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Canada’s Technology and Aging Network welcomes renewed federal funding

AGE-WELL will receive $21.9 million to improve quality of life
for older adults and caregivers

(Français)

AGE-WELL NCE Inc. (Aging Gracefully across Environments using Technology to Support Wellness, Engagement and Long Life) welcomes today’s announcement that AGE-WELL’s funding has been renewed through the federal Networks of Centres of Excellence (NCE) program to the end of fiscal year 2022-2023.

AGE-WELL will receive $21.9 million over three years—a significant investment that will help Canada respond to the needs and challenges of an aging population through technology-based solutions that enable older adults to maintain their independence, health and quality of life, and support their caregivers.

A poll commissioned by AGE-WELL and conducted by Environics Research last year found that 8 in 10 Canadians over the age of 65 believe technological advancements can help older adults stay safe, in their own homes longer and independent. And, 7 in 10 Canadians over 65 agree that technological advances can help older adults stay active and manage their health better as they age, and can reduce social isolation.

“Technology has a significant role to play in supporting older adults and caregivers in the current challenging times related to COVID-19 and in the future,” said Dr. Alex Mihailidis, Scientific Co-Director and CEO of AGE-WELL, Canada’s Technology and Aging Network. “This vital funding from the Government of Canada will allow AGE-WELL to accelerate the delivery of technology-based solutions that support older Canadians and caregivers, and to continue to build a thriving AgeTech sector in Canada.”

In five short years, the pan-Canadian AGE-WELL network has grown from an initial 80 partners to include almost 400 industry, government and non-profit partners. AGE-WELL has 42 member universities and research centres across Canada. Over 4,700 older adults and caregivers are involved to ensure that products are practical and useful.

To date, AGE-WELL has supported 126 research teams at work on more than 100 technologies, services, policies and practices. From smart-home sensors to remote therapies and communication systems, the goal is to increase safety and security, support independent living, and enhance social participation. Some products are already on the market and making a difference in people’s lives.

AGE-WELL is transforming the culture of research in the field of technology and aging. The “AGE-WELL way” of doing research brings together different disciplines to solve real-world problems, and focuses on the co-creation of technologies with older adults and caregivers. AGE-WELL teams also apply themselves to privacy, ethical and regulatory issues.

In its second phase, AGE-WELL will continue to fund strong, solution-driven science and will drive innovation across eight Challenge Areas designed to “move the dial” when it comes to supporting older adults and caregivers in Canada—and achieving social and economic impact. AGE-WELL will place an even greater focus on innovative startups. It currently supports 36 Canadian startups that are commercializing products, generating jobs and creating wealth. AGE-WELL’s unique training program which includes more than 750 trainees will continue to prepare the next generation of leaders in the sector.

“The next phase of AGE-WELL represents a singular opportunity to continue the growth of Canada’s leadership in technology and aging,” said Dr. Mihailidis. “AGE-WELL has succeeded in bringing everyone together to address fragmentation in the AgeTech sector. The renewal funding will allow us to drive the sector forward so that everyone is pulling in the same direction, ensuring the greatest benefits possible for Canadians.”

Mimi Lowi-Young, Chair of AGE-WELL’s Board of Directors, applauded the renewed federal funding for AGE-WELL.

“COVID-19 has underlined the need for technology-based solutions that can help older adults and caregivers, during and after the pandemic,” she said. “AGE-WELL innovations offer ways to keep people connected, to receive care remotely, to be safe at home—these are just a few examples among many.” AGE-WELL startups and network partners are also delivering much-needed technologies and services, she said.

“AGE-WELL has fostered an engaged community of stakeholders and we look forward to working with researchers, trainees, commercial enterprises, community organizations, government, older adults and caregivers in coming years to deliver a strong and sustainable AgeTech sector for Canada,” said Dr. Andrew Sixsmith, AGE-WELL’s Scientific Co-Director.

AGE-WELL is grateful to the many stakeholders who took part in its renewal application process. The network held public consultations in five Canadian cities and engaged over 1,000 stakeholders from different sectors as part of a strategic planning process to define network priorities for 2020 and beyond.

In its first phase (2015-2020), AGE-WELL received $36.6 million through the federal NCE program. AGE-WELL is hosted by the University Health Network (UHN).

About AGE-WELL:

AGE-WELL NCE Inc. is Canada’s Technology and Aging Network. The pan-Canadian network brings together researchers, older adults, caregivers, partner organizations and future leaders to accelerate the delivery of technology-based solutions that make a meaningful difference in the lives of Canadians. AGE-WELL researchers are producing technologies, services, policies and practices that improve quality of life for older adults and caregivers, and generate social and economic benefits for Canada. AGE-WELL is funded through the federal Networks of Centres of Excellence program. www.agewell-nce.ca.

Contacts: Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416-597-3422, ext. 7710; Taja Duncan, taja@agewell-nce.ca, 416-597-3422, ext. 7778

Le réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement se réjouit du renouvellement du financement fédéral

AGE-WELL recevra 21,9 millions de dollars pour améliorer la qualité de vie
des personnes âgées et des aidants naturels

AGE-WELL NCE Inc. (Vieillir en beauté dans divers environnements en mettant la technologie au service du bien-être, de l’engagement et d’une longue vie) se réjouit de l’annonce d’aujourd’hui confirmant que le financement d’AGE-WELL a été renouvelé par l’entremise du Programme des réseaux de centres d’excellence du gouvernement fédéral jusqu’à la fin de l’exercice 2022-2023.

AGE-WELL recevra 21,9 millions de dollars sur trois ans, un investissement important qui aidera le Canada à répondre aux besoins et à relever les défis d’une population vieillissante, par l’entremise de solutions axées sur la technologie permettant aux personnes âgées du Canada de conserver leur indépendance, la santé et leur qualité de vie, tout en appuyant les aidants naturels.

Un sondage commandé par AGE-WELL et mené par Environics Research l’an dernier a révélé que huit Canadiens âgés de plus de 65 ans sur dix croient que les innovations technologiques peuvent aider les personnes âgées à rester autonomes et en sécurité, et à demeurer chez elles plus longtemps. De plus, sept Canadiens âgés de plus de 65 ans sur dix conviennent que les progrès technologiques peuvent aider les personnes âgées à rester actives et à mieux gérer leur santé à mesure qu’elles vieillissent, et qu’ils peuvent atténuer l’isolement social.

« La technologie a un rôle important à jouer pour soutenir les personnes âgées et les aidants naturels au cours de la période difficile actuelle liée à la COVID-19 et à l’avenir », a déclaré Alex Mihailidis, codirecteur scientifique et chef de la direction d’AGE-WELL, réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement. « Ce financement essentiel du gouvernement du Canada permettra à AGE-WELL d’accélérer la mise en œuvre de solutions technologiques qui soutiennent les personnes âgées canadiennes et les aidants naturels, et de continuer à bâtir un secteur de la technologie et du vieillissement florissant au Canada. »

En cinq ans seulement, le réseau pancanadien AGE-WELL est passé de 80 partenaires à près de 400 partenaires de l’industrie, du gouvernement et d’organismes sans but lucratif. AGE-WELL compte 42 universités et centres de recherche membres à l’échelle du Canada. Nous collaborons avec plus de 4 700 personnes âgées et aidants naturels qui veillent à ce que nos produits soient pratiques et utiles.

À ce jour, AGE-WELL a appuyé 126 équipes de recherche travaillant à plus de 100 technologies, services, politiques et pratiques. Qu’il s’agisse de capteurs de maisons intelligentes, de thérapies à distance ou de systèmes de communication, l’objectif est d’accroître la sécurité, de favoriser l’autonomie et d’améliorer la participation sociale. Certains produits sont déjà sur le marché et ont une incidence sur la vie des gens.

AGE-WELL est en train de transformer la culture de recherche dans le domaine de la technologie et du vieillissement. La méthode de recherche typiquement AGE-WELL regroupe diverses disciplines pour résoudre des problèmes réels et met l’accent sur la cocréation de technologies en collaboration avec les personnes âgées et les aidants naturels. Les équipes d’AGE-WELL s’emploient également à respecter les questions de protection de la vie privée, d’éthique et de réglementation.

Au cours de la deuxième phase, AGE-WELL continuera de financer des activités scientifiques solides et axées sur les solutions et stimulera l’innovation dans huit domaines de défi en vue de faire avancer les choses dans le domaine du soutien aux personnes âgées et aux aidants naturels au Canada et de générer des retombées sociales et économiques. AGE-WELL mettra davantage l’accent sur les entreprises novatrices en démarrage. Le réseau appuie maintenant 36 entreprises canadiennes en démarrage qui, tout en commercialisant et en lançant des produits, créent des emplois et de la richesse. Grâce à son programme de formation unique, qui comprend plus de 750 stagiaires, AGE-WELL continuera de préparer la prochaine génération de leaders du secteur.

« La prochaine étape de la démarche d’AGE-WELL offre une occasion unique de poursuivre la croissance du leadership du Canada en matière de technologie et de vieillissement, a déclaré M. Mihailidis. « AGE-WELL a réussi à rassembler tout le monde pour traiter la fragmentation dans le secteur de la technologie et du vieillissement. Le renouvellement du financement nous permettra de faire progresser le secteur de la technologie et du vieillissement afin que tous poursuivent le même objectif, ce qui assurera les plus grands avantages possibles pour les Canadiens. »

Mimi Lowi-Young, présidente du conseil d’administration d’AGE-WELL, a applaudi le renouvellement du financement fédéral pour AGE-WELL.

« La COVID-19 a souligné le besoin de solutions technologiques qui peuvent aider les personnes âgées et les aidants naturels pendant et après la pandémie », a-t-elle déclaré. « Les innovations AGE-WELL offrent des moyens de garder les gens en contact, de recevoir des soins à distance, d’être en sécurité à la maison — ce ne sont là que quelques exemples parmi tant d’autres. » Les entreprises en démarrage et les partenaires du réseau AGE-WELL fournissent également des technologies et des services indispensables, a-t-elle ajouté.

« AGE-WELL a fait appel à une communauté d’intervenants, et nous nous réjouissons à l’idée de travailler avec les chercheurs, les stagiaires, les entreprises commerciales, les organisations communautaires, le gouvernement, les personnes âgées et les aidants naturels au cours des prochaines années afin d’offrir un secteur de la technologie et du vieillissement solide et durable pour le Canada », a déclaré Andrew Sixsmith, codirecteur scientifique d’AGE-WELL.

AGE-WELL remercie les nombreux intervenants qui ont participé au processus de demande de renouvellement. Le réseau a tenu des consultations publiques dans cinq villes canadiennes et mobilisé plus de 1 000 intervenants de divers secteurs dans le cadre d’un processus de planification stratégique pour définir nos priorités pour 2020 et au-delà.

Au cours de sa première phase (2015-2020), AGE-WELL a reçu 36,6 millions de dollars par l’entremise du Programme des RCE du gouvernement fédéral. AGE-WELL est hébergé par le Réseau universitaire de santé.

Au sujet d’AGE-WELL :

AGE-WELL NCE Inc. est le Réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement. Le réseau pancanadien rassemble des chercheurs, des personnes âgées, des aidants naturels, des organismes partenaires et de futurs chefs de file afin d’accélérer la mise en œuvre de solutions technologiques qui font une différence significative dans la vie des Canadiens. Les chercheurs d’AGE-WELL produisent des technologies, des services, des politiques et des pratiques servant à améliorer la qualité de vie des personnes âgées et des aidants naturels et à générer des avantages sociaux et économiques pour le Canada. AGE-WELL est financé dans le cadre du Programme des réseaux de centres d’excellence du gouvernement fédéral. www.agewell-nce.ca.

Personnes-ressources : Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416‑597‑3422, poste 7710; Taja Duncan, taja@agewell-nce.ca, 416‑597‑3422, poste 7778