Aging well at the heart of new national innovation hub at SFU’s Surrey campus


Digital Health Circle to drive development of health technology solutions to support healthy aging


A new AGE-WELL National Innovation Hub will address aging challenges through digital technologies and is being unveiled today at Simon Fraser University’s Surrey campus. The hub is being launched by the AGE-WELL Network of Centres of Excellence (NCE), Canada’s technology and aging network, and SFU.

The AGE-WELL National Innovation Hub: Digital Health Circle will drive innovation to improve the quality of life for an aging population. It will support the creation of new digital health solutions designed to impact current and future generations of seniors.

The Digital Health Circle will serve as a platform that will bring communities and experts together to tackle age-related challenges, support partnerships to create real-world solutions, develop talent to meet the needs of B.C.’s tech businesses and help older adults in B.C. and across Canada live well.

“Our aim is to leverage the extensive resources already established in B.C. to spur the development of technologies and services in the digital health sector,” says Andrew Sixsmith, scientific co-director of AGE-WELL and an SFU gerontology professor. “The new ideas that are generated and products created will benefit older people and caregivers right across Canada.”

The mission of the Digital Health Circle is to help older adults in B.C. and across Canada live well with independence, dignity and good health. Using cutting edge, human-centered design methodologies, it will also help B.C. companies, community and academic partners design solutions that fit the needs of their users and stakeholders.

The Digital Health Circle’s team of experts supports the creation of innovative new digital solutions that have real-life impact on current and future generations. Its goals are to translate knowledge, support partners by empowering communities and train the leadership of tomorrow.

The new hub will be led by Sylvain Moreno, an associate professor of professional practice at SFU’s School of Interactive Arts and Technology (SIAT), who specializes in neuro-technologies related to interactive digital media and brain health solutions. He is also the director of Surrey’s Digital Health Hub.

“The Digital Health Circle’s focus on translating knowledge into new technologies is essential for British Columbia to strengthen our research and innovation while growing the health technology sector in B.C.,” says Moreno. “The hub will coalesce these objectives to deliver real impact and improvement to the aging population in B.C.”

The hub’s leadership team includes Carolyn Sparrey, VP Research + Training and an associate professor in SFU’s School of Mechatronic Systems Engineering (MSE), and Thecla Schiphorst, VP Design + Community Engagement, and a professor in SFU’s School of Interactive Arts and Technology.

The hub will break silos through design and user experience by championing interdisciplinary research within the university, uniting engineering, information technology, social sciences, humanities and mechatronics. It will connect multiple stakeholders beyond academia, such as government, health authorities, older adults, community groups, companies, and not-for-profits.

“By training the leaders of tomorrow to be prepared to address the challenges of healthy aging, we will develop new talent that meets the demands of B.C. technology companies while driving economic growth,” says Sparrey.

Adds Schiphorst: “We need to empower communities through design thinking that includes individuals and groups in the design of rich diverse experiences and innovative technologies.”

Joy Johnson, SFU VP Research and International, says: “The goals and objectives expressed by the AGE-WELL Digital Health Circle fit within the university’s innovation strategy, SFU Innovates, seeking to enhance the ecosystem for collaboration and innovation among students, faculties, industry professionals and clinicians working in aging and technology. The launch of this facility celebrates the power of collaboration and partnerships.”

Western Economic Diversification Canada is providing $3.5 million for the new hub. “In this globally competitive ecosystem, it is vital we have organizations like the Digital Health Circle to foster innovation and unlock the full potential of Canada’s health technology sector,” says Randeep Sarai, Member of Parliament for Surrey Centre, on behalf of the Hon. Navdeep Bains, Minister of Innovation, Science and Economic Development and Minister responsible for Western Economic Diversification Canada.

“Not only will the Digital Health Circle create jobs and support Canada’s prosperity, it will also help improve the quality of lives for all Canadians.”

The Digital Health Circle is a joint initiative involving AGE-WELL, SFU and other B.C. post-secondary, government, industry and community stakeholders. In 2017, AGE-WELL national innovation hubs were also opened in Ottawa, focusing on sensor systems to address mobility and memory challenges, and Fredericton, to advance policies and practices in technology and aging.


AGE-WELL is a pan-Canadian network that brings together researchers, older adults, caregivers, partner organizations and future leaders to accelerate the delivery of technology-based solutions that make a meaningful difference in the lives of Canadians. AGE-WELL researchers are producing technologies, services and policies/practices to improve quality of life for older adults and caregivers, and generate social and economic benefits for Canada. AGE-WELL was launched in 2015 through the federally-funded Networks of Centres of Excellence program.

About Simon Fraser University:

As Canada’s engaged university, SFU is defined by its dynamic integration of innovative education, cutting-edge research and far-reaching community engagement. SFU was founded more than 50 years ago with a mission to be a different kind of university—to bring an interdisciplinary approach to learning, embrace bold initiatives, and engage with communities near and far. Today, SFU is Canada’s leading comprehensive research university and is ranked one of the top universities in the world. With campuses in British Columbia’s three largest cities – Vancouver, Burnaby and Surrey – SFU has eight faculties, delivers almost 150 programs to over 35,000 students, and boasts more than 150,000 alumni in 130 countries around the world.


Marianne Meadahl, SFU Communications/Marketing, 778.782.9017;

Margaret Polanyi, AGE-WELL Communications, 416.597.3422 x7710;

Bien vieillir, c’est au cœur de la mission du nouveau Centre national d’innovation, sur le campus de Surrey de l’Université Simon Fraser

Le Centre Digital Health Circle stimulera l’élaboration de solutions technologiques en santé pour favoriser le vieillissement en santé


Un nouveau Centre national d’innovation d’AGE-WELL, qui sera inauguré aujourd’hui au campus de Surrey de l’Université Simon Fraser (SFU), permettra de s’attaquer aux défis du vieillissement grâce aux technologies numériques. Le Centre est lancé par le Réseau de Centres d’excellence AGE-WELL, le réseau canadien axé sur les technologies et de vieillissement, et la SFU.

Le Centre national d’innovation d’AGE-WELL : le Centre Digital Health Circle stimulera l’innovation afin d’améliorer la qualité de vie d’une population vieillissante. Il appuiera la mise au point de nouvelles solutions de santé numériques conçues en vue d’offrir des avantages pour les générations actuelles et futures de personnes âgées.

Le Centre Digital Health Circle servira de plateforme de rassemblement pour les collectivités et les experts afin de relever les défis liés à l’âge, de soutenir les partenariats visant à créer des solutions concrètes et de veiller au perfectionnement des spécialistes, dans le but de répondre aux besoins des entreprises de technologie de la Colombie-Britannique et d’aider les aînés de la Colombie-Britannique et de l’ensemble du Canada à bien vivre.

« Notre objectif est de tirer parti des vastes ressources déjà présentes en Colombie-Britannique pour stimuler le développement de technologies et de services dans le secteur de la santé numérique, a déclaré Andrew Sixsmith, codirecteur scientifique d’AGE-WELL et professeur de gérontologie à l’Université Simon Fraser. Les nouvelles idées et les nouveaux produits ainsi générés profiteront aux personnes âgées et aux aidants naturels partout au Canada. »

La mission du Centre Digital Health Circle est d’aider les personnes âgées de la Colombie-Britannique et de l’ensemble du Canada à bien vivre dans l’indépendance et la dignité, et en bonne santé. Grâce à des méthodes de conception avant-gardistes axées sur l’humain, il aidera également les entreprises, les collectivités et les partenaires universitaires de la Colombie-Britannique à concevoir des solutions qui répondent aux besoins de leurs usagers et autres intervenants.

L’équipe d’experts du Centre Digital Health Circle appuie la création de nouvelles solutions numériques novatrices qui ont des avantages tangibles pour les générations actuelles et futures. Ses objectifs sont de traduire les connaissances, de soutenir les partenaires en fournissant des outils aux collectivités et de former les leaders de demain.

Le nouveau centre sera dirigé par Sylvain Moreno, professeur agrégé de pratique professionnelle à l’école des arts interactifs et de la technologie (SIAT) de la SFU, qui se spécialise dans les neurotechnologies liées aux médias numériques interactifs et aux solutions de santé cérébrale. Il est également directeur du Digital Health Hub de Surrey.

« L’accent mis par le Centre Digital Health Circle sur la traduction des connaissances en nouvelles technologies est essentiel pour que la Colombie-Britannique renforce ses activités de recherche et d’innovation tout en faisant croître son secteur des technologies de la santé, a déclaré M. Moreno. Le Centre fusionnera ces objectifs pour avoir une réelle incidence et améliorer la qualité de vie de la population vieillissante en Colombie-Britannique. »

L’équipe de direction du Centre comprend Carolyn Sparrey, vice-présidente de la recherche et de la formation et professeure agrégée à l’école de génie des systèmes mécatroniques (MSE) de la SFU, et Thecla Schiphorst, vice-présidente de la conception et de l’engagement communautaire, et professeure à l’école des arts interactifs et de la technologie de l’Université Simon Fraser.

Le Centre permettra de briser l’isolement grâce à la conception et à la mise en valeur de l’expérience des utilisateurs en promouvant la recherche interdisciplinaire au sein de l’université, soit une recherche qui réunit le génie, les technologies de l’information, les sciences sociales, les sciences humaines et la mécatronique. Il créera des liens entre de multiples intervenants au-delà du milieu universitaire, comme le gouvernement, les autorités sanitaires, les personnes âgées, les groupes communautaires, les entreprises et les organismes sans but lucratif.

« En formant les dirigeants de demain pour qu’ils soient prêts à relever les défis du vieillissement en santé, nous formerons de nouveaux talents qui répondront aux demandes des entreprises de technologie de la Colombie-Britannique tout en stimulant la croissance économique », a précisé Mme Sparrey.

Et Mme Schiphorst d’ajouter : « Nous devons habiliter les collectivités grâce à une réflexion qui intègre les personnes et les groupes dans la conception d’expériences riches et diversifiées et de technologies novatrices. »

Joy Johnson, vice-présidente, Recherche et Activités internationales, de la SFU, affirme : « Les buts et objectifs exprimés par le Centre Digital Health Circle d’AGE-WELL s’inscrivent dans la stratégie d’innovation de l’université, SFU Innovates, qui vise à améliorer l’écosystème en ce qui a trait à la collaboration et à l’innovation parmi les étudiants, les membres du corps professoral, les professionnels de l’industrie et les cliniciens travaillant dans le domaine du vieillissement et de la technologie. Le lancement de cette installation souligne le pouvoir de la collaboration et des partenariats. »

Diversification de l’économie de l’Ouest Canada investit 3,5 millions de dollars dans le nouveau Centre. « Dans cet écosystème de concurrence mondial, il est crucial que nous puissions compter sur des organismes comme le Centre Digital Health Circle, qui font la promotion de l’innovation et libèrent le plein potentiel du secteur canadien des technologies de la santé », a précisé Randeep Sarai, député de Surrey-Centre, au nom de l’honorable Navdeep Bains, ministre de l’Innovation, des Sciences et du Développement économique et ministre responsable de Diversification de l’économie de l’Ouest Canada.

« En plus de créer des emplois et de favoriser la prospérité du Canada, le Centre Digital Health Circle contribuera à améliorer la qualité de vie de tous les Canadiens », a-t-il poursuivi.

Le Centre Digital Health Circle est une initiative conjointe regroupant AGE-WELL, l’Université Simon Fraser et d’autres intervenants du milieu de l’éducation postsecondaire, du gouvernement, de l’industrie et des services communautaires de la Colombie-Britannique. En 2017, des Centres nationaux d’innovation d’AGE-WELL ont également ouvert leurs portes à Ottawa, où on met l’accent sur les systèmes de capteurs pour relever les défis de la mobilité et de la mémoire, et à Fredericton, où on vise à faire progresser les politiques et les pratiques en matière de technologie et de vieillissement.

À propos d’AGE-WELL

AGE-WELL est un réseau pancanadien qui rassemble des chercheurs, des personnes âgées, des aidants naturels, des organismes partenaires et de futurs chefs de file afin d’accélérer la mise en œuvre de solutions technologiques qui font une différence significative dans la vie des Canadiens. Les chercheurs d’AGE-WELL produisent des technologies, des services, des politiques et des pratiques servant à améliorer la qualité de vie des personnes âgées et des aidants naturels et générer des avantages sociaux et économiques pour le Canada. AGE-WELL a été établie en 2015 dans le cadre du Programme des réseaux de centres d’excellence financé par le gouvernement fédéral.

À propos de l’Université Simon Fraser

En tant qu’université engagée du Canada, l’Université Simon Fraser (SFU) est définie par son intégration dynamique de l’éducation innovante, de la recherche de pointe et de l’engagement communautaire de grande envergure. SFU a été fondée il y a plus de 50 ans avec pour mission d’être un type différent d’université, d’adopter une approche interdisciplinaire de l’apprentissage, de mener des initiatives audacieuses et de s’engager auprès des collectivités proches et éloignées. Aujourd’hui, SFU est la principale université de recherche polyvalente au Canada et l’une des meilleures universités au monde. Avec des campus dans les trois plus grandes villes de la Colombie-Britannique, soit Vancouver, Burnaby et Surrey, elle regroupe 8 facultés, offre près de 150 programmes à plus de 35 000 étudiants et compte plus de 150 000 diplômés dans 130 pays.

Personnes-ressources :

Marianne Meadahl, Communications/Marketing, SFU, 778‑ 782‑ 9017;

Margaret Polanyi, Communications, AGE-WELL, 416‑ 597‑ 3422, poste 7710;