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Meet the winners of the AGE-WELL National Impact Challenge: Startup Edition

(Français)

1.The judges and audience get ready for the Toronto regional pitch competition.

The judges and audience get ready for the Toronto regional pitch competition.

For anyone with an interest in technology and aging, the AGE-WELL National Impact Challenge: Startup Edition will be remembered as one of the most exciting pitch competitions in 2019.

Launched in May, the competition was all about recognizing top startups and supporting entrepreneurship in Canada’s technology and aging sector. Five finalists pitched at each of three regional events held in Montreal, Vancouver and Toronto, explaining how their technology-based solution can support healthy aging.

Each winner receives $15,000 in cash plus in-kind prizes.

And the winners are…

Walk-Well Universe

2.Walk-Well Universe won the Montreal regional competition. Ahmed Abou-Sharkh made the winning pitch.

Walk-Well Universe won the Montreal regional competition. Ahmed Abou-Sharkh made the winning pitch.

Walk-Well Universe won the Montreal regional competition with a pitch delivered by Ahmed Abou-Sharkh, a physiotherapist and a PhD candidate at McGill University. Walk-Well Universe is dedicated to developing health technologies that address unsafe walking, which can lead to falls and fall-related injuries like fractures. Walk-Well Universe is a part of Physio Biometrics Inc.

The research team also includes Drs. Nancy Mayo and Kedar Mate, both at McGill University’s School of Physical and Occupational Therapy, and Dr. Edward Hill, a computer engineer. They designed, developed and are currently testing and commercializing their main product, the Heel2Toe sensor. Walk-Well Universe also includes other supporting products to maximize the potential benefit of the sensor.

“The sensor goes on the user’s shoe and the auditory feedback that is given for each correct step stimulates neural connections in the brain to make the improved gait and step more permanent,” explains Abou-Sharkh.

“The Heel2Toe sensor is designed to make walking more efficient and safer so that once people walk better, they will walk more,” he says. “Walking is the safest and most cost-effective way for people to be physically active. But, people who don’t walk well are unlikely to walk for exercise and recreation, jeopardizing their independence and quality of life.”

Winning the AGE-WELL competition is a boost, says Abou-Sharkh. “We need to get the product out there and known. We will benefit from AGE-WELL’s services for our commercialization efforts and to advance the company.”

True Angle Medical Technologies

Dr. Gabi Constantinescu of True Angle Medical Technologies won in Vancouver for a portable swallowing therapy.

Dr. Gabi Constantinescu of True Angle Medical Technologies won in Vancouver for a portable swallowing therapy.

The winner of the Vancouver competition was True Angle Medical Technologies, based in Edmonton. The company developed the Mobili-T, a swallowing therapy system for older adults with swallowing difficulties. The pitch in Vancouver was delivered by Dr. Gabi Constantinescu, Chief Product Officer and a clinician-researcher with a decade of experience assessing and treating swallowing difficulties.

“The Mobili-T system takes the therapy out of the clinic and into the hands of patients,” she says. Mobili-T is a wireless piece of hardware that is placed under the chin, and an app that provides real-time feedback on a mobile device.

“The patient can go home and complete therapy that is very similar if not identical to what is done in clinic. They are being remotely followed by a clinician rather than having to drive to the clinic, look for parking etc.”

Dr. Constantinescu’s team includes CEO Dr. Jana Rieger and CTO Dylan Scott, who helped launch the company and develop the system with the involvement of patients and clinicians. The team estimates that their technology will allow clinicians to see seven times as many patients. And there is a pressing need: it is estimated that 20 per cent of people over age 55 experience swallowing difficulties.

The AGE-WELL award will help to commercialize the Mobili-T system, says Dr. Constantinescu. “The prize money will support the next rounds of testing and studies, as well as the prototypes required for these. There will also be support and mentorship opportunities around commercialization as well as development.”

She calls the AGE-WELL competition a “valuable initiative.”

“There are a lot of ideas and startups out there, but it’s very difficult to move to the next step into a full-blown company. It’s nice to know that Canada is looking to fund innovation beyond research and into commercialization so those in need can access these technologies.”

Bisep

Toronto winner Daniel Bordenave of Bisep with Libby Znaimer, host of theZoomer.

Toronto winner Daniel Bordenave of Bisep with Libby Znaimer, host of theZoomer.

Bisep, a Niagara Falls-based startup, won the Toronto competition for a device that attaches an individual’s wheelchair directly to their walker to assist with ambulation. In his winning pitch, Bisep Founder and President Daniel Bordenave said he was inspired to invent the device while working as a kinesiologist at a long-term care facility. Due to limited staff, funding and equipment, Bordenave couldn’t do daily mobility and ambulation training with the elderly residents. He found this unacceptable, given health risks associated with sedentary behaviour.

Bordenave set out to devise a solution. “I got together with my grandfather, who was a tool and die maker, and created a prototype.” The result: the ARMM (Ambulation, Retraining and Mobility Mechanism), which provides lateral and posterior support for a person to transfer from wheelchair to walker, and allows the user to safely practice daily exercises. There’s no need for extra staff to trail behind with a wheelchair at the ready. According to a recent study, nursing home residents who used the ARMM walked faster, further and with more confidence than those who did not use the device.

The AGE-WELL prize will help Bordenave manufacture more devices, fill pre-orders, promote and bring the device to market by 2020. “It’s a dream come true,” he told an audience of more than 100 people. The Toronto competition was held at Zoomer Hall and will be the focus of a special episode of theZoomer, hosted by Libby Znaimer, in coming months.

AGE-WELL congratulates the winners and welcomes them to the network where their innovations will be nurtured to have the greatest impact possible. We thank all the finalists, the judges and also the sponsors of the competition: BC Seniors Living Association, CARP, Fasken, Hacking Health, The Impact Centre at the University of Toronto, MEDTEQ, Ontario Brain Institute, TELUS Ventures and YouAreUNLTD.

Voici les gagnants du Défi d’impact national d’AGE-WELL : Édition démarrage

Les juges et le public se préparent au concours régional de présentation de Toronto.

Les juges et le public se préparent au concours régional de présentation de Toronto.

Pour quiconque s’intéresse à la technologie et au vieillissement, le Défi d’impact national d’AGE-WELL : Édition démarrage restera l’un des concours de présentation les plus intéressants de 2019.

Lancé en mai, le concours visait à reconnaître les meilleures entreprises en démarrage et à soutenir l’entrepreneuriat dans le secteur canadien de la technologie et du vieillissement. Cinq finalistes ont présenté leur proposition aux trois événements régionaux tenus à Montréal, Vancouver et Toronto, expliquant comment leur solution technologique peut favoriser le vieillissement en santé.

Chaque gagnant recevra 15 000 $ en espèces et des prix en nature.

Et les gagnants sont…

Walk-Well Universe

Walk-Well Universe a remporté le concours régional de Montréal. Ahmed Abou-Sharkh a fait la présentation gagnante.

Walk-Well Universe a remporté le concours régional de Montréal. Ahmed Abou-Sharkh a fait la présentation gagnante.

Walk-Well Universe a remporté le concours régional de Montréal avec une présentation d’Ahmed Abou-Sharkh, physiothérapeute et candidat au doctorat à l’Université McGill. Walk-Well Universe se consacre au développement de technologies de la santé qui traitent des démarches non sécuritaires, lesquelles peuvent entraîner des chutes et des blessures liées à des chutes, comme des fractures. Walk-Well Universe fait partie de Physio Biometrics Inc.

L’équipe de recherche comprend également Nancy Mayo et Kedar Mate, tous deux de l’école de physiothérapie et d’ergothérapie de l’Université McGill, et Edward Hill, ingénieur informatique. Ils ont conçu, développé et mettent actuellement à l’essai et commercialisent leur principal produit : le capteur Heel2Toe. Walk-Well Universe comprend également d’autres produits de soutien pour maximiser les avantages éventuels du capteur.

« Le capteur va sur la chaussure de l’utilisateur, et les signaux auditifs émis pour chaque pas correct stimulent les connexions neuronales pour améliorer la démarche de façon plus permanente », explique Abou-Sharkh.

« Le capteur Heel2Toe est conçu pour rendre la démarche plus efficace et sécuritaire pour qu’une fois que les gens marchent mieux, ils marchent davantage », dit-il. « La marche est le moyen le plus sûr et le plus rentable pour les gens d’être physiquement actifs. Mais il est peu probable que les gens qui ne marchent pas bien marchent pour faire de l’exercice et pour le plaisir, ce qui compromet leur autonomie et leur qualité de vie. »

Gagner le concours AGE-WELL est un bon coup de pouce, déclare Abou-Sharkh. « Nous devons faire connaître le produit. Nous profiterons des services d’AGE-WELL pour la commercialisation et l’avancement de l’entreprise. »

True Angle Medical Technologies

Gabi Constantinescu, de True Angle Medical Technologies, a remporté le concours à Vancouver pour sa thérapie de déglutition mobile.

Gabi Constantinescu, de True Angle Medical Technologies, a remporté le concours à Vancouver pour sa thérapie de déglutition mobile.

Le gagnant du concours de Vancouver était True Angle Medical Technologies, dont le siège social est situé à Edmonton. L’entreprise a mis au point le Mobili-T, un système de thérapie par déglutition pour les adultes âgés ayant des difficultés à avaler. La présentation a été faite à Vancouver par Gabi Constantinescu, chef de la direction des produits et clinicienne-chercheuse possédant dix ans d’expérience dans l’évaluation et le traitement des difficultés de déglutition.

« Le système Mobili-T permet de confier la thérapie au patient plutôt qu’à la clinique », dit-elle. Mobili-T comprend un dispositif sans fil placé sous le menton et une application qui fournit une rétroaction en temps réel sur un appareil mobile.

« Le patient peut rentrer à la maison et faire un traitement très semblable, voire identique, à ce qui se fait à la clinique. Il est suivi à distance par un clinicien et n’a donc pas à se rendre à la clinique en voiture, à chercher un stationnement, etc. »

L’équipe de la Mme Constantinescu comprend Jana Rieger, directrice générale, et Dylan Scott, chef de la direction de la technologie, qui ont contribué au lancement de l’entreprise et au développement du système avec la participation des patients et des cliniciens. L’équipe estime que sa technologie permettra aux cliniciens d’aider sept fois plus de patients. Et il y a un besoin pressant : on estime que 20 % des personnes de plus de 55 ans ont des difficultés à avaler.

« Le financement d’AGE-WELL aidera à commercialiser le système Mobili-T, déclare Mme Constantinescu. Le montant octroyé servira à financer les prochains cycles de tests et d’études, ainsi que les prototypes requis. Il y aura également des occasions de soutien et de mentorat en matière de commercialisation et de développement. »

Elle estime que le concours d’AGE-WELL est une initiative précieuse.

« Il y a beaucoup d’idées et de jeunes entreprises, mais il est très difficile de passer à l’étape suivante pour devenir une entreprise à part entière. Il est bon de savoir que le Canada cherche à financer l’innovation au-delà de la recherche pour que les nouvelles technologies puissent être commercialisées et offertes aux personnes qui en ont besoin. »

Bisep

Daniel Bordenave de Bisep, lauréat de Toronto, en compagnie de Libby Znaimer, animatrice de theZoomer.

Daniel Bordenave de Bisep, lauréat de Toronto, en compagnie de Libby Znaimer, animatrice de theZoomer.

Bisep, une jeune entreprise de Niagara Falls, a remporté le concours de Toronto en présentant un dispositif servant à fixer le fauteuil roulant d’une personne directement à son marcheur pour l’aider à se déplacer. Dans sa présentation gagnante, le fondateur et président de Bisep, Daniel Bordenave, a déclaré qu’il avait été inspiré à inventer le dispositif lorsqu’il travaillait à titre de kinésiologue dans un établissement de soins de longue durée. En raison de contraintes liées au personnel, au financement et à l’équipement, M. Bordenave ne pouvait pas offrir de thérapie quotidienne aux résidents âgés ayant des problèmes de mobilité et de déplacement. Il a trouvé cela inacceptable compte tenu des risques pour la santé associés au comportement sédentaire.

M. Bordenave a entrepris de trouver une solution. « J’ai consulté mon grand-père, outilleur de métier, et j’ai créé un prototype. » Le résultat : ARMM (Ambulation, Retraining and Mobility Mechanism), soit un dispositif qui fournit un soutien latéral et postérieur à une personne pour qu’elle passe d’un fauteuil roulant à un marcheur. Il permet à l’utilisateur de faire des exercices quotidiens en toute sécurité. Il n’est pas nécessaire d’avoir du personnel supplémentaire pour suivre les utilisateurs avec un fauteuil roulant. Selon une étude récente, les résidents des maisons de soins utilisant le dispositif ARMM marchent plus vite et avec plus de confiance et se rendent plus loin que ceux qui ne l’utilisent pas.

Le prix d’AGE-WELL aidera M. Bordenave à fabriquer plus de dispositifs, à prendre des commandes, à promouvoir et à commercialiser le dispositif d’ici 2020. « C’est un rêve devenu réalité », a-t-il dit au public de plus de 100 personnes. Le concours de Toronto a eu lieu au Zoomer Hall et sera présenté lors d’un épisode spécial de l’émission theZoomer, animée par Libby Znaimer, au cours des prochains mois.

AGE-WELL félicite les gagnants et leur souhaite la bienvenue au sein du réseau qui veillera à ce que leurs innovations aient la plus grande incidence possible. Nous remercions tous les finalistes, les juges et aussi les commanditaires du concours : BC Seniors Living Association, CARP, Fasken, Hacking Health, l’Impact Centre de l’Université de Toronto, MEDTEQ, l’Institut ontarien du cerveau, TELUS Capital de risque et YouAreUNLTD.