AGE-WELL 2017 SIP Accelerator Program – August Projects


New Projects

Project Title: Towards a Market Ready Centivizer Product: Evaluation and Refinement of Prototypes in Long-term Care Settings
Investigator Name: Mark Chignell
Institution: University of Toronto
AGE-WELL Investment: $30,000
WP Alignment: WP6 TECH-MCH

Partner(s): Centivizer Inc., Ambient Activity Technologies, York Care Centre, Extendicare (Canada)

Individuals living with dementia in long-term care are often under-stimulated and lack much of the physical and cognitive engagement required for a meaningful quality of life. The Centivizer system provides rewarded interactions to people with dementia..  It  has  been  developed  by  specialists  in  human  factors  and  applied  psychology,  working  with  an  electrical engineer and a mechanical engineer in the Interactive Media Lab, University of Toronto. The current Centivizer prototype has a slider, a lever, and large coloured buttons as input devices to a number of game-like applications where interactions are rewarded with music and lights. Feedback is provided with a large screen and speakers, and the unit also has a pullout draw that contains two standalone activities (a Whack-a-Mole game and a talking phone). We are also developing a modular Centivizer platform where third party developers will be invited to contribute (and license) their modules to the system. Earlier Centivizer prototypes have been demonstrated at conferences and informally user tested in a number of long-term care homes. The purpose of this SIP Accelerator project is to evaluate the Centivizer prototype at Lakeside Long-Term Care Centre in Toronto, Ontario and at York Care Centre in Fredericton, New Brunswick as a final step towards commercialization. Our goal is to develop and market the first Centivizer product once this research project is completed. Key deliverables for this project will be an improved Centivizer prototype and a finalized product specification ready for productization and marketing, along with an application program interface (API) for adding modules to the Centivizer system.


Project Title: Commercialization of SlingSerter for Home Care
Investigator Name: Jack Callaghan & Geoff Fernie
Institution: University of Waterloo
AGE-WELL Investment: $35,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD

Partner(s): Prism Medical (a Handicare company)

Home caregivers’ most challenging activities when caring for individuals with very limited mobility relate to transfers to and from beds, and to mobility-in-bed. Mechanical lifts reduce the demands of these activities, but do not eliminate them. Most notably, for a lift to be used, a sling must first be placed under the care recipient. This is a physically strenuous process if the care recipient cannot assist: either the individual is manually rolled onto one side, then the other to permit sling placement, or a slide sheet is used to pull a sling under their body. Sling placement is particularly difficult for home caregivers who work alone or care for people in low and/or wide beds. Unfortunately, this difficulty is so great that it often reduces the frequency of transfers or leads to the sling being left under the person, thus increasing the risk of pressure ulcers.

SlingSerter is an effortless alternative: sling straps are inflated using compressed air and gently unfurl under the care recipient. Once 3-5 straps have been placed, they are connected to a lift and used to raise the person a short distance above the bed. It is then easy for the caregiver to place a sling, change bedsheets, provide incontinence care, or reposition the person in bed.

This project will make SlingSerter available to home caregivers through a partnership with Prism Medical (a Handicare company), who have an established line of home lifting products. Guided by feedback from homecare providers, family caregivers and care recipients, we will work to prepare a version of SlingSerter that is optimized for homecare. An effortless sling insertion method will reduce physical demands on caregivers, promoting care recipient health and mobility by enabling more frequent transfers and reducing the incentive to leave slings under people between transfers.


Project Title: Munoz-Pronura Neurodegenerative Diagnostics Initiative
Investigator Name: Douglas Munoz
Institution: Queen’s University
AGE-WELL Investment: $35,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD

Partner(s): Pronura Diagnostics Corp.

Physicians lack effective tools/strategies for differentiating between even the most prevalent neurodegenerative diseases, including Alzheimer’s, Parkinson’s, ALS, VCI, and FTD, in their early stages. Accuracy rates are improving, particularly for late-stage patients, but there is still no ‘Gold Standard’ for neurodegenerative disease diagnosis. Also, nearly all available tests analyze only one disease at a time, so any diagnosis patients may receive is liable to being incomplete if a secondary disease evades scrutiny. The medical sector urgently needs access to a tool that lets them know exactly what condition(s) afflict the individual, as early as possible, so they can take advantage of disease-modifying therapies suited for treating specific conditions (rather than unspecified neurodegeneration or “dementia” in general) before it’s too late for them to be effective.

Pronura aims to develop and commercialize a device that uses eye-tracking technology to diagnose patients with industry leading accuracy as soon as any of the diseases are present in the patient’s neurophysiology; the device is capable of scanning for all five aforementioned diseases simultaneously to mitigate incomplete as well as inconclusive diagnoses.

Commercial/clinical access to such capabilities will radically improve the ability for physicians to provide appropriate, useful disease-modifying therapies, as new tailored treatments emerge in the coming years; overall, aging patients concerned with their cognitive health will gain access to conclusive, complete, immediate answers to their concerns, while the healthcare system will have alleviated the financial burden of accommodating innumerable patients for whom they currently cannot provide meaningful aid.

The diagnostic method was invented by Dr. Douglas P. Munoz, Professor of Biomedical & Molecular Medicine and principal investigator of the Oculomotor Laboratory. It will be commercialized with assistance from Pronura Diagnostics Corporation, headed by co-founders Adam Palter and Matthew De Sanctis.


Project Title: SHADE – Scalable Heuristics for Assistive Design and Elaboration
Investigator Name: Helene Pigot
Institution: University of Sherbrooke
AGE-WELL Investment: $30,000
WP Alignment: WP3 TECH-FAI

Partner(s): Schlegel-UW Research Institute for Aging

An increasing number of designers wish to conceive innovative products or services for older adults with special needs and family caregivers. Both groups have distinct but overlapping needs that require good understanding and close working between designers and these intended end users. However, little practical knowledge is available in efficient and attractive ways to integrate them into the design process.

The DATcares workshop highlighted this problem and introduced an innovative bottom-up approach that showed how relevant design principles could be identified by a transdisciplinary effort gathering caregivers, researchers, occupational therapists, designers, technology developers, industries and policy makers. Following these findings, it was decided to replicate this approach at a bigger scale in order to share successful design principles throughout the design community.

Scalable Heuristics for Assistive Design and Elaboration (SHADE) is a documented resource to support the design of assistive technology that cares’; namely, to support designers in creating products and services that better support the fundamental needs of both caregivers and care-recipients. SHADE encompasses the key-components of the well-being and the integration of caregiving within various occupational roles (employment, leisure, social interactions…) that enhance the quality of both their caregiving and their relationship with the care-recipient. Additionally, SHADE provides recommendations to integrate technologies and services in the social environment of those who are receiving care.

With this in mind, SHADE defines, disseminates, and supports a set of design heuristics and user-centered methods to globally improve the quality of assistive technologies by encompassing caregivers’ and care-recipients’ holistic needs. These heuristics will be conveyed to industry and practitioners through a deck of cards and a reference booklet, providing definitions of design principles, best practices and concrete examples. These products will be downloadable for free and premium printed versions will be available at production cost.


Project Title: Commercialization of a Haptic Robot for Rehabilitation of the Upper Limb Post-Stroke
Investigator Name: Rosalie Wang
Institution: University of Toronto
AGE-WELL Investment: $35,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD

Partner(s): Toronto Rehab Institute (TRI-UHN), Quanser Consulting Inc. (Quanser)

Age is the primary risk factor for stroke. Stroke, a main cause of long-term disability worldwide, can result in weakness and loss of movement control on one side of the body. About 65% of stroke survivors cannot use their affected arm in daily activities. Recovery of mobility and function requires intense, repetitive, and task-specific therapy. Present demands and budget restrictions in healthcare limit necessary intensive individual therapy. Robot-assisted therapy can address this problem by making rehabilitation service provision more effective and efficient by allowing therapists to work with more patients and patients to do therapy without constant therapist supervision. Our team at University of Toronto/Toronto Rehab and Quanser Consulting Inc. have developed a low-cost portable robotic system that is used with on-screen games. We have conducted preliminary usability, feasibility, and effectiveness studies with chronic stroke survivors with moderate arm recovery. Stroke survivors were motivated and reported high therapy satisfaction. Results are promising with respect to mobility gains. Our goal is to commercialize the robotic system by launching a start-up company. To expedite commercialization, the proposed project will develop commercial quality software including 1) upgrades based on our findings to the system’s user interface to make it easier for stroke survivors and therapists to use, and 2) additional therapeutic games to enhance therapy engagement. The availability and clinical use of robotic systems can result in substantial benefits to stroke survivors, therapists, and healthcare services. For stroke survivors, enhanced opportunities for efficient and effective therapy can result in greater motor and functional recovery. Therapists will advance their practice by having additional effective and efficient tools with which to work with patients and with less focus on the repetitive elements of therapy, can offer greater opportunities to work on daily activity and community re-integration goals.

Programme de financement stratégique Accelerator de 2017 d’AGE-WELL – Projets d’août


Nouveaux projets

Titre du projet : Towards a Market Ready Centivizer Product: Evaluation and Refinement of Prototypes in Long-term Care Settings (Vers un produit Centivizer prêt à commercialiser : Évaluation et perfectionnement des prototypes dans les établissements de soins de longue durée)
Nom du chercheur : Mark Chignell
Établissement : Université de Toronto
Investissement d’AGE-WELL : 30 000 $
Harmonisation BT : BT6 TECH-MCH

Partenaire(s) : Centivizer Inc., Ambient Activity Technologies, Centre de soins York, Extendicare (Canada)

Les personnes atteintes de démence vivant dans les centres de soins de longue durée manquent souvent de stimulation et ne sont pas suffisamment actives sur les plans physique et mental pour avoir une bonne qualité de vie. Le système Centivizer offre des interactions avec récompense aux personnes atteintes de démence.  Il a été mis au point par des spécialistes en facteurs humains et en psychologie appliquée ayant travaillé en collaboration avec un ingénieur en électricité et un ingénieur mécanicien dans le Interactive Media Lab, Université de Toronto. Le prototype Centivizer actuel est doté d’une glissière, d’un levier et de gros boutons colorés qui donnent aux utilisateurs accès à des applications de jeux dans lesquelles les interactions sont récompensées avec de la musique et des lumières. Une rétroaction est fournie par un grand écran et des haut-parleurs, et l’appareil offre également deux activités séparées (un jeu Whack-a-Mole et un téléphone parlant). Nous mettons aussi au point une plateforme Centivizer modulaire dans laquelle des développeurs tiers seront invités à ajouter leurs modules (sous licence) au système. Des prototypes Centivizer ont déjà fait l’objet de démonstrations dans des conférences et d’essais non formels auprès d’utilisateurs dans les centres de soins de longue durée. Ce projet du Programme d’investissement stratégique Accelerator a pour but d’évaluer le prototype Centivizer au centre de soins de longue durée Lakeside à Toronto, en Ontario, et au centre de soins de la santé York à Fredericton, au Nouveau-Brunswick, dans le cadre de l’étape finale précédant la commercialisation. Notre objectif est de mettre au point et de commercialiser le premier produit Centivizer, une fois que ce projet de recherche sera terminé. Les principaux éléments livrables pour ce projet seront un prototype Centivizer amélioré et un ensemble de spécifications de produit en vue de la production et de la mise en marché, de même qu’une interface de programmation d’applications (IPA) permettant d’ajouter des modules au système Centivizer.


Titre du projet : Commercialization of SlingSerter for Home Care (Commercialisation du SlingSerter pour les soins à domicile)
Nom des chercheurs : Jack Callaghan et Geoff Fernie
Établissement : Université de Waterloo
Investissement d’AGE-WELL : 35 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD

Partenaire(s) : Prism Medical (une société de Handicare)

Parmi les actes les plus difficiles que doivent exécuter les aidants naturels s’occupant de personnes à mobilité très restreinte figurent les transferts des patients alités et les changements de position dans le lit. Les dispositifs de levage mécaniques réduisent les efforts qu’exigent ces actes, mais ne les éliminent pas. Plus particulièrement, lorsqu’on doit utiliser l’un de ces dispositifs, on doit d’abord placer une courroie en dessous du bénéficiaire. Il s’agit d’un processus physiquement très dur lorsque le bénéficiaire ne peut aider : soit on fait rouler manuellement le patient sur un côté, puis sur l’autre pour pouvoir mettre la courroie en place, soit on se sert d’un drap spécial pour glisser la courroie sous le corps de la personne. La mise en place de la courroie pose un problème particulier pour les aidants naturels qui travaillent seuls ou dans le cas de patients installés dans des lits bas ou larges. Malheureusement, cette opération est si difficile à réaliser qu’elle réduit souvent la fréquence des transferts ou oblige l’aidant à laisser la courroie sous la personne, ce qui augmente le risque de plaies de pression.

SlingSerter est une solution de rechange qui n’exige aucun effort : en effet, des courroies sont gonflées à l’air comprimé, puis se déploient doucement sous le bénéficiaire. Une fois que les courroies (au nombre de 3 à 5) ont été placées, elles sont reliées à un dispositif de levage de manière à soulever la personne à quelques centimètres au-dessus du lit. Il est alors facile pour l’aidant de mettre en place une courroie, de changer les draps, de prodiguer les soins nécessaires en cas d’incontinence ou de changer le patient de position dans le lit.

Ce projet mettra le SlingSerter à la disposition des aidants naturels grâce à un partenariat avec Prism Medical (une société de Handicare), qui commercialise une gamme de produits de levage pour les patients à domicile. En nous basant sur les commentaires fournis par les dispensateurs de soins à domicile, les aidants naturels et les bénéficiaires de soins, nous préparerons une version du SlingSerter optimisée pour les soins à domicile. L’insertion facilitée d’une courroie sous les patients alités réduira les efforts physiques des aidants et améliorera la santé et la mobilité des bénéficiaires en permettant des transferts plus fréquents et en réduisant la nécessité de laisser les courroies sous les personnes entre les transferts.


Titre du projet : Munoz-Pronura Neurodegenerative Diagnostics Initiative (Initiative en matière de diagnostic des maladies neurodégénératives Munoz-Pronura)
Nom du chercheur : Douglas Munoz
Établissement : Université Queen’s
Investissement d’AGE-WELL : 35 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD

Partenaire(s) : Pronura Diagnostics Corp.

Les médecins ne disposent pas d’outils ou de stratégies efficaces pour différencier même les maladies neurodégénératives les plus fréquentes, comme les maladies d’Alzheimer et de Parkinson, la sclérose latérale amyotrophique (SLA), les déficits cognitifs vasculaires et les démences fronto-temporales (DFT), dans leurs premiers stades. La précision du diagnostic s’améliore, en particulier pour les cas avancés, mais il n’existe pas encore d’« étalon de référence » pour le diagnostic des maladies neurodégénératives. De plus, la majorité des épreuves disponibles ne permettent d’analyser qu’une maladie à la fois, de sorte que tout diagnostic risque d’être incomplet lorsqu’un trouble secondaire échappe à l’investigation. Le secteur médical a un besoin urgent de disposer d’un outil qui lui permettrait de savoir exactement quels troubles affectent une personne, le plus tôt possible, afin de pouvoir appliquer des traitements de fond conçus pour des affections spécifiques (plutôt que des atteintes neurodégénératives imprécises ou la « démence » en général) avant qu’il ne soit trop tard pour qu’ils agissent.

Pronura vise à mettre au point et à commercialiser un appareil qui exploite la technologie de poursuite oculaire pour diagnostiquer toute maladie touchant la neurophysiologie d’un patient dès son apparition; en tête de l’industrie pour sa précision, cet appareil permet de dépister simultanément les cinq troubles mentionnés plus haut afin de réduire les diagnostics incomplets ou non concluants.

L’accès commercial et clinique à ces nouvelles capacités améliorera du tout au tout l’aptitude des médecins à prescrire des traitements de fond appropriés et utiles, à mesure que de nouveaux traitements mieux adaptés seront mis au point dans les années à venir; en général, les patients vieillissants soucieux de leur santé cognitive pourront obtenir des réponses concluantes, complètes et immédiates à leurs préoccupations, tandis que le système de soins de santé allégera le fardeau financier relié aux cas innombrables pour lesquels il n’a pas trouvé de solution satisfaisante.

Cette méthode diagnostique a été inventée par M. Douglas P. Munoz, professeur de sciences biomédicales et de médecine moléculaire, et chercheur principal au laboratoire d’oculométrie. Elle sera commercialisée avec l’assistance de Pronura Diagnostics Corporation, dirigée par les cofondateurs Adam Palter et Matthew De Sanctis.


Titre du projet : SHADE – Scalable Heuristics for Assistive Design and Elaboration (SHADE – Heuristique adaptable pour la conception et l’élaboration d’appareils fonctionnels)
Nom de la chercheuse : Hélène Pigot
Établissement : Université de Sherbrooke
Investissement d’AGE-WELL : 30 000 $
Harmonisation BT : BT3 TECH-FAI

Partenaire(s) : Schlegel-UW Research Institute for Aging

De plus en plus de concepteurs désirent élaborer des produits ou des services innovants pour les personnes âgées ayant des besoins spéciaux ainsi que pour les aidants naturels. Bien que les besoins de ces deux groupes soient distincts, ils se chevauchent sous certains aspects, ce qui exige des concepteurs une bonne compréhension et une étroite collaboration avec ces utilisateurs finaux. Toutefois, peu de connaissances pratiques sont offertes sous des formes efficaces et attrayantes pour qu’on puisse les intégrer au processus de conception.

L’atelier DATcares a mis ce problème en évidence et proposé une approche ascendante novatrice montrant comment des principes de conception pertinents pouvaient être définis dans le cadre d’un effort transdisciplinaire rassemblant aidants, chercheurs, ergothérapeutes, concepteurs, créateurs de technologies, représentants de l’industrie et décideurs. À la suite de ces constatations, on a décidé de reprendre cette approche à une plus grande échelle afin de partager ces principes de conception fructueux avec la communauté de concepteurs tout entière.

Scalable Heuristics for Assistive Design and Elaboration (SHADE) est une ressource documentée destinée à soutenir la conception de technologies d’assistance, notamment à aider les concepteurs à créer des produits et des services qui répondent mieux aux besoins fondamentaux tant des aidants que des bénéficiaires. SHADE englobe les principaux composants du bien-être et de l’intégration de la prestation de soins à diverses fonctions (travail, loisirs, interactions sociales…) qui améliorent la qualité des soins et la relation entre la personne qui les dispense et le bénéficiaire. En outre, SHADE fournit des recommandations pour intégrer les technologies et les services dans l’environnement social de ceux qui reçoivent des soins.

Dans la même optique, SHADE définit, diffuse et soutient un ensemble d’outils heuristiques de conception et de méthodes axées sur l’utilisateur qui améliorent globalement la qualité des technologies d’assistance en tenant compte des besoins holistiques des aidants et des bénéficiaires. Ces outils seront transmis à l’industrie et aux praticiens au moyen d’un jeu de cartes et d’un livret de référence fournissant des définitions des principes de conception, des pratiques exemplaires et des exemples concrets. Ces produits pourront être téléchargés gratuitement et des versions imprimées de qualité seront offertes au coût de production.


 Titre du projet : Commercialization of a Haptic Robot for Rehabilitation of the Upper Limb Post-Stroke (Commercialisation d’un robot haptique pour la réadaptation des membres supérieurs consécutivement à un AVC)
Nom de la chercheuse : Rosalie Wang
Établissement : Université de Toronto
Investissement d’AGE-WELL : 35 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD

Partenaire(s) : Toronto Rehab Institute (TRI-UHN), Quanser Consulting Inc. (Quanser)

L’âge est le principal facteur de risque pour les accidents vasculaires cérébraux. Les accidents vasculaires cérébraux, l’une des principales causes des invalidités de longue durée dans le monde entier, peuvent provoquer un affaiblissement et une réduction du contrôle des mouvements sur un côté du corps. Près de 65 % des survivants d’un AVC ne peuvent se servir de leur bras dans le cadre de leurs activités quotidiennes. La récupération sur les plans moteur et fonctionnel exige une thérapie intense, répétitive et axée sur les tâches. Les exigences et les restrictions budgétaires actuelles dans le secteur des soins de santé limitent les traitements individuels intensifs nécessaires. Les thérapies assistées par robot peuvent aider à résoudre ce problème en rendant la prestation de services de réadaptation à la fois plus efficace et efficiente en permettant aux thérapeutes de travailler avec un plus grand nombre de patients et aux patients de suivre leur traitement sans requérir la supervision constante d’un thérapeute. Notre équipe de l’Université de Toronto/Toronto Rehab and Quanser Consulting Inc. a mis au point un système robotique portable peu coûteux qui s’utilise dans le cadre de jeux à l’écran. Nous avons conduit des études préliminaires de convivialité, de faisabilité et d’efficacité auprès de survivants d’AVC chroniques ayant partiellement récupéré l’usage de leur bras. Les survivants étaient motivés et se sont montrés très satisfaits du traitement. Les résultats sont prometteurs en ce qui concerne le gain de mobilité. Notre objectif est de commercialiser ce système robotique en lançant une entreprise. Pour accélérer la commercialisation, nous mettrons au point un logiciel de qualité commerciale incluant 1) des mises à niveau basées sur nos observations appliquées à l’interface utilisateur du système pour faciliter l’utilisation par les survivants d’un AVC et leurs thérapeutes, et 2) des jeux thérapeutiques supplémentaires pour encourager la participation des patients à leur traitement. La disponibilité et l’usage clinique de systèmes robotiques peuvent se traduire par des avantages substantiels pour les survivants, les thérapeutes et les services de soins de santé. Pour les survivants d’un AVC, des chances accrues de bénéficier de soins efficients et efficaces peuvent entraîner une meilleure récupération motrice et fonctionnelle. Les thérapeutes, quant à eux, pourront progresser grâce à des outils efficaces et rentables qui, en réduisant la nécessité de se concentrer sur les éléments répétitifs du traitement, leur offriront plus de possibilités de se consacrer aux activités quotidiennes et aux objectifs de réintégration dans la communauté.