AGE-WELL 2018 SIP Accelerator – April Projects

Project Renewals


Project Title: Development strategy for an interactive health monitoring system to increase senior independence and well-being
Investigator Name: Jeff Jutai
Institution: University of Ottawa
AGE-WELL Investment: $40,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD

Partner(s): Welbi Technologies Inc.

This project will build on the previous SIP WP5.7 project completed by Welbi with AGE-WELL. The purpose for this project is to develop improvements for Welbi, a senior care technology company that is helping improve assistive care of older adults (65 years and older) in Canada. The project will focus on the development of a new chatbot feature for Welbi’s mobile health tech application. There are very few senior-focused health applications on the market today that collect detailed quantitative data as well as qualitative data. Welbi will collect quantitative data via its integration with existing wearable technology devices from manufacturers such as Fitbit. This project will help with the development of the new chatbot feature which is powered by machine learning and artificial intelligence, and this will help Welbi collect the qualitative data needed to take its predictive software to the next level.

This project will help Welbi develop a plan and hire the necessary staff to commercialize this new feature of the software platform. AGE-WELL’s portfolio of senior care technologies will benefit from this project. This project will help improve Welbi’s software so that it can have tremendous benefits and major impacts on the lives of seniors living in Canada as well as family members acting as caregivers for them. Welbi’s mobile application has the potential to greatly increase the independence of seniors and ensure they and their family members stay aware of any health changes or potential risks that are detected. The new chatbot will be specifically designed for seniors, and this feature will greatly increase levels of interaction with them. The chatbot will collect data about the senior’s health and well-being, and will also provide health information, related tips, and activity recommendations based on health status, activity levels, location, and weather.


Project Title: Towards a personalized treatment of overactive bladder
Investigator Name: Paul Yoo and Sasha John
Institution: University of Toronto
AGE-WELL Investment: $40,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD

Partner(s): University of Toronto, Toronto Western Hospital

Overactive bladder (OAB) is an incurable urinary disorder that affects up to 18% of Canadian adults. Successful treatment can improve quality of life by alleviating anxiety, social withdrawal and depression, and preventing falls while urgently seeking the bathroom. Falls are the largest cause of injuries in adults over age 65, among which OAB is highly prevalent (30%). Current treatment options (and limitations) include: (a) pharmaceuticals (poor patient compliance/side effects); (b) spinal nerve stimulation (expensive and invasive implantable device); and (c) tibial nerve stimulation therapy provided near the ankle (which requires ongoing clinic-based treatment). The clinical efficacy and long-term compliance of these therapies are notably limited. Additionally there can be significant side-effects. We recently showed clinically that our novel saphenous nerve (SAFN) stimulation therapy effectively improved OAB symptoms, without any reported side-effects. We also showed that this could be done using transcutaneous stimulation via stimulation pads applied to the skin rather than requiring a percutaneous needle procedure in the clinic. The goal of this renewal application is to investigate the time course and dose-related treatment profile of our novel OAB therapy in newly-recruited patients. The successful completion of this project will provide an informed approach to treatment titration (i.e. optimizing stimulation regimen) of individual patients using a therapy that can be provided at the patient’s home.


New Projects

Project Title: Adrenalease Posture Apparel expansion
Investigator Name: Cynthia Goh
Institution: University of Toronto
AGE-WELL Investment: $34,000
WP Alignment: WP3 TECH-FAI
Partner(s): Adrenalease Inc., Impact Centre

Older adults and caregivers suffering from neck and back pain often find that traditional posture braces are large and hinder their daily lifestyles. As a result, they are often not able to do the activities they love or often compromise their health by removing their posture brace.

Adrenalease’s posture performance products are the only patented adjustable solutions for helping people improve their posture and alleviate back and neck pain, while simultaneously allowing them to maintain a comfortable lifestyle. Adrenalease Inc. aims to make a meaningful impact on the lives of seniors to engage in physical activity and utilize proper movement patterns by having better posture with Adrenalease posture apparel. The risk of injuries also decreases when neutral posture is maintained. Our second goal is to decrease the likelihood of back injuries when caregivers are lifting and caring for family and loved ones. We are working on advancing our technology to include Shape Memory Polymers with sensors embedded in the fabric.

We developed relationships with many health-care professionals to endorse and promote our product line such as Pharmasave on a nationwide level and Wellwise by Shoppers Drug Mart. We are in the process of changing our packaging to comply with industry standard by having it in English and French. With the help of SIP Accelerator we can speed up the process of packaging production as well as other marketing materials. Adrenalease would like to attend the Pharmasave National Buyers Conference in Vancouver being held in April 2018 as we generate more leads and sell our products. We would like to work with the AGE-WELL network to enter new market opportunities and help grow our business with medical distributors. Our posture apparel is currently patent-pending in 40 countries and we would benefit from the legal advice of tapping into these different markets.


Project Title: Longitudinal study of bed entry/exit and sleep patterns for older adults through Data Analytics
Investigator Name: Bruce Wallace
Institution: AGE-WELL NIH SAM3
AGE-WELL Investment: $40,000
WP Alignment: WP5 TECH-DD

Partner(s): IBM

As people age, a number of things change in their lives, including mobility and sleep patterns. Typically, with increasing age mobility declines and fall risk increases. Any acute illness can also affect mobility. Similarly, sleep is increasingly interrupted, such as going to the bathroom more frequently. Poor sleep can cause poor mobility the next day. With the development of sensors that can be deployed in older adults’ homes, there is an opportunity to identify mobility and sleep biomarkers that can predict changes in health status for increased fall risk. However, monitoring potentially thousands of aging older adults is a huge challenge and the IBM Data Analytics tools may provide a platform to be able to meet this challenge.

The SAM3 research team has between 9 and 12 months of continuous bed pressure and corresponding health data and fall history for each of over 20 older community-dwelling adults from a previous project. This big data set provides a unique opportunity to analyze typical longitudinal data as expected in a real deployment within IBM software tools to allow existing lab-only implementations to potentially have commercial deployment.

If the research team can convert mat big data into sleep and mobility knowledge that can be used to identify changes in health status, SAM3 will be one step closer to bringing a novel solution to market. Then mats with smart algorithms may be able to identify health changes in older Canadians before they get so severe that they require expensive hospitalizations. A goal will be the identification of methods to implement and scale the analysis algorithms, which is necessary for any sensor-based solution to get to market. This would be a win for older Canadians and society as a whole.

Programme de financement stratégique Accelerator de 2018 d’AGE-WELL – Projets d’avril                         

Renouvellements de projet 

Titre du projet : Stratégie de développement pour un système interactif de surveillance de la santé visant à augmenter l’autonomie et le bien-être des personnes âgées
Nom du chercheur : Jeff Jutai
Établissement : Université d’Ottawa
Investissement d’AGE-WELL : 40 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD

Partenaire(s) : Welbi Technologies Inc.

Ce projet fait suite au précédent projet SIP WP5.7 réalisé par Welbi avec AGE-WELL. L’objectif de ce projet est de concevoir des améliorations pour Welbi, entreprise technologique innovatrice dans le domaine des soins aux aînés, qui contribue à améliorer les soins prodigués aux aînés (65 ans et plus) au Canada. Le projet porte sur la création d’une nouvelle fonctionnalité d’agent conversationnel pour l’application mobile de santé de Welbi. À l’heure actuelle, on ne retrouve sur le marché que très peu d’applications de santé axées sur les personnes âgées et qui permettent de recueillir des données qualitatives et quantitatives détaillées sur ces personnes. Welbi recueillera des données quantitatives par une intégration dans les appareils technologiques portables conçus par des fabricants comme Fitbit. Ce projet aidera au développement de la nouvelle fonctionnalité d’agent conversationnel alimenté par l’apprentissage machine et l’intelligence artificielle et permettra à Welbi de recueillir les données qualitatives requises qui permettront de faire passer ce logiciel au niveau supérieur.

Ce projet aidera Welbi à élaborer un plan et à engager le personnel requis pour commercialiser cette nouvelle fonctionnalité logicielle. AGE-WELL pourra tirer profit de ce projet dans le cadre de son portefeuille technologique lié aux soins pour personnes âgées. Ce projet aidera à améliorer le logiciel de Welbi afin qu’il puisse offrir des avantages considérables et avoir d’importantes répercussions sur la vie des personnes âgées vivant au Canada, ainsi que sur les membres de leurs familles qui agissent comme aidants naturels. L’application mobile de Welbi a le potentiel d’augmenter grandement l’autonomie des personnes âgées et de s’assurer qu’elles et les membres de leurs familles sont au courant des changements dans l’état de santé de ces personnes ou de tout risque potentiel détecté. Le nouvel agent conversationnel sera spécifiquement conçu pour les personnes âgées et permettra d’augmenter grandement les niveaux d’interaction avec elles. L’agent conversationnel recueillera des données sur la santé et le bien-être des personnes âgées, en plus de fournir de l’information et des conseils sur la santé, ainsi que des recommandations d’activités en fonction de l’état de santé et du niveau d’activité de la personne, de son emplacement et de la météo.


Titre du projet : Pour un traitement personnalisé des vessies hyperactives
Nom des chercheurs : Paul Yoo et Sasha John
Établissement : Université de Toronto
Investissement d’AGE-WELL : 40 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD

Partenaire(s) : Université de Toronto, Toronto Western Hospital

La vessie hyperactive est une maladie incurable du système urinaire qui touche jusqu’à 18 % des adultes canadiens. Un traitement fonctionnel peut améliorer la qualité de vie en réduisant notamment l’anxiété, le retrait social et la dépression, en plus d’éviter les chutes qui se produisent généralement lorsqu’une personne cherche de toute urgence à se rendre à la salle de bain. Les chutes constituent la cause de blessure la plus importante chez les adultes de plus de 65 ans et les problèmes de vessie hyperactive sont l’une des causes de chute les plus répandues (30 %). Les options de traitement actuelles (et limitations) comprennent notamment : (a) produits pharmaceutiques (non-respect de la prescription par les patients/effets secondaires); (b) stimulation du nerf spinal (dispositif implantable coûteux et invasif); et (c) stimulation du nerf tibial près de la cheville (traitement continu en clinique requis). L’efficacité clinique et la conformité à long terme de ces traitements sont particulièrement limitées. D’importants effets secondaires peuvent également leur être associés. Nous avons récemment démontré en clinique que notre nouveau traitement avec stimulation du nerf saphène interne (SAFN) avait effectivement amélioré les symptômes associés à la vessie hyperactive sans aucun effet secondaire. Nous avons également montré que le même effet pouvait être obtenu par stimulation transcutanée grâce à l’application de coussinets de stimulation sur la peau plutôt qu’en ayant recours à une procédure avec aiguille percutanée effectuée en clinique. La présente demande de renouvellement vise à permettre d’explorer le temps d’absorption et le profil de traitement lié à la dose de notre nouveau traitement pour vessie hyperactive auprès de patients nouvellement recrutés. La réussite de ce projet fournira un mécanisme éclairé en matière de titration du traitement (par ex., optimisation du régime de stimulation) de patients individuels grâce à un traitement pouvant être donné chez le patient.


Nouveaux projets

Titre du projet : Prolongation pour les vêtements correcteurs de posture d’Adrenalease
Nom du chercheur : Cynthia Goh
Établissement : Université de Toronto
Investissement d’AGE-WELL : 34 000 $
Harmonisation BT : BT3 TECH-FAI

Partenaire(s) : Adrenalease Inc., Impact Centre

Les personnes âgées et les aidants naturels qui souffrent de douleurs au cou et au dos disent souvent que les orthèses de posture traditionnelles sont grosses et les gênent dans leur vie quotidienne. Cela les empêche souvent de pratiquer les activités qu’ils aiment ou entraîne des problèmes de santé puisqu’ils ne portent pas leur orthèse de posture.

Les produits de performance pour posture d’Adrenalease représentent les seules solutions réglables brevetées qui aident les gens à améliorer leur posture tout en réduisant les douleurs au cou et au dos, en plus de leur permettre de maintenir un style de vie confortable. Adrenalease Inc. veut avoir une incidence significative dans la vie des personnes âgées afin qu’elles puissent participer à des activités physiques et utiliser des schémas de mouvements appropriés grâce à une meilleure posture, comme celle qu’elles peuvent obtenir avec les vêtements correcteurs de posture d’Adrenalease. Sans oublier que le risque de blessure diminue également lorsqu’une personne garde une posture naturelle. Notre deuxième objectif vise à réduire la probabilité de blessures au dos qui se produisent lorsque les aidants naturels soulèvent les membres de leur famille et autres proches, et leur prodiguent des soins. Nous travaillons afin de faire évoluer notre technologie et d’intégrer des polymères à mémoire de forme dans le tissu.

Nous avons établi des liens avec bon nombre de professionnels de la santé qui appuient notre gamme de produits et en font la promotion, y compris Pharmasave qui l’offre dans ses pharmacies partout au pays et Wellwise de Shoppers Drug Mart. Nous sommes actuellement en train de modifier nos emballages pour nous conformer à la norme de l’industrie qui exige des emballages en anglais et en français. Avec l’aide du Programme de financement stratégique Accelerator, nous pourrons accélérer le processus de production de l’emballage, ainsi que d’autres documents de marketing. Adrenalease aimerait assister à la Pharmasave National Buyers Conference de Vancouver qui aura lieu en avril 2018, car cela nous permettrait de générer de nouvelles pistes de vente et de vendre nos produits. Nous aimerions également collaborer avec le réseau AGE-WELL pour accéder à de nouvelles occasions de marché et augmenter nos activités auprès des distributeurs de fournitures médicales. Nos vêtements correcteurs de posture sont actuellement en attente de brevet dans 40 pays et nous profiterions également des conseils juridiques pour accéder à ces différents marchés.


Titre du projet : Étude longitudinale avec analytique des données sur le coucher, la levée et les habitudes de sommeil des personnes âgées
Nom du chercheur : Bruce Wallace
Établissement : AGE-WELL NIH SAM3
Investissement d’AGE-WELL : 40 000 $
Harmonisation BT : BT5 TECH-DD

Partenaire(s) : IBM

Lorsque les gens vieillissent, un certain nombre de choses changent dans leur vie, y compris la mobilité et les habitudes de sommeil. De façon générale, avec l’âge, la mobilité diminue et les risques de chute augmentent. Une maladie aiguë peut également avoir un effet sur la mobilité des personnes. Le sommeil est aussi plus souvent interrompu, par exemple parce qu’il faut aller plus fréquemment à la salle de bain. Une mauvaise nuit de sommeil peut également entraîner des problèmes de mobilité le lendemain. La mise au point de capteurs qui pourront être installés dans les maisons des personnes âgées nous permettrait de détecter les biomarqueurs de la mobilité et du sommeil, lesquels pourront ensuite être utilisés pour tout changement dans l’état de santé pouvant augmenter le risque de chute. Cependant, surveiller des milliers de personnes âgées représente un important défi que nous pourrons relever grâce à la plate-forme d’IBM et à ses outils d’analytique des données.

L’équipe de recherche de SAM3 a actuellement en sa possession entre 9 et 12 mois de données obtenues dans le cadre d’un projet antérieur. Ces données, qui portent sur la pression continue qu’exerce un matelas sur le corps, incluent également des données correspondantes sur l’état de santé et l’historique de chute de la vingtaine d’adultes âgés vivant en milieu communautaire. Grâce au logiciel d’IBM et à ses outils d’analytique, nous pourrions profiter de l’occasion unique que nous offre cet important ensemble de données pour les analyser et évaluer la possibilité de créer un produit en fonction de données qui, à l’heure actuelle, ne sont utilisées qu’en laboratoire.

Si l’équipe de recherche peut convertir les mégadonnées associées aux matelas en connaissances sur le sommeil et la mobilité qui pourront ensuite être utilisées pour cerner tout changement dans l’état de santé des gens, l’équipe de SAM3 aura alors fait un pas de plus pour lancer une nouvelle solution sur le marché. Des matelas avec algorithmes intelligents pourraient ensuite être utilisés pour déterminer tout changement dans l’état de santé des Canadiens âgés avant qu’il ne s’aggrave et nécessite de coûteuses hospitalisations. L’objectif serait de déterminer les méthodes de mise en œuvre et de mise à l’échelle des algorithmes d’analyse, ce qui est nécessaire pour le lancement de toute solution avec capteurs sur le marché. Une telle intuitive constituerait une victoire pour les Canadiens plus âgés et pour l’ensemble de la société.