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First recipient of the AGE-WELL Emerging Entrepreneur Award program announced

(Français)

Congratulations to Dr. Pooja Viswanathan for being the inaugural recipient of the AGE-WELL Emerging Entrepreneur Award program.

Dr. Pooja Viswanathan, who developed an obstacle-avoidance system for wheelchairs, is the recipient of the AGE-WELL Emerging Entrepreneur Award.

Dr. Pooja Viswanathan, who developed an obstacle-avoidance system for wheelchairs, is the recipient of the AGE-WELL Emerging Entrepreneur Award.

The new salary award is dedicated to students, postdoctoral fellows and recent graduates seeking to turn their innovation into a viable business through a startup company. The funds go directly to the innovator so that they can concentrate on their business.

Dr. Viswanathan is a postdoctoral fellow at the University of Toronto and CEO of Braze Mobility Inc., which in 2017 launched its first product―an add-on system that can transform a regular wheelchair into a “smart” wheelchair able to help prevent collisions. The novel anti-collision system uses sensors to detect obstacles and provides visual, audio or vibration feedback to drivers. It can be added to any powered or manual wheelchair.

“I am truly honoured to be the first recipient of this award, which will allow me to focus full force on growing Braze into a bigger company that can make its much-needed innovations widely available―giving opportunities for independent mobility to all,” said Dr. Viswanathan, an AGE-WELL trainee.

Dr. Viswanathan has worked for over a decade on collision-avoidance systems for wheelchairs. The Braze system is designed to increase safety, independence and quality of life for people living with mobility impairment.

Braze is an AGE-WELL-supported startup that is incubated at the University of Toronto’s Impact Centre.

Annonce de la première lauréate du prix Entrepreneur émergent AGE-WELL

Félicitations à Pooja Viswanathan, première lauréate du prix Entrepreneur émergent AGE-WELL.

Pooja Viswanathan, qui a mis au point un système permettant aux fauteuils roulants d’éviter les obstacles, est la lauréate du Prix Entrepreneur émergent AGE-WELL.

Pooja Viswanathan, qui a mis au point un système permettant aux fauteuils roulants d’éviter les obstacles, est la lauréate du Prix Entrepreneur émergent AGE-WELL.

Le prix du nouveau salaire est décerné aux étudiants, aux boursiers postdoctoraux et aux récents diplômés qui cherchent à transformer leur innovation en une entreprise viable en commençant par une entreprise en démarrage. Les fonds vont directement à l’innovateur pour qu’il puisse se concentrer sur son entreprise.

Mme Viswanathan est une boursière du cycle postdoctoral de l’Université de Toronto et PDG de Braze Mobility Inc. Celle-ci a lancé son premier produit en 2017, un dispositif optionnel qui peut transformer un fauteuil roulant ordinaire en un fauteuil roulant « intelligent » capable d’éviter des collisions. Le nouveau système anticollision utilise des capteurs pour détecter les obstacles et fournir des renseignements visuels, sonores ou tactiles à la personne en fauteuil roulant. Il peut être ajouté à tous les fauteuils roulants, motorisés ou manuels.

« Je suis vraiment honorée d’être la première lauréate de ce prix, qui me permettra de me concentrer pleinement sur le développement de Braze, pour en faire une plus grande entreprise qui pourra rendre plus accessibles ses innovations si nécessaires, offrant ainsi à tous la possibilité de se déplacer de façon indépendante », a déclaré Mme Viswanathan, stagiaire à AGE-WELL.

Mme Viswanathan travaille depuis plus de dix ans sur les systèmes anticollision pour fauteuils roulants. Le système Braze est conçu pour améliorer la sécurité, l’indépendance et la qualité de vie des personnes à mobilité réduite.

Braze est une jeune entreprise soutenue par AGE-WELL, incubée à l’Impact Centre de l’Université de Toronto.