blank space

‘Dementia-friendly’ digital reading platform wins Canada-wide competition

(Français)

Prizes for winner and runner-up total over $100k in cash and in-kind services

Vancouver, Oct. 18, 2018 – A new app designed to help people with later-stage dementia to continue reading has won the AGE-WELL National Impact Challenge.

The app currently has accessibility features such as automatic page turning. Stories touch on themes of interest to older adults, and can be personalized so that the reader becomes the main character in the book.

Yesterday’s win means that new features, such as graduated reading levels and audio support, can be added.

Rachel Thompson, founder and CEO of Marlena Books, has developed a digital reading platform for people with later-stage dementia.

Rachel Thompson, founder and CEO of Marlena Books, has developed a digital reading platform for people with later-stage dementia.

“For individuals living with later-stage dementias, reading traditional materials can be challenging,” said Rachel Thompson, CEO and founder of Marlena Books, which created the app. “The idea behind the app is to give people access to age-appropriate, dignified recreation which, in turn, can improve self-esteem and mood, and promote cognitive stimulation.”

Thompson’s own grandmother was an avid reader – until her dementia progressed. When Thompson couldn’t find “dementia-friendly” books for her grandmother, she created her own specialized books – and founded Marlena Books in 2016. The stories are all written by Canadian authors.

The Kitchener, Ontario-based company decided in 2017 to develop an app to provide additional accessibility features such as different font sizes and automatic page turning. Caregivers can see how much their family member has read, and with whom. They can add notes in an activity log.

“We believe this app has the potential to impact millions of people living with dementia, and their families,” Thompson told a panel of expert judges at the AGE-WELL National Impact Challenge, held yesterday in Vancouver, British Columbia.

The app is built for Apple iOS and will be available for downloading in the App Store by the end of October 2018.

Thompson said she’s “incredibly grateful” for the prize money. It will help her team complete a second version of the app, which will include audio support and graduated reading levels. Future versions will track changes in cognition, and support multiple languages.

Eight finalists took part in yesterday’s live pitch event, describing how their solution could positively impact older Canadians or their caregivers.

It was the grand finale of a Canada-wide competition that started in May, when AGE-WELL invited Canadians to identify great new ideas for technology-based solutions that will improve the quality of life of older Canadians and/or their caregivers. The challenge drew 60 video submissions from Canadians.

Nightingale.ai: The Smart Clinical Assessment Assistant was the runner-up at yesterday’s grand finale for an “intelligent” and portable device for conducting assessments of older adults’ physical function and cognition.

The People’s Choice Award went to ARCtag, an automated, rapid communication tool to enhance safety during guided hikes and outdoor recreation tours for seniors.

Yesterday’s finale took place before an audience of almost 400 attendees at AGE-WELL’s 4th Annual Conference.

The winner’s prize is valued at $75,000 (cash and in-kind services), and the runner-up prize is valued at $35,000 (cash and in-kind). The cash prize associated with the competition is to be used solely for research and development of the idea, its dissemination or commercialization.

Generous sponsors of the AGE-WELL National Impact Challenge are: Bereskin & Parr, CARP, the Impact Centre, Revera, Sun Life Financial, and TELUS Ventures.

For more information about the finalists and the competition, visit: https://agewell-nce.ca/archives/7026

For more about Marlena Books, visit: www.marlenabooks.com

About AGE-WELL:

AGE-WELL NCE Inc. (http://www.agewell-nce.ca/@AGEWELL_NCE) is Canada’s Technology and Aging Network. AGE-WELL brings together researchers, older adults, caregivers, partner organizations and future leaders to accelerate the delivery of technology-based solutions that make a meaningful difference in the lives of Canadians. AGE-WELL researchers are producing technologies, services and policies/practices to improve quality of life for older adults and caregivers, and generate social and economic benefits for Canada. AGE-WELL was launched in 2015 through the federally-funded Networks of Centres of Excellence (NCE) program.

For more information:

Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416 597-3422, ext. 7710; Krystle Wiltshire, krystle@agewell-nce.ca, 416 509-2906 (cell)

La plateforme de lecture numérique adaptée aux personnes atteintes de démence proclamée gagnante d’une compétition pancanadienne

Les prix pour le gagnant et la deuxième place totalisent plus de 100 000 $ en argent et en services en nature

VANCOUVER, le 18 oct. 2018 – Une nouvelle application conçue pour aider les personnes atteintes de démence avancée à continuer à lire a remporté le prix Défi d’impact national d’AGE-WELL.

L’application comprend des fonctions d’accessibilité comme le tournage automatique des pages. Les histoires portent sur des thèmes intéressants pour les personnes âgées. En outre, elles peuvent être personnalisées de sorte que le lecteur devienne le personnage principal du livre.

Grâce au prix remporté hier, il sera possible d’ajouter de nouvelles fonctions, tels les niveaux de lecture progressifs et la lecture audio.

Rachel Thompson, PDG et fondatrice de Marlena Books, a développé une plateforme de lecture numérique pour les personnes atteintes de démence avancée.

Rachel Thompson, PDG et fondatrice de Marlena Books, a développé une plateforme de lecture numérique pour les personnes atteintes de démence avancée.

« Pour les personnes atteintes de démence avancée, la lecture de textes traditionnels peut s’avérer difficile, a déclaré Rachel Thompson, PDG et fondatrice de Marlena Books, qui a créé l’application. L’idée initiale était d’offrir à ces personnes un accès à des activités de loisir intéressantes et adaptées à leur âge, susceptibles d’améliorer leur estime de soi et leur humeur et de favoriser la stimulation cognitive. »

La grand-mère de Rachel Thompson était elle-même une lectrice passionnée, jusqu’à ce que sa démence évolue. Quand Rachel Thompson n’a pas pu trouver de livres adaptés aux personnes atteintes de démence pour sa grand-mère, elle a créé ses propres livres spécialisés – et fondé Marlena Books en 2016. Les histoires sont toutes écrites par des auteurs canadiens.

The Kitchener, société établie en Ontario, a décidé en 2017 de développer une application afin de procurer davantage de fonctions d’accessibilité, comme les différentes tailles de caractères et le tournage automatique des pages. Les aidants naturels peuvent savoir à quel point et avec qui le membre de leur famille a progressé dans sa lecture. Ils peuvent ajouter des notes dans un journal des activités.

« Nous croyons que cette application peut avoir une incidence sur des millions de personnes atteintes de démence, ainsi que leurs familles », a affirmé Rachel Thompson à un jury d’experts lors du Défi d’impact national d’AGE-WELL, qui s’est tenu hier à Vancouver, en Colombie-Britannique.

L’application est conçue pour Apple iOS et pourra être téléchargée depuis l’App Store d’ici la fin du mois d’octobre 2018.

Rachel Thompson a déclaré être « incroyablement reconnaissante » pour ce prix. Grâce à cet argent, son équipe pourra terminer une deuxième version de l’application, qui comprendra la prise en charge de la lecture audio et des niveaux de lecture progressifs. Des versions ultérieures permettront de réaliser un suivi sur les changements de la cognition et de prendre en charge plusieurs langues.

Huit finalistes ont participé hier à la présentation en direct, où ils ont expliqué de quelle façon leur solution pourrait avoir une incidence positive sur les Canadiens âgés ou leurs aidants naturels.

Il s’agissait de la grande finale d’une compétition pancanadienne débutée en mai, quand AGE-WELL a invité les Canadiens à trouver de nouvelles idées en matière de solutions technologiques visant à améliorer la qualité de vie des Canadiens âgés et de leurs aidants naturels. 60 présentations vidéo de la part des Canadiens ont été reçues.

Nightingale.ai : l’assistant d’évaluation clinique intelligent a reçu hier le deuxième prix à la grande finale. Il s’agit d’un assistant portable intelligent permettant d’analyser les capacités physiques fonctionnelles et la cognition des personnes âgées.

Le prix People’s Choice Award a été remis à ARCtag, un outil de communication rapide automatisé visant à améliorer la sécurité pendant les randonnées guidées et les visites de loisirs en plein air pour les aînés.

La finale d’hier s’est tenue devant un auditoire de près de 400 participants, dans le cadre de la 4e conférence annuelle d’AGE-WELL.

Le prix du gagnant a une valeur de 75 000 $ (en argent et en services en nature) et le deuxième prix a une valeur de 35 000 $ (en argent et en services en nature). Le prix en argent associé à la compétition doit être utilisé uniquement pour la recherche et la mise en œuvre de l’idée soumise, sa diffusion ou sa commercialisation.

Les généreux commanditaires du Défi d’impact national d’AGE-WELL sont : Bereskin & Parr, CARP, Impact Centre, Revera, Financière Sun Life et TELUS Capital de risque.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur les finalistes et sur la compétition, visitez le site : https://agewell-nce.ca/archives/7026#french

Pour obtenir de plus amples renseignements sur Marlena Books, consultez le site : www.marlenabooks.com (en anglais seulement)

À propos d’AGE-WELL :
AGE-WELL NCE Inc. (http://www.agewell-nce.ca/@AGEWELL_NCE) est le réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement. AGE-WELL rassemble des chercheurs, des personnes âgées, des aidants naturels, des organismes partenaires et de futurs chefs de file afin d’accélérer la mise en œuvre de solutions technologiques qui font une différence significative dans la vie des Canadiens. Les chercheurs d’AGE-WELL produisent des technologies, des services, des politiques et des pratiques servant à améliorer la qualité de vie des personnes âgées et des aidants naturels et générer des avantages sociaux et économiques pour le Canada. AGE-WELL a été établie en 2015 dans le cadre du Programme des réseaux de centres d’excellence (RCE) financé par le gouvernement fédéral.

Renseignements : Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416 597-3422, poste 7710; Krystle Wiltshire, krystle@agewell-nce.ca, 416 509-2906 (cellulaire)