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AGE-WELL’s 4th Annual EPIC Summer Institute: A unique experience

(Français)

Held in Montebello, Quebec in early July, AGE-WELL’s 2019 EPIC Summer Institute was an intensive week-long training event focused on Creating Possibilities: Staying Connected and Strengthening Social Networks.

Eighteen trainees from Canada, the US and the UK worked together in multidisciplinary teams and co-created a technology, policy or service solution to keep older adults and caregivers connected to the people they love and engaged in their favourite activities.

A project-based experiential learning opportunity, the Summer Institute places trainees from different disciplines, institutions and interests together and guides them through the solution development process from problem identification and design to business models and knowledge mobilization plans.

Pitch competition winners: Team ECHIDNA

Pitch competition winners: Team ECHIDNA

“The Summer Institute is a great place to see trainees grow,” says Leo Mui. “Every year I am blown away at what these 18 trainees are able to achieve under tremendous pressure.” An entrepreneur who trains and mentors other engineers and scientists in entrepreneurship, Mui has worked with Summer Institute teams over the past three years.

This year, the Summer Institute culminated in a pitch competition that saw Team ECHIDNA win top prize for their proposed technology called Lighthouse.  A personalized artwork for fostering long-distance social engagement between geographically separated families, Lighthouse detects presence through motion sensors and displays dynamic light on its twinned device. Geared towards creating feelings of connection across distance, the art display can also be changed via a nudge function.

For Sujin Lee, an occupational therapist and PhD student in industrial design from the Georgia Institute of Technology, the Summer Institute was “a testament to how productive one can be in a week and contribute a meaningful solution to a problem as complex as social isolation among older adults.”

The Summer Institute was a unique experience for Lee. “The access to expertise from older adult stakeholders and well-renowned faculty all around Canada was unmatched by anything I experienced. I feel privileged to have participated in the Summer Institute alongside other trainees and look forward to my continued involvement in this exceptional network.”

Quatrième institut d’été annuel du programme EPIC d’AGE-WELL : une expérience unique

Tenu au début de juillet à Montebello, au Québec, l’institut d’été du programme EPIC 2019 d’AGE-WELL était une activité de formation intensive d’une semaine axée sur la création de possibilités : rester en contact et renforcer les réseaux sociaux.

Dix-huit stagiaires du Canada, des États-Unis et du Royaume-Uni ont travaillé ensemble au sein d’équipes multidisciplinaires et ont collaboré à la création d’une technologie, d’une politique ou d’une solution de service visant à aider les personnes âgées et les aidants naturels à rester en contact avec les personnes qu’ils aiment et à s’adonner à leurs activités préférées.

Gagnants du concours de présentation – Équipe ECHIDNA

Pitch competition winners: Team ECHIDNA

L’institut d’été, un projet fondé sur des occasions d’apprentissage par l’expérience, rassemble des stagiaires de disciplines, d’établissements scolaires et de champs d’intérêts différents, et les guide tout au long du processus d’élaboration de solutions, de la définition et la conception de problèmes à l’élaboration de modèles d’affaires et de plans de mobilisation des connaissances.

Selon Leo Mui, « l’institut d’été est un excellent endroit pour voir les stagiaires évoluer. Chaque année, je suis émerveillé par ce que ces 18 stagiaires sont en mesure d’accomplir sous une pression énorme », ajoute-t-il. M. Mui, un entrepreneur qui forme et encadre d’autres ingénieurs et scientifiques en entrepreneuriat, a travaillé avec des équipes de l’institut d’été au cours des trois dernières années.

Cette année, l’institut d’été s’est terminé par un concours de présentation qui a permis à l’équipe ECHIDNA de remporter le premier prix pour sa proposition d’une technologie appelée Lighthouse. Cette œuvre d’art personnalisée mettant l’accent sur l’engagement social à distances entre des familles géographiquement éloignées détecte la présence des membres de la famille à l’aide de capteurs de mouvement et diffuse une lumière dynamique sur son appareil jumelé. En vue de créer des sentiments de proximité malgré la distance, il est également possible de modifier la diffusion artistique au moyen d’une fonction de notification.

Pour Sujin Lee, ergothérapeute et doctorante en design industriel de la Georgia Institute of Technology, l’institut d’été « témoigne de la façon dont une personne peut être productive en une semaine et apporter une solution significative à un problème aussi complexe que l’isolement social chez les personnes âgées ».

L’institut d’été a été une expérience unique pour Mme Lee. « L’accès à l’expertise des intervenants auprès des personnes âgées et du corps professoral renommé partout au Canada a été inégalé par tout ce que j’ai vécu, dit-elle. Je me sens privilégiée d’avoir participé à l’institut d’été aux côtés d’autres stagiaires et je me réjouis à l’idée de continuer à participer à ce réseau exceptionnel. »