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John Kirkconnell: How a ‘smart’ glove made a difference in one man’s life

(Français)
During his 40-year career as a paramedic, John Kirkconnell faced many challenges that come with such a demanding job. But for him, there was one extra: a tremor in his hands.

John Kirkconnell wears the Steadi-One smart glove.

John Kirkconnell wears the Steadi-One smart glove
(John Hryniuk Photography)

“I have a family history of Essential Tremor. I was able to trace it back to my great-great-grandmother,” he explains. “By the time I got to my forties, I was as bad or worse than my dad was when he was in his sixties.”

As the condition worsened, his hands would shake when he checked someone’s pulse. “People thought I was nervous, but my partner just reassured them, ‘No, it’s just a tremor he has.’”

But it wasn’t just a tremor when it came to Kirkconnell’s personal life. “If you go to a restaurant or into a coffee shop, it’s hard to pick up a coffee without spilling it or eat something without slopping something on me. You feel like people are staring at you, thinking ‘What’s wrong with him?’ You become very self-conscious.”

Kirkconnell tried medication but couldn’t handle the side effects. He underwent neurosurgery twice and it worked—until the tremor returned.

Searching the Internet for solutions, his wife, Lynne, discovered a stabilizing glove being tested in Toronto, not far from their home in Guelph, Ont.

Invented by Steadiwear Inc., an AGE-WELL-supported startup, the Steadi-One glove “intelligently” stabilizes the wrist joint in people living with Essential Tremor and Parkinson’s disease. It uses a combination of vibration damping and nano-technology to provide resistance to hand tremors.

Kirkconnell decided to give the glove a try. “There was still a minor shake there, but the longer I wore the glove, the better it got. I don’t worry as much when I’m out somewhere,” he says. “Just the day-to-day function of being able to eat and shave without worrying about cutting myself so much. It’s been a real life changer for me.”

Kirkconnell, who is now retired, has worn several versions of the glove, giving feedback on each one to the development team. “I think it’s beneficial for them to have someone who can test the product for them,” he says.

Steadi-One has done well in beta tests and a clinical trial is getting underway. Plans call for the glove to reach market in 2019, says Mark Elias, CEO and co-founder of Steadiwear. The company is incubated at the Impact Centre at the University of Toronto (U of T), and also receives support from the Ontario Brain Institute.


John Kirkconnell : comment un gant « intelligent » a changé la vie d’un homme

Au cours de ses 40 années de carrière comme ambulancier paramédical, John Kirkconnell a dû relever de nombreux défis dans un emploi aussi exigeant. Mais lui-même en affrontait un plus particulier : le tremblement de ses mains.

John Kirkconnell porte le gant intelligent Steadi-One.

John Kirkconnell porte le gant intelligent Steadi-One
(John Hryniuk Photography)

« J’ai des antécédents familiaux de tremblements essentiels. J’ai pu en retracer jusqu’à mon arrière-arrière-grand-mère, explique-t-il. Lorsque j’ai atteint mes 40 ans, mon état était pire que celui de mon père dans la soixantaine. »

Au fur et à mesure que cet état s’aggravait, ses mains s’agitaient lorsqu’il vérifiait le pouls de quelqu’un. Les gens pensaient que j’étais nerveux, mais mon partenaire les rassurait : « Non, c’est un simple tremblement qu’il a. »

Mais dans la vie privée de Kirkconnell, ce n’était pas un simple tremblement.

« Si vous allez au restaurant ou dans un café, il est difficile de prendre un breuvage sans le renverser ou de manger quelque chose sans se salir. Vous avez l’impression que les gens vous regardent en se demandant « Qu’est-ce qui ne va pas chez lui? » Cela devient très embarrassant. »

Kirkconnell a essayé des médicaments, mais il n’a pas pu gérer leurs effets secondaires. Il a subi deux neurochirurgies qui ont bien fonctionné… jusqu’à ce que les tremblements reviennent.

En cherchant des solutions sur Internet, son épouse Lynne a découvert qu’un gant stabilisateur était en phase d’essai à Toronto, non loin de leur domicile à Guelph, en Ontario.

Inventé par Steadiwear Inc., une entreprise en démarrage soutenue par AGE-WELL, le gant Steadi-One stabilise « intelligemment » l’articulation du poignet chez les personnes vivant avec des tremblements essentiels et la maladie de Parkinson. Il utilise une combinaison d’amortisseurs de vibrations et de nanotechnologies pour opposer une résistance aux tremblements des mains.

Kirkconnell a décidé de l’essayer. « Il y avait encore un léger tremblement, mais plus je le portais, mieux c’était. Quand je vais quelque part, je ne m’inquiète plus autant qu’auparavant, affirme-t-il. Juste de pouvoir tous les jours manger et me raser sans craindre de me couper, cela a changé ma vie. »

Kirkconnell est maintenant à la retraite, après avoir porté plusieurs versions du gant et fourni ses rétroactions sur chacune à l’équipe de développement. « Je pense qu’il est avantageux pour eux d’avoir quelqu’un qui peut mettre le produit à l’essai », dit-il.

Steadi-One a bien réussi les tests bêta et un essai clinique est en cours. Selon Mark Elias, président-directeur général et cofondateur de Steadiwear, il est prévu que le gant soit mis en marché en 2019. L’entreprise est en incubation à l’Impact Centre de l’Université de Toronto et reçoit également un soutien de l’Institut ontarien de recherche sur le cerveau.