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Helping seniors improve their quality of life

(Français)

LOGOCIHR_CCIHR and AGE-WELL fund international research projects to benefit aging baby boomers

GettyImages-982561050As more Canadian baby boomers enter their senior years (65 and older), Canada’s hospitals are experiencing a corresponding increase in requests for health services.

In an effort to reduce this growing pressure on our health care system, CIHR and AGE-WELL have partnered to support the Active and Assisted Living (AAL) programme. This international research collaboration seeks to demonstrate how innovative information and communication technologies (ICT) can alleviate this issue by promoting healthy, active, independent living for seniors at home, at work, or in the community. Through this programme, CIHR and AGE-WELL are supporting two projects led by Canadian researchers in Montreal.

Dr. Sylvie Belleville, professor of psychology at Institut universitaire de gériatrie de Montréal, is leading an innovative training program for seniors called StayFitLonger.

“StayFitLonger’s ICT will potentially help participants develop their physical strength, memory, and attention capacities through use of a mobile tablet,” said Dr. Belleville.

Dr. Belleville and her international collaborators hope to recruit up to 128 participants, over the age of 60, from around the world. Canadian participants will first be taught how to use the tablet by virtual coaches, to enable them to practice physical exercises at home that will help them build strength and balance.

The tablet includes a multitasking game that will train participants to “ride” a virtual bike or motorcycle while focusing on one or two objects at the same time. By using Web-based sensors at home, the research team will also monitor whether participants continue to use StayFitLonger.

“We’re also interested in comparing normal older adults with people who are more vulnerable in terms of their strength and memory,” said Dr. Belleville. “This will all lead to a very large data set of information that we’ll be able to use to determine whether the project is beneficial overall. It’s very exciting.”

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Dr. Chantale Dumoulin

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Dr. Sylvie Belleville

The second project involves a ground-breaking study called VITAAL, led by Dr. Chantale Dumoulin, a professor and director of the post-graduate program in pelvic floor rehabilitation at École de réadaptation at the University of Montreal.

Dr. Dumoulin and her team are examining whether ICT exergames (video games that track body movement) and a dynamometer (a device that measures the pelvic floor muscle force) can help older women fight incontinence.

“We used to tell female patients to squeeze and relax their pelvic floor muscles as if they were retaining urine and gas while lying down, sitting or standing,” said Dr. Dumoulin. “With the pilot project of VITAAL, we will instead encourage women to strengthen their pelvic floor muscles through fun and interactive video games while standing. By using the pelvic floor dynamometer, they will know whether they are contracting the muscles well determine whether they are at a beginner, intermediate or advanced level.”

In addition to preventing urinary incontinence among Canadian participants over the age of 60, the VITAAL exergame will also be used at other research centres in Europe, to help older adults improve cognitive, gait or balance function.

“VITAAL is about transferring information,” said Dr. Dumoulin. “I think by bringing these games home, participants will be able to reduce health problems and live long, active and independent lives.”

Article provided courtesy of CIHR.

Aider les aînés à améliorer leur qualité de vie

LOGOIRSC_CLes IRSC et AGE-WELL financent des projets de recherche internationaux qui bénéficieront aux baby-boomers vieillissants

GettyImages-982561050Alors que de plus en plus de baby-boomers canadiens intègrent le groupe des 65 ans et plus, les hôpitaux du pays connaissent une hausse correspondante des demandes de services de santé.

Afin de réduire cette pression croissante sur notre système de soins de santé, les IRSC et AGE-WELL (en anglais seulement) se sont associés pour soutenir le programme Active and Assisted Living (AAL) (en anglais seulement). Cette initiative de recherche internationale en collaboration vise à démontrer comment des technologies de l’information et des communications (TIC) innovatrices peuvent atténuer ce problème en promouvant une vie saine, active et indépendante chez les aînés à la maison, au travail ou dans la collectivité. Par l’entremise de ce programme, les IRSC et AGE-WELL appuient deux projets dirigés par des chercheuses canadiennes à Montréal.

La Dre Sylvie Belleville, professeure de psychologie à l’Institut universitaire de gériatrie de Montréal, dirige le programme de formation innovateur StayFitLonger qui est destiné aux aînés.

« Les TIC de StayFitLonger sont susceptibles d’aider les participants à développer leur force physique, leur mémoire et leur capacité d’attention au moyen d’une tablette mobile », affirme la Dre Belleville.

Cette dernière et ses collaborateurs internationaux espèrent recruter jusqu’à 128 participants de plus de 60 ans du monde entier. Les participants canadiens apprendront d’abord à utiliser la tablette avec des instructeurs virtuels, ce qui leur permettra d’effectuer chez eux des exercices physiques qui les aideront à améliorer leur force et leur équilibre.

La tablette comprend un jeu multitâche qui entraînera les participants à « rouler » à bicyclette ou en motocyclette tout en se concentrant sur un ou deux objets. Par des capteurs Web installés à la maison, l’équipe de recherche vérifiera si les participants continuent d’utiliser StayFitLonger.

« Nous comptons également comparer des aînés « normaux » avec des personnes plus vulnérables sur les plans de la forme et de la mémoire », ajoute la Dre Belleville. « Nous disposerons ainsi d’un ensemble de renseignements très vaste que nous pourrons utiliser pour déterminer les bienfaits du projet dans son ensemble. Emballant comme démarche. »

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Dre Chantale Dumoulin

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Dre Sylvie Belleville

Le deuxième projet est une étude révolutionnaire appelée VITAAL, dirigée par la Dre Chantale Dumoulin, professeure et directrice du programme de second cycle en rééducation périnéale et pelvienne de l’École de réadaptation de l’Université de Montréal.

La docteure et son équipe cherchent à établir si les jeux vidéo d’entraînement (qui font appel aux TIC et suivent les mouvements du corps) et un dynamomètre (appareil qui mesure les forces produites par les muscles du plancher pelvien) peuvent aider les femmes âgées à éviter l’incontinence.

« Nous avions l’habitude de dire aux patientes de contracter puis de détendre les muscles de leur plancher pelvien comme si elles retenaient l’urine ou les gaz, et ce, tout en étant couchées, assises ou debout », raconte la Dre Dumoulin. « Dans le cadre du projet pilote VITAAL, nous allons plutôt encourager les femmes à renforcer ces muscles en jouant à des jeux vidéos amusants et interactifs tout en étant debout. Au moyen du dynamomètre de plancher pelvien, elles sauront si elles contractent bien les muscles et seront en mesure de déterminer si elles se trouvent à un niveau débutant, intermédiaire ou avancé. »

En plus de prévenir l’incontinence urinaire chez les participantes canadiennes de plus de 60 ans, le jeu d’entraînement VITAAL sera également utilisé dans des centres de recherche européens pour aider d’autres aînées à améliorer leur fonction cognitive, leur démarche ou leur équilibre.

« VITAAL s’intéresse au transfert de l’information », indique la Dre Dumoulin. « À mon avis, en apportant ces jeux à la maison, les participantes pourront réduire leurs problèmes de santé et vivre longtemps en étant actives et indépendantes. »

Cet article est fourni par les IRSC.