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AGE-WELL invests over $10-million in 22 new research projects

(Français)

Advancing technology-based solutions to support older adults and their caregivers

AGE-WELL NCE Inc. (Aging Gracefully across Environments using Technology to Support Wellness, Engagement and Long Life) is pleased to announce funding for 22 new research projects that leverage technology to address the needs and challenges of older adults and their caregivers.

The total investment of more than $10-million over three years is part of AGE-WELL’s renewed mandate through the federal Networks of Centres of Excellence (NCE) program to the end of fiscal year 2022-23.

“Technology can make a profound difference in the lives of older adults and their caregivers, now and post-pandemic. Through this new research, AGE-WELL will continue to provide technology-based solutions that improve health, quality of life and independence―and to advance Canada’s AgeTech sector,” said Dr. Alex Mihailidis, Scientific Co-Director and CEO of AGE-WELL, Canada’s Technology and Aging Network.

In total, the 22 projects are led by 48 researchers based at 20 universities and research centres across Canada. The teams include more than 100 partners from industry, government and not-for-profit organizations. Older adults and caregivers are deeply involved in the research.

Collectively, the projects tackle research questions across AGE-WELL’s eight challenge areas, which are designed to move the dial when it comes to supporting older adults and caregivers in Canada—and achieving social and economic impact. The challenge areas are:

  • Supportive Homes & Communities
  • Health Care & Health Service Delivery
  • Autonomy & Independence
  • Cognitive Health & Dementia
  • Mobility & Transportation
  • Healthy Lifestyles & Wellness
  • Staying Connected
  • Financial Wellness & Employment

As with all AGE-WELL research, the new projects take a transdisciplinary approach that breaks down silos between disciplines and sectors. The focus is on solutions that have real-world impact. For example:

  • The design of apps to empower older adults to engage in the digital world, reduce social isolation and facilitate meaningful connections to family members
  • The development, implementation and evaluation of a culturally safe, Indigenous-led diabetes and weight management telehealth service focused on Indigenous older adults
  • The development of a unique platform to accelerate the validation, commercialization and adoption of homecare technologies such as smart home systems and home health devices
  • An evaluation of using wearable technologies to prevent fall-related hip fractures and traumatic brain injuries in older adults.

“The pandemic has underscored the social and health challenges older adults and caregivers have been contending with even before the COVID-19 crisis,” said Dr. Andrew Sixsmith, AGE-WELL Scientific Co-Director. “AGE-WELL researchers are focused on these pervasive issues, such as social isolation, and are incorporating key learnings from the ongoing pandemic experience as they further explore and develop technology-based solutions.”

The projects announced today are funded for three years through AGE-WELL’s newly-launched Core Research Program (CRP) and Platform Project Program (PPP). The CRP consists of large-scale projects that take a holistic approach by not only focusing on the technology, but also the practice, policy and service delivery models that are needed for the solution to be effective. The PPP includes projects that propose methodologies or products that could be applied across the whole AGE-WELL network.

AGE-WELL continues to support post-discovery research through its Strategic Investment Program (SIP) Accelerator. AGE-WELL also has four innovation hubs that engage stakeholders at the local level while pushing its agenda nationwide.

Quick facts:

  • Nearly 40% of the projects’ researchers are new AGE-WELL network investigators.
  • Two projects focus on engaging Indigenous communities.
  • 10 projects are co-led by early career researchers.
  • The eight challenge areas resulted from an extensive review of federal and provincial policy priorities and consultations with 1,000 researchers, partners, older adults and caregivers across Canada.

About AGE-WELL:

AGE-WELL NCE Inc. is Canada’s Technology and Aging Network. The pan-Canadian network brings together researchers, older adults, caregivers, partner organizations and future leaders to accelerate the delivery of technology-based solutions that make a meaningful difference in the lives of Canadians. AGE-WELL researchers are producing technologies, services, policies and practices that improve quality of life for older adults and caregivers, and generate social and economic benefits for Canada. AGE-WELL is funded through the federal Networks of Centres of Excellence program. www.agewell-nce.ca.

Media contacts:

Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416-597-3422, ext. 7710
Taja Duncan, taja@agewell-nce.ca, 416-597-3422, ext. 7778

Le réseau AGE-WELL investit plus de 10 millions de dollars pour 22 nouveaux projets de recherche

Faire progresser les solutions technologiques pour soutenir les personnes âgées et leurs aidants naturels

Le réseau AGE-WELL NCE Inc. (Vieillir en beauté dans divers environnements en mettant la technologie au service du bien-être, de l’engagement et d’une longue vie) est heureux d’annoncer le financement de 22 nouveaux projets de recherche qui tirent parti de la technologie pour répondre aux besoins et aux défis des personnes âgées et de leurs aidants naturels.

L’investissement total de plus de 10 millions de dollars sur trois ans fait partie du mandat renouvelé d’AGE-WELL dans le cadre du Programme des réseaux de centres d’excellence du gouvernent fédéral jusqu’à la fin de l’exercice 2022-2023.

« La technologie peut faire une différence profonde dans la vie des personnes âgées et de leurs aidants naturels, maintenant et après la pandémie. Grâce à cette nouvelle recherche, AGE-WELL continuera de fournir des solutions technologiques qui améliorent la santé, la qualité de vie et l’indépendance et qui font progresser le secteur canadien de la technologie au service des personnes âgées », a déclaré Alex Mihailidis, codirecteur scientifique et chef de la direction d’AGE-WELL, le Réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement.

Au total, les 22 projets sont dirigés par 48 chercheurs répartis dans 20 universités et centres de recherche au Canada. Les équipes comprennent plus de 100 partenaires de l’industrie, du gouvernement et d’organismes sans but lucratif. Les personnes âgées et les aidants naturels participent activement à la recherche.

Dans l’ensemble, les projets portent sur des questions de recherche dans tous les huit domaines de défi d’AGE-WELL, qui sont définis pour faire avancer les choses dans le domaine du soutien aux personnes âgées et aux aidants naturels au Canada, et d’engendrer des retombées sociales et économiques. Les domaines de défi sont les suivants :

  • Les maisons et les communautés de soutien
  • Les soins de santé et les prestations de services de santé
  • L’autonomie et l’indépendance
  • La santé cognitive et la démence
  • La mobilité et le transport
  • Les modes de vie sains et le bien-être
  • Le maintien de liens
  • Le bien-être financier et l’emploi

 

Comme pour toutes les recherches d’AGE-WELL, les nouveaux projets adoptent une approche transdisciplinaire qui élimine les cloisons entre les disciplines et les secteurs. On met l’accent sur les solutions qui ont des effets concrets. Par exemple :

  • La conception d’applications pour permettre aux personnes âgées de participer au monde numérique, de réduire l’isolement social et de faciliter l’établissement de liens significatifs avec les membres de la famille
  • L’élaboration, la mise en œuvre et l’évaluation d’un service de télésanté pour le diabète et la prise en charge du poids sécuritaire sur le plan culturel et dirigé par des Autochtones qui est axé sur les autochtones âgés
  • L’élaboration d’une plateforme unique pour accélérer la validation, la commercialisation et l’adoption de technologies de soins à domicile comme les systèmes de soins à domicile intelligents et les appareils médicaux domiciliaires
  • Une évaluation de l’utilisation de technologies portables pour prévenir les fractures de la hanche et les traumatismes cérébraux liés aux chutes chez les personnes âgées.

« La pandémie a mis en évidence les défis sociaux et de santé auxquels étaient confrontés les personnes âgées et les aidants naturels avant même la crise de la COVID-19 », a déclaré le Andrew Sixsmith, codirecteur scientifique d’AGE-WELL. « Les chercheurs d’AGE-WELL se concentrent sur des questions omniprésentes, comme l’isolement social, et intègrent les principales leçons tirées de l’expérience continue de la pandémie à mesure qu’ils explorent et développent des solutions technologiques. »

Les projets annoncés aujourd’hui sont financés pour une période de trois ans dans le cadre du nouveau Programme de recherche fondamentale et du Programme de projets de la plateforme d’AGE-WELL. Le Programme de recherche fondamentale consiste de projets à grande échelle qui adoptent une approche holistique en mettant l’accent non seulement sur la technologie, mais aussi sur les pratiques, les politiques et les modèles de prestation de services nécessaires pour que les solutions soient efficaces. Le Programme de projets de la plateforme comprend des projets qui proposent des méthodologies ou des produits qui pourraient être appliqués à l’ensemble du réseau AGE-WELL.

AGE-WELL continue de soutenir la recherche post-découverte par l’entremise de son Programme de financement stratégique Accelerator. AGE-WELL compte également quatre centres d’innovation qui mobilisent les intervenants à l’échelle locale tout en faisant valoir son programme à l’échelle nationale.

Faits en bref :

  • Près de 40 % des chercheurs du projet sont de nouveaux chercheurs du réseau AGE-WELL.
  • Deux projets sont axés sur les échanges avec les communautés autochtones.
  • Dix projets sont codirigés par des chercheurs en début de carrière.
  • Les huit domaines de défi sont le fruit d’un examen exhaustif des priorités stratégiques fédérales et provinciales et d’une consultation menée auprès de 1 000 chercheurs, partenaires, personnes âgées et aidants naturels partout au Canada.

Au sujet d’AGE-WELL :

AGE-WELL NCE Inc. est le Réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement. Le réseau pancanadien rassemble des chercheurs, des personnes âgées, des aidants naturels, des organismes partenaires et de futurs chefs de file afin d’accélérer la mise en œuvre de solutions technologiques qui font une différence significative dans la vie des Canadiens. Les chercheurs d’AGE-WELL produisent des technologies, des services, des politiques et des pratiques servant à améliorer la qualité de vie des personnes âgées et des aidants naturels et à générer des avantages sociaux et économiques pour le Canada. AGE-WELL est financé dans le cadre du Programme des réseaux de centres d’excellence du gouvernement fédéral. www.agewell-nce.ca

Relations avec les médias :

Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416‑597‑3422, poste 7710
Taja Duncan, taja@agewell-nce.ca, 416‑597‑3422, poste 7778