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Rakuten Kobo’s Michael Tamblyn named Chief Entrepreneur of AGE-WELL

(Français)

Rakuten Kobo President and CEO Michael Tamblyn has been named the inaugural Chief Entrepreneur of AGE-WELL, Canada’s Technology and Aging Network.

“We are delighted that Michael will be sharing his tremendous entrepreneurial knowledge and experience with the AGE-WELL network,” said Dr. Alex Mihailidis, Scientific Co-Director and CEO of AGE-WELL. “It’s an honour that Michael has accepted to take on this role on top of his many responsibilities at Rakuten Kobo.”

Michael Tamblyn, President and CEO of Rakuten Kobo, is AGE-WELL’s inaugural Chief Entrepreneur.

Michael Tamblyn, President and CEO of Rakuten Kobo, is AGE-WELL’s inaugural Chief Entrepreneur.

In his volunteer capacity as AGE-WELL’s Chief Entrepreneur, Tamblyn will help to nurture AGE-WELL’s spirit of innovation through mentorship and guidance of emerging innovators.

“AGE-WELL is a very special network,” said Tamblyn. “Statistics Canada says that only three per cent of Canadian small and medium-sized businesses are owned by people under 30 years old. But nearly 50 per cent of AGE-WELL-supported startups are owned and run by young researchers. It’s these new innovators that we need to provide even more support to. And that’s what makes this new role so exciting.”

At Rakuten Kobo, Tamblyn has driven growth, profitability and international expansion in a fiercely competitive market. He also oversees Rakuten’s other eReading businesses including OverDrive, the world leader in ebook services for libraries, and is a board member of both House of Anansi, Canada’s premier literary publisher, and the Law Commission of Ontario. Tamblyn has been a part of Rakuten Kobo’s executive team since its inception in 2009, and previously held the role of Chief Content Officer.

Tamblyn speaks internationally on digital media, publishing and mobile technology and has been featured in The New Yorker, Wired, Canadian Business, National Post, Globe and Mail and The New York Times. He was the keynote speaker at AGE-WELL’s 2017 annual conference, where he talked about the transformation that Rakuten Kobo has made in embracing the needs of older adults.

“We learned a lot about ourselves as a company and how we can best serve this incredibly valuable base of customers and Canadians. It led us into research and testing, it brought our industrial designers into laboratories and long-term care facilities, and it brought older adults into our business.”

Prior to joining Kobo, Tamblyn was the founding CEO of the supply chain agency, BookNet Canada and co-founded Canada’s first online bookstore, Bookshelf.ca, purchased by Indigo Books & Music in 1998 to create Indigo.ca, where he served as VP of Online Operations.

Tamblyn holds a Master’s in Business Administration from the University of Western Ontario. A long-time musician, he has a Bachelor of Music degree in composition from Wilfrid Laurier University.

Michael Tamblyn, de Rakuten Kobo, nommé entrepreneur en chef à AGE-WELL

Le président-directeur général de Rakuten Kobo, Michael Tamblyn, a été nommé premier entrepreneur en chef d’AGE-WELL, le réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement.

« Nous sommes ravis de savoir que Michael partagera ses vastes connaissances et sa longue expérience en entrepreneuriat avec le réseau AGE-WELL », a déclaré Alex Mihailidis, codirecteur scientifique et président-directeur général d’AGE-WELL. « C’est un honneur que Michael ait accepté d’assumer ce rôle en plus de ses nombreuses responsabilités à Rakuten Kobo. »

Michael Tamblyn, président-directeur général de Rakuten Kobo, est le premier entrepreneur en chef d’AGE-WELL.

Michael Tamblyn, président-directeur général de Rakuten Kobo, est le premier entrepreneur en chef d’AGE-WELL.

En tant qu’entrepreneur en chef bénévole d’AGE-WELL, M. Tamblyn contribuera à entretenir l’esprit d’innovation d’AGE-WELL en mentorant et en encadrant de nouveaux innovateurs.

« AGE-WELL est un réseau très spécial », a déclaré M. Tamblyn. « Selon Statistique Canada, seulement 3 % des petites et moyennes entreprises canadiennes appartiennent à des personnes de moins de 30 ans, mais près de 50 % des jeunes entreprises soutenues par AGE-WELL sont détenues et exploitées par de jeunes chercheurs. Ce sont ces nouveaux innovateurs qui ont le plus besoin de notre appui. Voilà ce qui rend ce nouveau rôle si passionnant. »

Chez Rakuten Kobo, M. Tamblyn a favorisé la croissance, accru la rentabilité et assuré une expansion internationale dans un marché extrêmement concurrentiel. Il supervise également les autres activités de lecture numérique de Rakuten, y compris celles d’Overdrive, chef de file mondial des services de livres numériques pour les bibliothèques, en plus d’être membre du conseil d’administration de la Commission du droit de l’Ontario et de House of Anansi, premier éditeur littéraire du Canada. M. Tamblyn est membre de l’équipe de direction de Rakuten Kobo depuis sa création en 2009, et occupait auparavant le poste de directeur des contenus.

M. Tamblyn participe à des conférences internationales sur les médias numériques, la publication et la technologie mobile. Il a fait l’objet d’articles dans les magazines The New Yorker, Wired, Canadian Business, National Post, Globe and Mail et The New York Times. Comme conférencier principal à la conférence annuelle d’AGE-WELL en 2017, il a parlé de la transformation que Rakuten Kobo a effectuée en répondant aux besoins des personnes âgées.

« Nous avons beaucoup appris sur nous-mêmes en tant qu’entreprise et sur la meilleure façon de servir cette base incroyablement précieuse de clients et de Canadiens. Elle nous a amenés à effectuer de la recherche et des essais, elle a mené nos concepteurs industriels dans des laboratoires et des établissements de soins de longue durée, et elle a permis à des personnes âgées de faire partie de nos activités. »

Avant de se joindre à Kobo, M. Tamblyn était président-directeur général fondateur de la chaîne d’approvisionnement Booknet Canada et cofondateur de la première librairie en ligne du Canada, Bookshelf.ca, achetée par Indigo Books & Music en 1998 pour donner naissance à Indigo.ca, où il occupait le poste de vice-président des opérations en ligne.

M. Tamblyn est titulaire d’une maîtrise en administration des affaires de l’University of Western Ontario. Musicien de longue date, il détient un baccalauréat en musique de la Wilfrid Laurier University.