New communications platform aims to prevent social isolation by connecting older adults with family and friends

(Français)

Moncton, NB – A new Canadian-designed messaging platform offers older adults with little to no computer experience or with sensory loss an easier way to stay in contact with family and friends.

“Our goal is to break down walls and re-engage older adults who are not online and may have vision, hearing, motor skills or language barriers that isolate them from family and friends,” says Robert Arn, co-founder and chief technology officer at Famli.net Communications Inc., developers of the new platform.

Called FamliNet, the platform makes it easy to send voice, text or video messages and photographs.

A public beta version that can be used by seniors and their families wherever they live was released this week at the AGE-WELL Annual Conference in Moncton, New Brunswick. AGE-WELL, Canada’s Technology and Aging Network, has supported the development of FamliNet.

“Staying connected to meaningful relationships is one of the leading determinants of health and quality of life,” says Dr. Arn. “This service is specifically designed to help seniors preserve those relationships and to prevent social isolation, which is all too common among older adults.”

Until now, FamliNet has been used by residents at several retirement and long-term care facilities in Canada.

[Photo caption] Richard Ratcliffe and daughter Steph Gagne with the FamliNet communications tool. “It opened up a whole new world,” he says. “I’d be lost without it.” Photo by John Hryniuk

Richard Ratcliffe and daughter Steph Gagne with the FamliNet communications tool. “It opened up a whole new world,” he says. “I’d be lost without it.”
Photo by John Hryniuk

For Richard Ratcliffe, 91, who lives at Sunnybrook Veterans Centre in Toronto, Ontario, the platform has “opened up a whole new world.” Life had become lonely for the war veteran and career naval officer because of profound hearing loss from “being a little too close to gunfire in Korea.”

Things changed when Ratcliffe began using FamliNet. He now shares pictures, videos, audio and text messages with family and friends on a daily basis.

Says daughter Steph Gagne: “FamliNet has opened up horizons for my dad. It has brightened his world.”

For multilingual families or groups, the program automatically translates everyone’s messages into each person’s preferred language in both text and voice. The initial version supports English, French and Mandarin Chinese, with 30 more languages to follow.

FamliNet requires minimal training to use, even for those with no computer experience, says Dr. Arn. Seniors were involved in testing the platform, which features pictures of the user’s contacts and straightforward icons to access the different types of messaging. It also connects users to online services, news and games.

FamliNet works on any device that runs a web browser and will soon be available for iOS mobile devices. It can be accessed at www.famlinet.com and runs without downloads or installation complications. There is no cost until January 2020, when a monthly fee will be introduced.

Dr. Arn says he expects that family members may often be the ones to introduce the platform to the older adult in their family—and to underline “why it is worth a try.”

Seniors who have difficulty typing will benefit from FamliNet’s ability to record a spoken message, transcribe it into text and deliver it to a relative or friend in both spoken and text form.

Those with poor vision can tap a large icon to hear a text read aloud.

FamliNet was initially developed by TAGlab at the University of Toronto, under the direction of Dr. Ronald Baecker. TAGlab and Famli.net have deep roots at AGE-WELL as they are funded through the AGE-WELL Core Research Program.

About AGE-WELL:

AGE-WELL NCE Inc. is Canada’s Technology and Aging Network. The pan-Canadian network brings together researchers, older adults, caregivers, partner organizations and future leaders to accelerate the delivery of technology-based solutions that make a meaningful difference in the lives of Canadians. AGE-WELL researchers are producing technologies, services, policies and practices that improve quality of life for older adults and caregivers, and generate social and economic benefits for Canada. AGE-WELL is funded through the federal Networks of Centres of Excellence program. www.agewell-nce.ca.

Media contacts: Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416-597-3422, ext. 7710; Yalini Satheeskumar, yalini@agewell-nce.ca, 416-597-3422, ext. 7778

Nouvelle plateforme de communication destinée à contrer l’isolement social chez les personnes âgées en leur permettant de communiquer avec leurs proches

Moncton (N.-B.) – Une nouvelle plateforme de messagerie conçue au Canada offre aux personnes âgées, sans aucune expérience en informatique ou très peu, ou vivant avec une perte sensorielle une façon plus simple de rester en contact avec leur  famille et leurs amis.

« Notre objectif est d’éliminer les obstacles et de mobiliser à nouveau les personnes âgées qui n’utilisent pas Internet et qui peuvent présenter des problèmes de vision, d’ouïe ou de motricité, ou être aux prises avec des barrières linguistiques, qui les isolent de leur famille et de leurs amis », a déclaré Robert Arn, cofondateur et directeur des technologies chez Famli.net Communications Inc., la société conceptrice de la nouvelle plateforme.

Appelée FamliNet, la plateforme facilite l’envoi de photographies et de messages vocaux, texte ou vidéo.

Une version bêta publique qui peut être utilisée par les personnes âgées et leurs familles, où qu’elles vivent, a été lancée cette semaine lors de la conférence annuelle d’AGE-WELL qui avait lieu à Moncton, au Nouveau-Brunswick. AGE-WELL, le réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement, a soutenu la mise au point de la plateforme FamliNet.

« Garder le contact avec des personnes importantes est l’un des principaux déterminants de la santé et de la qualité de vie, a déclaré M. Arn. Ce service est conçu expressément pour aider les personnes âgées à préserver ces relations et à contrer l’isolement social : un phénomène qui est beaucoup trop courant dans ce segment de la population. »

Jusqu’à maintenant, la plateforme FamliNet a été utilisée par des résidents de plusieurs établissements de retraite et de soins de longue durée au Canada.

Richard Ratcliffe et sa fille, Steph Gagne, avec l’outil de communication FamliNet. « Il a ouvert la voie à un tout nouveau monde, affirme-t-il. Je serais perdu sans FamliNet. » Crédit photo : John Hryniuk pour AGE-WELL

Richard Ratcliffe et sa fille, Steph Gagne, avec l’outil de communication FamliNet. « Il a ouvert la voie à un tout nouveau monde, affirme-t-il. Je serais perdu sans FamliNet. »
Crédit photo : John Hryniuk

Pour Richard Ratcliffe, 91 ans, qui vit au Centre des anciens combattants de Sunnybrook à Toronto, en Ontario, la plateforme a « ouvert la porte à un tout nouveau monde ». Cet ancien combattant et officier de marine de métier se sent seul depuis qu’il a subi une importante perte auditive en Corée, ayant été « trop près des coups de feu ».

Les choses ont changé lorsque M. Ratcliffe a commencé à utiliser la plateforme FamliNet. Il partage désormais quotidiennement des photos, des vidéos et des messages audio et texte avec sa famille et ses amis.

Sa fille, Steph Gagne, a déclaré : « FamliNet a ouvert de nouveaux horizons pour mon père. Son monde s’est illuminé. »

Pour les familles ou les groupes multilingues, le programme traduit automatiquement les messages de chacun dans la langue de préférence de chaque personne, que le message soit vocal ou textuel. La version initiale prend en charge l’anglais, le français et le mandarin, et 30 autres langues suivront.

Un minimum de formation est nécessaire pour utiliser la plateforme FamliNet, et ce, même pour les personnes qui n’ont pas d’expérience en informatique, a affirmé M. Arn. Des personnes âgées ont participé à la mise à l’essai de la plateforme, qui comprend des images des contacts de l’utilisateur et des icônes simples pour accéder aux différents types de messages. Elle permet également de connecter les utilisateurs à des services en ligne, à des nouvelles et à des jeux.

FamliNet fonctionne sur tout appareil doté d’un navigateur Web et sera bientôt disponible pour les appareils mobiles iOS. Il est possible d’y accéder à l’adresse www.famlinet.com et fonctionne sans téléchargement ni installation compliquée. Aucuns frais ne s’appliqueront pour l’utilisation de la plateforme avant janvier 2020, date à laquelle des frais mensuels seront exigés.

M. Arn déclare s’attendre à ce que ce soit souvent les membres de la famille qui s’occuperont de présenter la plateforme à leurs proches âgés, et qui se chargeront d’expliquer « pourquoi cela vaut la peine d’essayer ».

Les personnes âgées qui ont de la difficulté à utiliser un clavier pour écrire tireront profit de la capacité de FamliNet d’enregistrer un message vocal, de le transcrire sous forme de texte et de l’envoyer à un membre de la famille ou à un ami, tant verbalement qu’en format texte.

Les personnes qui ont une mauvaise vision peuvent toucher une grande icône afin d’entendre un message texte lu à haute voix.

FamliNet a d’abord été mis au point par TAGlab, à l’Université de Toronto, sous la direction de Ronald Baecker. TAGlab et Famli.net ont des racines profondes chez AGE-WELL, puisqu’elles sont financées par le Programme de recherche de base du réseau.

Au sujet d’AGE-WELL

AGE-WELL NCE Inc. est le Réseau canadien axé sur les technologies et le vieillissement. Le réseau pancanadien rassemble des chercheurs, des personnes âgées, des aidants naturels, des organismes partenaires et de futurs chefs de file afin d’accélérer la mise en œuvre de solutions technologiques qui font une différence significative dans la vie des Canadiens. Les chercheurs d’AGE-WELL produisent des technologies, des services, des politiques et des pratiques servant à améliorer la qualité de vie des personnes âgées et des aidants naturels et à générer des avantages sociaux et économiques pour le Canada. AGE-WELL est financé dans le cadre du Programme des réseaux de centres d’excellence du gouvernement fédéral. www.agewell-nce.ca.

Relations avec les médias Margaret Polanyi, margaret@agewell-nce.ca, 416-597-3422, poste 7710; Yalini Satheeskumar, yalini@agewell-nce.ca, 416-597-3422, poste 7778