âgées et d’aidants naturels bénéficient des technologies d’assistance dans leur vie quotidienne. Pour régler ce problème, on a commencé à les consulter pendant le processus de développement technologique, mais cette approche n’est pas toujours mise en œuvre ni réussie. Par conséquent, il faut un guide commun pour évaluer les technologies tout au long de leur développement afin de s’assurer qu’elles correspondent aux besoins et aux valeurs des personnes âgées et des aidants naturels. Les objectifs spécifiques sont les suivants : 1) réaliser un examen de la portée des outils actuels afin d’en élaborer le contenu et les critères; 2) former des groupes de discussion avec les utilisateurs pour établir d’abord l’importance de critères d’évaluation distincts et, ensuite, en trouver de nouveaux; 3) élaborer le cadre et les outils d’évaluation et les faire approuver par les chercheurs d’AGE-WELL; 4) promouvoir l’utilisation et la mise en œuvre de l’outil d’évaluation dirigée par l’utilisateur de la technologie d’aide (ELEVATE, en anglais) par les groupes de recherche et l’industrie au Canada et à l’international. L’outil ELEVATE permettra : 1) d’aider les ingénieurs et les chercheurs à créer des solutions technologiques utiles qui entraînent des changements positifs dans la vie des personnes âgées et de leurs aidants naturels; 2) d’accélérer la commercialisation à l’aide d’une méthode simple et approuvée visant à faire correspondre les produits aux besoins et valeurs des utilisateurs ciblés; 3) procurer à AGE-WELL un outil de jeu de données minimales afin d’évaluer les technologies créées.


Titre du projet : Validation de principe du développement d’une semelle active pour réduire les chutes chez les personnes âgées (5.17-CAT ELEVATE)
Chercheuse : Carolyn Sparrey
Établissement : Université Simon Fraser
Investissement d’AGE-WELL : 50 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD
Partenaire(s) : Kintec Footwear and Orthotics

Les chutes et les problèmes de mobilité sont des effets secondaires courants du vieillissement. Les chutes représentent un risque de blessure important. La limitation de la mobilité visant à éviter les chutes peut réduire l’autonomie et la qualité de vie et contribuer à la diminuer davantage. La façon la plus rentable de réduire l’incidence économique et sanitaire des chutes, ainsi que leurs effets sur la qualité de vie des personnes âgées, est d’abord de les prévenir. Dans nos travaux et d’autres publiés par ailleurs, se dégage le potentiel d’appareils électroniques miniatures et à faible coût pour créer une nouvelle technologie abordable en matière de semelles afin de prévenir plus efficacement les chutes et les blessures qu’elles occasionnent. Les commentaires obtenus des aînés ont souligné l’importance des technologies d’assistance discrètes. En outre, pour notre partenaire de l’industrie, Kintec Footlabs, la mise au point de semelles sur mesure pour les personnes âgées afin de les aider à composer avec une déficience sensorielle et de soulager la pression et la douleur est un élément important de ses activités. L’intégration de la technologie intelligente, de la surveillance de l’équilibre et de la rétroaction active dans une plateforme pour semelles, que beaucoup d’aînés utilisent déjà de façon rentable, peut avoir une incidence à grande échelle sur la prévention des chutes et la mobilité. Au cours de la première étape du projet, nous développerons la technologie de mesure des semelles que nous avons mise au point pour surveiller les modèles de pression plantaire pendant les activités quotidiennes afin d’intégrer les réactions à la vibration active. Il a été démontré que les réactions à la vibration active aux niveaux sensoriel et sous-sensoriel améliorent l’équilibre, réduisent les chutes et augmentent la mobilité. Nous utiliserons cette validation de principe de la technologie liée aux semelles pour définir et évaluer l’intensité des vibrations, l’emplacement des capteurs et des actionneurs ainsi que la performance de mobilité dans une cohorte de personnes âgées afin d’ajuster les paramètres et de déterminer les critères de conception d’un système efficace. Les semelles instrumentées et abordables ont le potentiel de recueillir des données quantitatives sur l’équilibre et la mobilité de la population pour la première fois et offrent la possibilité de déployer des technologies de prévention des blessures à une échelle significative.


Titre du projet : Évaluation de l’utilité de la technologie mobile interactive pour la réadaptation à la conduite après un accident vasculaire cérébral (1.6-CAT)
Chercheuse : Brenda Vrkljan
Établissement : Université McMaster
Investissement d’AGE-WELL et MIRA : 40 260 $
Harmonisation BT : BT1 NEEDS-OA
Partenaire(s) : Centre de santé et de réadaptation Hotel Dieu Shaver, HotPathz Inc.

Pour les aînés canadiens, la capacité de conduire est importante pour mener à bien les activités quotidiennes qui soutiennent le vieillissement à la maison. Chaque année, près de 750 000 Canadiens ont un AVC, ce qui entraîne des troubles neurologiques qui peuvent nuire à la conduite. Bien qu’il soit possible de recommencer à conduire après un AVC, rares sont les approches fondées sur des données probantes pour retrouver les compétences sous-jacentes nécessaires. Dans le cadre de cette étude, nous examinerons une nouvelle forme de rééducation des conducteurs de style « jeu vidéo » au moyen d’un iPadMC et d’un logiciel appelé DriveFocus®. Les technologies mobiles n’ont pas encore été examinées pour aider à se réadapter les personnes ayant subi un AVC.

Nous évaluerons la convivialité, l’aspect pratique et le plaisir afin d’améliorer l’expérience de l’utilisateur et d’élaborer des protocoles de formation à l’appui de l’intervention. Une méthode d’évaluation de la convivialité en codécouverte sera utilisée auprès des utilisateurs (c.-à-d. les personnes âgées ayant subi un ACV et leurs aidants naturels). Nous étudierons les communications entre les pairs pendant qu’ils réalisent une tâche de rééducation à l’aide de cette technologie. Par conséquent, toutes les séances d’essai seront filmées aux fins d’analyse au moyen du logiciel vidéo ObserverMC XT afin de déterminer les principaux facteurs d’aide et d’entrave. Après la mise à l’essai, une entrevue permettra d’étudier les commentaires des utilisateurs du logiciel. Le principal résultat de cette étude est la création d’un protocole de formation qui maximise la convivialité pour les personnes âgées qui veulent reprendre le volant après un ACV. Les prochaines étapes comprendront la mise à l’essai concrète de l’efficacité de l’intervention.

Notre étude concorde étroitement avec la vision stratégique d’AGE-WELL, car elle comble une lacune importante dans les soins actuels liés aux ACV et fait participer les utilisateurs à l’élaboration d’une intervention qui tire parti de la technologie actuellement disponible. Cette étude rassemble des chercheurs de premier plan dans le domaine des ACV et de la conduite automobile, ainsi que des partenaires de l’industrie et du milieu de la santé, afin de s’attaquer à l’enjeu que constitue pour les personnes âgées ayant subi un ACV et pour leurs aidants naturels la rééducation à la conduite.