Victor Fernandez fait la démonstration du Virtual Gym avec Stuart Embleton

AGE-WELL funds entrepreneurs to tackle COVID-19

(Français)

Dr. Victor Fernandez (University of Alberta) and Azadeh Dastmalchi (University of Ottawa) are the most recent recipients of AGE-WELL’s Emerging Entrepreneur Award. These $25,000 awards provide entrepreneurs with financial resources, mentorship, and training to kickstart or scale their businesses.

Victor Fernandez demonstrates Virtual Gym with Stuart Embleton

Victor Fernandez demonstrates Virtual Gym with Stuart Embleton

In a departure from previous years, the 2020 Emerging Entrepreneur Award was targeted specifically at entrepreneurs with COVID-19 relevant products. The rapid spread of the disease has highlighted especially the vulnerability of Canada’s older adults and the potential impact of technological innovations to mitigate the spread of disease and minimize its disruptive impact on health and fulfillment of psychosocial needs.

“AGE-WELL is committed to providing award recipients with financial resources, mentorship and other supports that will help them to rapidly get their technological innovations into the hands of people who need them,” stated Scientific Director Dr. Alex Mihailidis.

Fernandez, a postdoctoral fellow at the University of Alberta, has been involved in AGE-WELL since 2015.  An alumni of both the AGE-WELL Summer Institute and the EPIC Program, Fernandez is preparing to make Virtual Gym commercially available. A serious game platform, Virtual Gym can guide older adults through personalized exercises for both fitness and rehabilitation and allows healthcare professionals to monitor participants’ activity and progress. With social distancing in place due to COVID-19, this product enables older adults – especially those in long-term care – to stay active safely.

Azadeh Dastmalchi, Founder and CEO of VitalTracer

Azadeh Dastmalchi, Founder and CEO of VitalTracer

Dastmalchi’s VitalTracer is a medical smartwatch that can monitor vital signs such as blood pressure, heart rate, respiratory rate, temperature, and blood oxygen levels. By monitoring these vital signs, the watch, as Dastmalchi states, can provide “early detection of COVID-19 in those that are presymptomatic” and thus reduce potential disease transmission.

“We are excited to support two passionate innovators who typify Canada’s AgeTech sector and who will contribute to solutions that facilitate personalized physical activity and cutting-edge wellness monitoring,” said Dr. Michael Chrostowski, AGE-WELL Business Development and Industry Relations Manager.

“Our team looks forward to working with Azadeh and Victor and helping them amplify the impact they are sure to make on the lives of older Canadians.”

AGE-WELL finance les entrepreneurs dans leur lutte contre la COVID-19

Victor Fernandez (Université de l’Alberta) et Azadeh Dastmalchi (Université d’Ottawa) sont les plus récents lauréats du prix Entrepreneur émergent AGE-WELL. Ces bourses de 25 000 $ offrent aux entrepreneurs des ressources financières, du mentorat et de la formation pour lancer ou agrandir leur entreprise.

Victor Fernandez demonstrates Virtual Gym with Stuart Embleton

Victor Fernandez fait la démonstration du Virtual Gym avec Stuart Embleton

Contrairement aux années précédentes, le prix Entrepreneur émergent 2020 visait spécifiquement les entrepreneurs qui avaient des produits pertinents en lien avec la COVID-19. La propagation rapide de la maladie a tout particulièrement mis en évidence la vulnérabilité des personnes âgées au Canada et les effets possibles des innovations technologiques afin d’atténuer la propagation de la maladie, en plus de minimiser ses graves répercussions sur la santé et la capacité de répondre aux besoins psychosociaux.

« AGE-WELL s’engage à fournir aux lauréats des ressources financières, du mentorat et d’autres soutiens qui les aideront à mettre rapidement leurs innovations technologiques entre les mains des personnes qui en ont besoin », a déclaré Alex Mihailidis, directeur scientifique d’AGE-WELL.

Azadeh Dastmalchi, Founder and CEO of VitalTracer

Azadeh Dastmalchi, fondatrice et chef de la direction de VitalTracer

M. Fernandez, boursier postdoctoral à l’Université de l’Alberta, collabore avec AGE-WELL depuis 2015. Diplômé de l’institut d’été d’AGE-WELL et du programme EPIC, il se prépare à commercialiser le Virtual Gym. Le Virtual Gym est une plateforme de jeu sérieuse qui peut guider les personnes âgées au moyen d’exercices personnalisés pour la forme physique et la réadaptation. Elle permet aux professionnels de la santé de surveiller l’activité et les progrès des participants. En dépit des mesures d’éloignement physique en place en raison de la COVID-19, ce produit permet aux personnes âgées – en particulier celles qui sont hébergées dans des établissements de soins de longue durée – de demeurer actives en toute sécurité.

L’entreprise VitalTracer de Mme Dastmalchi a créé une montre médicale intelligente qui peut surveiller des signes vitaux tels que la tension artérielle, la fréquence cardiaque, la fréquence respiratoire, la température et les niveaux d’oxygène dans le sang. En surveillant ces signes vitaux, la montre, comme l’indique Mme Dastmalchi, peut fournir une « détection précoce de la COVID-19 chez les personnes qui sont présymptomatiques » et ainsi réduire la transmission potentielle de la maladie.

« Nous sommes heureux d’appuyer deux innovateurs passionnés qui personnifient bien le secteur des technologies du vieillissement du Canada et qui contribueront à des solutions qui facilitent l’activité physique personnalisée et la surveillance de pointe du mieux-être », a déclaré Michael Chrostowski, gestionnaire du développement des affaires et des relations avec l’industrie d’AGE-WELL.

« Notre équipe est impatiente de travailler avec Azadeh et Victor et de les aider à amplifier les répercussions qu’ils auront très certainement sur la vie des personnes âgées au Canada. »