Recipients of AGE-WELL Honorary Fellow Award announced


Congratulations to caregiver advocate Ron Beleno and researcher Susan Kirkland on receiving 2020 AGE-WELL Honorary Fellow Awards.

The award is in recognition of their long-term, substantial contributions to research and innovation in technology and aging, and to the AGE-WELL network.

AGE-WELL is deeply grateful to our new Honorary Fellows for their service and exemplary work:

Ron Beleno (Toronto)

Ron Beleno

Ron Beleno understands aging and caregiving issues in a personal way. He looked after his father, who had Alzheimer’s disease, for the last 10 years of his life. Beleno understands firsthand how important it is to have support and resources available to navigate the caregiver’s journey. He has become known for his ability to connect with others, his storytelling and compassion. He has emerged as a leading advocate in the caregiving space.

For Beleno, sharing his experiences with a larger audience evolved organically. At first, other caregivers reached out to him for advice. As demand for his expertise grew, he became an advisor to not-for-profit groups and a sought-after speaker. He realized there was a need to have someone with his depth of understanding and skill-set helping to guide others.

Beleno’s involvement with AGE-WELL began five years ago. He was giving a presentation at a meeting of the Alzheimer Society of Canada. Dr. Alex Mihailidis, AGE-WELL’s scientific director, was there. So was AGE-WELL researcher Dr. Lili Liu. After Beleno’s presentation, the two invited him to become part of AGE-WELL.

He then attended AGE-WELL’s first Summer Institute in Mont Tremblant, Quebec―a week-long event to train future leaders in technology and aging. “My involvement in the network took off from there,” says Beleno. “I came to give a talk about dementia and caregiving and I fell in love with the research community. I got to meet so many incredible young researchers and coach them. I love mentoring. It’s one of the things I love about my role with AGE-WELL―that and being able to connect with older adults and caregivers. They’re in my heart because I know the pain points.”

Beleno was soon immersed in a number of AGE-WELL research projects, bringing great ideas, business savvy and an invaluable caregiver perspective. He collaborated with one team on a website which helps consumers choose GPS technologies that can locate loved ones with dementia who wander. He is working on a localized alert system called Community ASAP that could help police find missing seniors.

Beleno with attendees at AGE-WELL’s Day on the Hill in Ottawa in 2018.

Beleno also helped lead the formation of the Older Adult and Caregiver Advisory Committee (OACAC) to advise the AGE-WELL network as a whole. “OACAC was created to be that connection piece that would allow others to contribute and to work with researchers, innovators, and partners at an equal level,” says Beleno, who is co-chair of the committee.

His selection as a recipient of the 2020 AGE-WELL Honorary Fellow Award recognizes his passion for technology and his tireless efforts as a dementia and caregiving advocate. Beleno’s leadership as co-chair of the OACAC has been pivotal in strengthening the organization by bringing the expertise and counsel of caregivers and older Canadians directly into network decision-making.

“This award is humbling,” says Beleno. “It acknowledges the voice that an older adult and caregiver can have in the community, and the impact we can have on others. It says that sharing my voice, my stories and my challenges are valued. This recognition is not mine alone. I share it with the voices of many others who channelled their stories through me.”

Looking forward, Beleno will be exploring new avenues to share his knowledge and continue to work with AGE-WELL on its efforts to change the narrative around aging and to provide caregivers with new hope and support.

“AGE-WELL makes a difference in many people’s lives—improving them by offering solutions, validation, and policy changes,” says Beleno. “I know my dad would be proud of what we are accomplishing. I am grateful to community members, specifically older adults and caregivers who allowed me to be part of their lives, have a meal with them, break bread and to say, ‘We are all cheering for each other and we want you to succeed.’”

Susan Kirkland (Halifax)

Susan Kirkland

From growing up in British Columbia to attending university in Ontario and taking a position as a professor at Dalhousie University in her current home, Halifax, Susan Kirkland has gained knowledge and experience, literally, from coast to coast. Her roots in health and aging research run deep. She has been instrumental in the development of game-changing studies around older adults and technology in her role as project lead with OA-INVOLVE, which focuses on engaging older adults in research, and as one of three principal investigators since the inception of the Canadian Longitudinal Study on Aging (CLSA), one of the largest studies of its kind.

Dr. Kirkland’s involvement with AGE-WELL dates back to its inception in 2015. She was one of its earliest supporters. As a member of AGE-WELL’s Board of Directors, she has strengthened the network’s governance and brought critical insight as a representative of the network’s research programs. Her commitment to the meaningful inclusion and engagement of older adults in research has helped shape the approach to “co-creation” for which AGE-WELL is revered.

An epidemiologist by training, Dr. Kirkland has a long history of working on multi-disciplinary and multi-sectoral projects. She has been involved in a large number of epidemiologic studies, nationally and internationally, throughout her career. While working on her PhD at the University of Toronto, Dr. Kirkland pivoted her focus. “I was looking at hormone replacement therapy and its impact on cardiovascular disease in women,” she recalls. “I started doing chronic disease epidemiology, and then I realized my primary interest was health and ways to maintain wellness and quality of life as we age.”

Though technology is central to Dr. Kirkland’s work, she is not a technology developer; her passion is the role technology plays in increasing autonomy, independence, and wellbeing. “My push is to make it accessible,” she says, “and to make it usable, and ensure it actually works for older adults in a way that sometimes developers don’t focus on.”

Dr. Kirkland at the launch of AGE-WELL’s national innovation hub called APPTA (Advancing Policies and Priorities in Technology and Aging) in Fredericton in 2017.

She brings heart and soul to research beyond the data. Doing research, she says, is not only about having strong technical skills: “It’s about being able to hear the voices of others. In particular, the voices of the people engaged in the research that I’m doing.” Dr. Kirkland is currently a co-lead on an AGE-WELL project called Living More with SMART Technology. The goal is to support technology development that improves the independence, functioning, wellbeing and quality of life of older adults in continuing care, and to create scalable and sustainable person-centred technology solutions in both long-term care and home-care settings.

It was through her research that Dr. Kirkland was first introduced to AGE-WELL. She was running a project on assistive devices used for in-home care. Dr. Andrew Sixsmith, now AGE-WELL’s scientific co-director, was involved in that project. “When AGE-WELL was developed, Andrew reached out to me and asked if I would be interested in becoming a part of it,” she recalls. “I said yes and submitted a project that ended up being the OA-INVOLVE project. It all started there.”

Dr. Kirkland says she is delighted to receive an AGE-WELL Honorary Fellow Award—and to have Ron Beleno as a fellow 2020 recipient. “The type of work that we do is complementary, so it’s great we’ve both received this recognition. AGE-WELL is a remarkable organization. I’ve been involved in so many facets of it. As a member of the Board, it’s an entity I have a lot of respect for, from top to bottom. So to be recognized by an organization that I hold in such high esteem means so much.”

This year’s award recipients join inaugural 2019 Honorary Fellow Dr. Alan Mackworth in holding the distinction.

Dévoilement du nom des récipiendaires de la bourse honorifique AGE-WELL

Félicitations au défenseur des intérêts des aidants naturels, Ron Beleno, et à la chercheuse Susan Kirkland, qui ont tous les deux reçu une bourse honorifique AGE-WELL 2020.

La bourse est décernée en reconnaissance de leurs contributions importantes à la recherche et à l’innovation dans les domaines de la technologie et du vieillissement, ainsi qu’au réseau AGE-WELL.

Le réseau AGE-WELL est profondément reconnaissant du service et du travail exemplaire de ses nouveaux récipiendaires d’une bourse honorifique.

Ron Beleno (Toronto)

Ron Beleno

Ron Beleno comprend personnellement les enjeux liés au vieillissement et à la prestation de soins. Il s’est occupé de son père, qui souffrait de la maladie d’Alzheimer, pendant les 10 dernières années de sa vie. M. Beleno est en mesure de bien comprendre à quel point il est important d’avoir du soutien et des ressources pour agir à titre d’aidant naturel. Il est reconnu pour sa capacité à tisser des liens avec les autres, ses récits et sa compassion. Il est devenu un défenseur de premier plan dans le domaine de la prestation de soins.

Pour M. Beleno, la transmission de ses expériences avec un public plus vaste a évolué naturellement. Au début, d’autres aidants naturels lui ont demandé conseil. À mesure que la demande pour son expertise a cru, il est devenu un conseiller auprès de groupes sans but lucratif et un conférencier recherché. Il a compris qu’il fallait qu’une personne ayant une compréhension approfondie et un ensemble de compétences guide les autres.

M. Beleno a commencé à s’impliquer auprès d’AGE-WELL il y a cinq ans. Il a fait une présentation lors d’une réunion de la Société Alzheimer du Canada. Alex Mihailidis, directeur scientifique d’AGE-WELL, était présent, tout comme Lili Liu, chercheuse à AGE-WELL. Après sa présentation, M. Mihailidis et Mme Liu ont invité M. Beleno à se joindre à AGE-WELL.

Il a ensuite assisté au premier Institut d’été d’AGE-WELL à Mont-Tremblant, au Québec, un événement d’une semaine visant à former les futurs chefs de file en technologie et en vieillissement. « Ma participation au réseau a pris son envol à partir de ce moment, explique M. Beleno. Je suis venu parler de la démence et de la prestation de soins, et je suis tombé amoureux du milieu de la recherche. J’ai eu l’occasion de rencontrer de nombreux jeunes chercheurs incroyables et de les encadrer. J’adore agir à titre de mentor. C’est l’une des choses que j’aime à propos de mon rôle au sein d’AGE-WELL. J’ai aussi l’occasion de communiquer avec des personnes âgées et des aidants naturels. Ils me tiennent à cœur parce que je connais les irritants. »

M. Beleno a rapidement contribué à un certain nombre de projets de recherche d’AGE-WELL, apportant d’excellentes idées, des connaissances en affaires et un point de vue inestimable d’aidant naturel. Il a collaboré avec une équipe à la création d’un site Web qui aide les consommateurs à choisir des technologies GPS permettant de localiser leurs êtres chers atteints de démence sujets à l’errance. Il travaille à un système d’alerte local appelé Programme communautaire d’alerte Silver qui pourrait aider la police à trouver les personnes âgées disparues.

M. Beleno en compagnie des participants à la Journée sur la Colline d’AGE-WELL à Ottawa en 2018

M. Beleno a également aidé à diriger la formation du Comité consultatif des aînés et des aidants naturels pour conseiller le réseau AGE-WELL dans son ensemble. « Le Comité a été créé pour établir des liens qui permettraient à d’autres d’apporter leur contribution et de travailler avec des chercheurs, des innovateurs et des partenaires à un niveau égal », a déclaré M. Beleno, coprésident du comité.

Sa sélection à titre de récipiendaire de la bourse honorifique AGE-WELL 2020 reconnaît sa passion pour la technologie et ses efforts inlassables en tant que défenseur des personnes atteintes de démence et des aidants naturels. Le leadership de M. Beleno à titre de coprésident du Comité consultatif des aînés et des aidants naturels a joué un rôle essentiel dans le renforcement de l’organisation en intégrant l’expertise et les conseils des aidants naturels et des Canadiens âgés directement dans le processus décisionnel du réseau.

« Ce prix est une leçon d’humilité, dit M. Beleno. Il reconnaît la voix qu’un adulte âgé et un aidant naturel peuvent avoir dans la collectivité, et l’incidence que nous pouvons avoir sur les autres. Il confirme que la valeur de la communication de mon expérience, de mes histoires et de mes défis est reconnue. Cette reconnaissance ne m’appartient pas. Je la partage avec de nombreuses personnes qui m’ont fait part de leurs expériences. »

À l’avenir, M. Beleno explorera de nouvelles façons de transmettre ses connaissances et continuera de travailler avec AGE-WELL dans le cadre de ses efforts visant à changer le discours entourant le vieillissement et à offrir aux aidants naturels un nouvel espoir et du soutien.

« AGE-WELL change les choses pour de nombreuses personnes, améliorant leur vie en leur offrant des solutions, une validation et des changements de politiques, explique M. Beleno. Je sais que mon père serait fier de ce que nous accomplissons. Je suis reconnaissant envers les membres de la collectivité et surtout envers les personnes âgées et les aidants naturels qui m’ont permis de faire partie de leur vie, de prendre un repas avec eux, de casser la croûte et de dire : ” Nous nous encourageons les uns les autres et nous voulons que vous réussissiez.” »

Susan Kirkland (Halifax)

Susan Kirkland

Ayant grandi en Colombie-Britannique, fréquenté l’université en Ontario et accepté un poste de professeur à l’Université Dalhousie, à Halifax, sa ville de résidence actuelle, Susan Kirkland a acquis des connaissances et de l’expérience d’un océan à l’autre. Ses racines dans la recherche sur la santé et le vieillissement sont profondes. Elle a tenu un rôle essentiel dans la réalisation d’études révolutionnaires sur les personnes âgées et la technologie lorsqu’elle a dirigé le projet OA-INVOLVE axé sur la participation des personnes âgées à la recherche. Elle est également l’une des trois principales chercheuses depuis la création de l’Étude longitudinale canadienne sur le vieillissement, l’une des plus grandes études du genre.

La participation de Mme Kirkland à AGE-WELL remonte à sa création en 2015. Elle a été l’une des premières à appuyer le réseau. En tant que membre du conseil d’administration d’AGE-WELL, elle a renforcé la gouvernance du réseau et a apporté des idées essentielles en tant que représentante des programmes de recherche du réseau. Son engagement à l’égard de l’inclusion et de la participation significative des personnes âgées à la recherche a contribué à façonner l’approche de « cocréation » pour laquelle AGE-WELL est respecté.

Épidémiologiste de formation, Mme Kirkland travaille depuis longtemps à des projets multidisciplinaires et multisectoriels. Tout au long de sa carrière, elle a participé à un grand nombre d’études épidémiologiques à l’échelle nationale et internationale. Pendant ses études doctorales à l’Université de Toronto, Mme Kirkland a réorienté ses recherches. « J’examinais le traitement hormonal substitutif et son incidence sur les maladies cardiovasculaires chez les femmes, se rappelle-t-elle. J’ai commencé à faire de l’épidémiologie des maladies chroniques, puis j’ai compris que mon principal intérêt était la santé et les façons de maintenir le bien-être et la qualité de vie à mesure que nous vieillissons. »

Bien que la technologie soit au cœur du travail de Mme Kirkland, cette dernière n’est pas une conceptrice de technologie. Sa passion réside plutôt dans le rôle de la technologie pour favoriser l’autonomie, l’indépendance et le bien-être. « Mon objectif est de la rendre accessible, dit-elle, et de la rendre utilisable, et de veiller à ce qu’elle fonctionne vraiment pour les personnes âgées d’une façon qui, parfois, n’intéresse pas les développeurs. »

Mme Kirkland au lancement du Centre national d’innovation d’AGE-WELL : Pour de meilleures politiques et pratiques liées au vieillissement et aux technologies connexes (POPRAVIT) à Fredericton en 2017.

Elle se donne corps et âme à la recherche au-delà des données. Selon elle, faire de la recherche, ce n’est pas seulement avoir de solides compétences techniques : « il s’agit de pouvoir entendre la voix des autres. En particulier, la voix des personnes qui participent à la recherche que je mène. » Mme Kirkland est actuellement coresponsable d’un projet d’AGE-WELL intitulé « Living More with SMART Technology ». L’objectif est d’appuyer le développement de technologies qui améliorent l’indépendance, le fonctionnement, le bien-être et la qualité de vie des personnes âgées dans les soins continus, et de créer des solutions technologiques évolutives et durables axées sur la personne dans les contextes de soins de longue durée et de soins à domicile.

C’est grâce à ses recherches que Mme Kirkland a été approchée par AGE-WELL. Elle dirigeait un projet sur les appareils fonctionnels utilisés pour les soins à domicile. Andrew Sixsmith, maintenant codirecteur scientifique d’AGE-WELL, a participé à ce projet. « Quand AGE-WELL a été mis sur pied, Andrew m’a contactée et m’a demandé si j’étais intéressée à en faire partie, se souvient-elle. J’ai accepté et j’ai soumis un projet qui a fini par être le projet OA-INVOLVE. C’est ainsi que tout a commencé. »

Mme Kirkland se dit ravie de recevoir une bourse honorifique AGE-WELL 2020 – et de la recevoir en même temps que Ron Beleno. « Le type de travail que nous faisons est complémentaire, alors c’est formidable que nous ayons tous deux reçu cette reconnaissance. AGE-WELL est une organisation remarquable. J’ai été impliquée dans de nombreuses facettes de cette organisation. En tant que membre du conseil d’administration, c’est une organisation pour laquelle j’ai beaucoup de respect, du sommet jusqu’à la base. Il est donc très important pour moi d’être reconnue par une organisation que je tiens en haute estime. »

Les lauréats de cette année se joignent à Alan Mackworth, premier récipiendaire de la bourse honorifique en 2019.